Вся библиотека >>>

Оглавление книги >>>

 


Золотой век автомобиляАвтомобили: Детская энциклопедия

Я познаю мир. Автомобили


 

Глава третья. «Золотой век» автомобиля

Королевство под названием «Дженерал Моторс»

 

Уильям Крапо Дюрант, основатель и президент «Дженерал Моторс», родился 8 декабря 1860 г. в Бостоне. Молодого Уильяма больше всего интересовала торговля. Он продавал сигареты, патентованные лекарства и другую мелочь, а в 21 год стал совладельцем маленького страхового агентства. В одной из поездок по Мичигану он увидел экипаж; с необычайно удобными сиденьями, изготовленными, как выяснилось, по новому, недавно запатентованному способу. Он занял 2000 долларов, купил патент, пригласил в партнеры молодого клерка по имени Джон Дорт и начал свое дело. Вскоре после основания в 1886 г. «Дюрант-Дорт» уже выпускала 50 000 единиц продукции в год, а к своему сорокалетию Дюрант сколотил миллионное состояние.

До создания «королевства», получившего название «Дженерал Моторс», было еще далеко. Компаньонам посчастливилось встретиться с талантливым инженером Дэвидом Бьюиком.

Бьюик родился 17 сентября 1853 г. в Шотландии. Через два года его родители эмигрировали в Америку и поселились в Детройте. Мальчик рос, ничем не отличаясь от сверстников, продавал газеты, работал подмастерьем. Занявшись водопроводным бизнесом, который в середине 80-х гг. прошлого столетия переживал бурный расцвет, он разработал методику закрепления фарфора на литом чугуне. Талант Дэвида позволил бы ему оставаться на этом поприще всю жизнь и заработать миллионы. Но ванная комната — не лучший объект для мечтателей, а Бьюик как раз относился к этой беспокойной категории людей. В 1900 г., в возрасте 46 лет, он начал конструировать двигатель внутреннего сгорания.

Вначале изобретатель учредил компанию под названием «Бьюик— автосила и автомощь». Несколько лет фирма изготовляла двигатели, которые поставляла различным автомобильным предприятиям, а затем начала строить автомобили целиком. Для этого Бьюик заручился финансовой поддержкой братьев Бриско, и в мае 1903 г. была создана «Бьюик Мотор Компани». Однако постоянные эксперименты в мастерской задерживали выход готовой продукции и истощали средства, поэтому фирма оказалась в долгах. Один из кредиторов обратился к своему знакомому — казначею строительного синдиката «Дюрант-Дорт», который в свою очередь порекомендовал обратиться к энергичному, увлекающемуся и удачливому Уильяму Дюранту.

Почти год понадобился Дюранту, чтобы принять решение. Будучи удачливым коммерсантом, он понимал, что индустрия гужевых повозок стоит на грани катастрофы. В самое ближайшее время ее должно заменить автомобилестроение. Не принять в этом участия Дюрант не мог. 1 ноября 1904 г. соглашение о сотрудничестве между «Бьюик Мотор» и Уильямом Дюрантом было подписано. После этого дело завертелось с головокружительной быстротой. Бьюик производил автомобили, а Дюрант продавал их через обширную торговую сеть «Дюрант-Дорт». Ни один автомобиль тогда в Америке не пользовался такой популярностью, как «Бьюик», и ни один автомобильный торговец не мог сравниться с Дюрантом. В январе 1905 г., через три месяца после того, как он принял управление фирмой, общий выпуск автомобилей достиг 750 штук, в 1906 г. она вошла в восьмерку крупнейших производителей (выпустив 1400 автомобилей). В 1908 г. фирма под управлением Дю-ранта стала второй в США (объем производства составил 4641 автомобиль), уступив только «Форду».

В те времена каждый уважающий себя индустриальный городок в Америке желал вкусить от автомобилестроительного «пирога».

 

Бьюик

 

«Бьюик 1». 1901 г.

 

 

автомобиль Бьюик

 

Дэвид Бьюик на модели «Бьюик 3». 1904 г.

 

 

Как это ни парадоксально, история становления и роста могущества «Дженерал Моторс» — это прежде всего история завладения другими автомобильными компаниями и концентрация капитала в руках ее владельцев.

 

Многим удавалось «прицепиться» к автопромышленности хотя бы на время. Автомобилестроительные фирмы быстро появлялись всюду и так же быстро исчезали, особенно во время биржевой паники 1907 г. Фирму Дюранта она тоже коснулась. Переживая спад, фирма все же продолжала выпускать машины и продавать их, ожидая прихода лучших времен. В 1908 г. в Америке выделялись три крупных автомобильных фирмы: «Бьюик», «Форд», «Студебекер». Каждая выпускала более восьми тысяч машин в год. Далее шли РЕО, «Максвелл» и «Рэмблер» (объем производства около 4000 машин).

Бенджамен Бриско (владелец «Максвелла») предложил крупным автопроизводителям заключить финансовый союз, но переговоры провалились, так и не успев начаться. После второй попытки объединения пути Дюранта и братьев Бриско окончательно разошлись. Братья основали «Юнайтед Стейтс Моторс» и через четыре года обанкротились. Дю-рант 16 сентября 1908 г. организовал в штате Нью-Джерси автомобильную компанию «Дженерал Моторс» с капиталом всего в 2000 долларов. Пресса даже не сочла нужным сообщить об этом. Через две недели капитал возрос до 12,5 млн., и компания получила возможность скупать акции. Неделю спустя «Дженерал моторе» купила «Быоик», а через месяц — заводы «Олдсмобила».

Дюрант хотел, чтобы «Дженерал Моторс» производила автомобили на любой вкус, поэтому в 1910 г. приобрел «Окленд» (ставший впоследствии «Понтиаком») и откупил у Генри Лиланда в 1909 г. его «Кадиллак». Однажды он пытался даже купить компанию Генри Форда, но сделка сорвалась из-за того, что Форд соглашался получить деньги только наличными, а не акциями, как это предлагал Дюрант. Зато Дюранту удалась покупка многих других компаний («Картеркар» с ее фрикционной главной передачей, «Эльмор» с ее двухтактным двигателем) и еще около двадцати мелких фирм. Позднее две из них — «Рэпид» и «Рельянс» — стали базисом для нынешнего отделения «Джи-Эм» по производству грузовых автомобилей. Руководство «Дженерал Моторс» стремилось сохранить позиции своей компании как на внутреннем, так и на внешнем рынке. Кроме этого, торговой маркой «Дженерал Моторс» часто пользовались другие компании, за что корпорация получала определенную прибыль.

Тем временем Дюрант продолжал работать. 31 июля 1911 г. он организовал фирму «Мэйсон Мотор Кар». 30 октября того же года — фирму «Литтл Мотор Компани» и, наконец, 3 ноября — «Шевроле Мотор Кар». Во Флинте продавались дешевые автомобили «Литтл» прямо с конвейера — ход продаж; зависел от выпуска, почти таким же успехом пользовались в Детройте более дорогие автомобили — «Шевроле». В 1913 г. Дюрант объединил все эти компании, и доходы нового концерна стали расти с невероятной быстротой. Дюрант при этом имел большой пакет акций «Дженерал Моторс». Акции этой компании остались также у его друзей и родственников. Было объявлено, что акции процветающей «Шевроле» будут обмениваться на акции «Дженерал Моторс» в соотношении один к пяти. Акционеры «Дженерал Моторс», сидевшие без дивидендов, обрадовались возможности расстаться с акциями и завалили ими Дюранта. Таким образом, вскоре контрольный пакет акций «Дженерал Моторс» вернулся в его руки.

16 сентября 1915 г. Уильям Дюрант прибыл на совещание акционеров «Дженерал Моторс» в сопровождении группы помощников, которые несли за ним кипы ценных бумаг. «Джентльмены, — тихо сказал он, — теперь эту компанию возглавляю я». Таким образом, «Шевроле» приобрела «Дженерал Моторс» и очень многим руководителям компании пришлось в этот день расстаться со своими постами. Дюрант занял пост президента и снова бросился скупать акции разных фирм. В семействе «Дженерал Моторс» опять начались прибавления: компания «Делко», кузовная фирма братьев Фишер, а также «Гардиан Фриджедейр», производитель холодильников. «Не вижу никаких особых различий между автомобилем и холодильником, — заявил Дюрант членам директората. — То и другое — ящик с мотором».

 

 

 

Бьюик

 

«Бьюик» с очень популярным для того времени кузовом родстер. 1912 г.

 

 

22 июля 1945 г. с конвейера головного предприятия во Флинте американской компании «Бьюик» вновь стали сходить легковые автомобили, правда, образца 1942 г. Тем временем уже вовсю кипела работа над новинками. Послевоенная эйфория, охватившая весь мир, отразилась на работах конструкторов. Формы кузовов были достаточно смелыми и имели интересные детали. Так, например, капоты новых моделей украсили «мышиные норки», ставшие отличительной чертой автомобилей «Бьюик» тех лет.

 

 

автомобиль  Кадиллак

 

«Кадиллак». 1913 г.

 

Но, как и всем людям, Дюранту было свойственно ошибаться. В автомобилестроительных кругах все чаще задавались вопросом, что будет, когда на автомобильном рынке наступит насыщение. Дюрант же был искренне убежден, что люди перестанут покупать автомобили не раньше, чем перестанут размножаться. Послевоенный подъем сменился спадом. Наступившее перепроизводство повлекло за собой падение курса акций «Дженерал Моторс». Дюрант поддерживал падающий курс всем, чем только мог, вплоть до собственных сбережений, составлявших 93 млн. долларов.

Эксперты оценили задолженность Дюранта в 13 млн. долларов. Финансовая группировка Дюпона—Моргана приобрела компанию «Дженерал Моторс» за 21,6 млн. 30 ноября 1920 г. Дюрант навсегда покинул «Дженерал Моторс» с улыбкой на лице и со словами, вошедшими в историю: «Сегодня день переезда».

Заняв у друзей и знакомых 7 млн. долларов, Дюрант принялся за создание своей третьей по счету автомобильной империи. Но ей недоставало дорогой и престижной марки, которая могла бы служить украшением продаваемых моделей, поэтому 28 июля 1922 г. Дюрант приобрел на аукционе «Локомобиль» — одну из старейших американских компаний, производившую роскошные машины.

Сначала все шло хорошо, но два тяжелых удара, перенесенных Дюрантом (железнодорожная катастрофа, которая подорвала его здоровье, и мировой экономический кризис), приблизили конец третьей империи. Она была ликвидирована в 1933 г., а через несколько лет Дюрант полностью обанкротился. Размер его долга составлял 914 тыс. долларов.

Но даже в таком положении 75-летний Дюрант и на этот раз не собирался сдаваться. В 1936 г. он ухитрился открыть небольшой универсальный магазин в Эшбери-Парк, штат Нью-Джерси. Конец жизни энергичный старец провел в Нью-Йорке, где и умер 18 марта 1947 г. в возрасте 86 лет.

В истории автомобилестроения Уильям Дюрант, несомненно, был одной из самых колоритных фигур. Без него «Дженерал Моторс» имела бы совсем другую историю, если бы имела ее вообще.

 

Люки на крыше легковых автомобилей стали делать в США в 1927 г.

  

Содержание книги      Следующая глава >>>