Вся библиотека >>>

Оглавление книги >>>

 


Золотой век автомобиляАвтомобили: Детская энциклопедия

Я познаю мир. Автомобили


 

Глава третья. «Золотой век» автомобиля

Автомобильная империя Генри Форда

 

С чего началась легенда американского автомобилестроения? Пожалуй, с личностей, стоящих у его истоков. След, оставленный основателями знаменитых компаний в истории автомобилестроения, стоит того, чтобы с ними познакомиться.

Генри Форд — одна из самых спорных и ярких фигур в американском обществе начала XX в. Как многие американцы его поколения, он рано начал свою трудовую деятельность. Его отец любил землю, а Генри, по иронии судьбы, не разделял его интересов и стал механиком. Экспериментируя с паровыми двигателями, Форд пришел к выводу, что пар — не самый эффективный источник энергии. Свой первый автомобиль с бензиновым двигателем он построил в сарае на ферме отца. Это был двухместный автомобиль с двигателем в 4 л.с. Вторым опытом стал бензиновый квадроцикл.

Деятельность Форда как изобретателя-конструктора прекратилась в 1899 г., когда он основал «Детройтскую автомобильную компанию». В скором времени Генри Форд основал еще две компании, одна из них («Форд Мотор»), основанная в 1903 г., существует до сих пор. В те годы юношеская мечта о создании самодвижущегося экипажа для среднего американца стала отступать на задний план под давлением мечты о богатстве.

Первоначальному успеху фирмы способствовало создание гоночных автомобилей. Но истинный успех Форда связан с моделью «Т», которая завоевала общее признание. Подобные машины выпускали многие фирмы, но их стоимость была не ниже нескольких тысяч долларов. При этом каждый автомобиль приносил своему производителю несколько сотен долларов прибыли.

 Начало жизненного пути Генри Форда было таким же, как у многих известных ныне людей. Благодаря своему таланту и коммерческой хватке Форд не только высоко поднялся по предпринимател ьской лестнице, но и создал огромную автомобильную империю, которая существует и сегодня.

 

Генри Форд на одном из своих Фордов

 

Генри Форд на одном из своих «Фордов». 1913 г.

  

1 апреля 1913 г. Генри Форд впервые ввел на своем предприятии конвейерную сборку автомобилей. Первое время подобным способом собирали только магнето. До 1 апреля 1913 г. конвейеры при производстве автомобилей вообще не использовались.

7 ноября 1929 г. Генри Форд «нокаутировал» конкурентов, объявив о снижении цен на автомобили: модель «Тюдор» вместо 525 долларов стала стоить 500 долларов.

 

Конструкция модели «Т» была тщательно продумана: легкая, но достаточно прочная рама благодаря использованию высококачественной ванадиевой стали; коробка передач, переключаемая не рычагом, а педалью. Двигатель, коробка передач, сцепление, трансмиссионный тормоз и кожух карданного вала составляли единое целое.

Ни одна модель в любой другой стране во все времена не привлекала такого количества автомобилистов, как модель «Т», благодаря чему неказистый и грубоватый «Форд» по своей популярности превзошел все известные в мире марки автомобилей. Следует отметить, что при выпуске модели «Т» Форд пошел на интересный эксперимент. Стоимость его автомобиля была меньше тысячи долларов и приносила ему, казалось бы, маленькую прибыль. Однако, если учесть, что вначале Форд выпускал десятки тысяч таких автомобилей, а затем — миллионы в год, легко поверить в то, что вскоре он стал самым богатым человеком в мире.

Следующая затея Форда, связанная с новыми видами массового производства автомобилей, увенчалась успехом. Она заключалась в разделении всей работы по изготовлению автомобиля на отдельные операции. Каждую операцию выполняли один-два рабочих, которые были освобождены от необходимости владеть большим количеством специальностей и тратить время на доставку деталей и переход с одного рабочего места на другое. Это достигалось за счет того, что изготавливаемый автомобиль передвигался перед ними на специальных роликах. Так на заводах Форда появился конвейер. Его применение позволило промышленнику нанимать низкоквалифицированных специалистов, платить им меньше, а в дальнейшем вообще заменить людей автоматами.

 

Форд Т

 

Незабываемый «Форд Т» 1910 г., двухместный, с открытым сиденьем сзади.

 

Молено найти много ошибок в решениях Форда, обосновать агрессивность, проистекавшую от невежества, обвинить во вздорности характера, но никто не может отрицать его роли в развитии автотранспорта. Это он выдвинул концепцию дешевого общедоступного автомобиля, стал платить рабочим по пять долларов в день, из-за чего многие конкуренты перестали с ним здороваться.

16 января 1920 г. в США вступил в действие так называемый «сухой» закон. Это событие косвенным образом было связано с автомобилями. Американская мафия, быстро смекнувшая, что на этом можно делать хорошие деньги, стала использовать для доставки контрабандного спиртного одну из самых скоростных машин того времени — «Форд V8» (прообраз ГАЗ Ml), а для выезда «на дело» служили такси — солидные «Чеккеры» (некоторые таксопарки контролировала мафия). Известный криминальный авторитет Америки Джон Диллингер после ареста в 1934 г. даже направил благодарственное письмо Генри Форду за его великолепное творение — «Форд V8».

О надежности американских автомобилей молено судить по отчету, опубликованному в 1931 г., в котором речь шла об установлении мирового рекорда непрерывной езды. На эти соревнования, за которыми пристально следила вся мировая пресса, без колебаний решился автомобильный король Генри Форд. С конвейера были сняты три серийных автомобиля, и гонщики (по два на каждой машине плюс механик) отправились в путь. Дорога заняла 115 с половиной суток. За эти почти четыре месяца непрерывной езды машины преодолели 47 133 мили. Спали спортсмены по очереди, 11 раз они останавливались, чтобы сменить шины. После 25 000 миль сменили свечи. Были и другие неисправности — износились щетки в генераторе и отвинтилась от вибрации одна гайка в двигателе. И это все! После финиша специалисты внимательно осмотрели машины и пришли к заключению, что они могут проехать еще как минимум по 50 000 миль каждая.

На старости лет Форд стал «рабом своих миллионов». Возросшая конкуренция заставила его отказаться от выпуска модели «Т» и принять стратегию, обычную для этой области экономики. Так же, как и другие, он принялся часто менять модели своих автомобилей, приберегая новую модель до того времени, пока старую не перестанут приобретать. Свои методы обогащения Форд стремился представить как заботу о благе человечества, что, однако, не помешало ему получить от Гитлера высшую награду фашистской Германии — орден «Золотой крест». Однако обвинять Генри Форда в отсутствии патриотизма было бы несправедливо. 1942 г. для «Форда», как для автомобильной компании, оказался очень коротким. 10 февраля производство автомобилей было прекращено с тем, чтобы перевести заводы концерна на выпуск продукции оборонного назначения. До новогодних праздников успели выпустить лишь 120 тыс. легковых автомобилей, а за январь и начало февраля — еще 40 тыс.

 

Во многом благодаря модели «Т» в начале 20-х гг. XX в. дача империи Форда шли прекрасно, и он стал настолько популярным, что ему предлагали даже выдвинуть свою кандидатуру на пост президента США Ответ был достоин любимчика фортуны: «Президентом может быть всякий, а Генри Форд — один».

  

21 сентября 1945 г. Форд провозгласил своим преемником старшего внука Генри. В 1943 2, когда при таинственных обстоятельствах скончался его сын Эдсел, над семьей Форда нависла угроза захвата власти Генри Беннетом — бывшим боксером, правой рукой Форда и генеральным директором компании. Заняв руководящую должность, Беннет обзавелся командой спортсменов и гангстеров, наводивших ужас на все семейство Фордов. Генри Форд II начал свою работу с того, что уволил Беннета.

 

Автомобиль марки Форд

 

Автомобиль марки «Форд». 1941 г.

 

В то время на заводах Форда выпускали автомобили, оснащенные мощным 8-цилиндровым двигателем. В отличие от других фирм, на автомобилях «Форд» он появился в 1932 г. сразу же после 4-цилиндрового, минуя «6-цилинд-ровую стадию развития». Однако в 1941 г. автомобиль марки «Форд» с 6-цилиндровым двигателем все же появился, и не по воле Генри Форда.

История возникновения этого автомобиля начинается с того, что на одном из автосалонов присутствовал единственный сын Генри Форда Эдсел Форд, который был к тому времени президентом гигантской корпорации, но на деле от него мало что зависело. Случилось так, что в разговоре с автомобильными агентами, особо докучавшими ему просьбами насчет 6-цилиндровой модели, он неосторожно пообещал построить такую машину и выпустить ее в ближайшем будущем. Пока он произносил эту фразу, рядом с ним неизвестно откуда возник Генри Форд, обожавший появляться внезапно и незаметно. Дослушав до конца слова сына, он неопределенно хмыкнул и заметил: «Ну что же, действуй, ты ведь здесь начальство!» Эдсел, по-видимому, расценил это не как тонкую иронию в свой адрес, а как отеческое благословение. Работы по 6-цилиндровому двигателю были тут же развернуты, и с 1941 г. часть автомобилей «Форд» начали комплектовать такими моторами. В продажу 6-цилиндровые модели «Форд» поступали с тремя вариантами кузова. Как всегда, они были черными.

Несмотря на привлекательность, 6-цилиндровые машины в фордовской производственной программе занимали второстепенное положение. На основную массу автомобилей по-прежнему устанавливали 8-цилиндровые моторы. Такой же двигатель имела и машина, выпущенная в 1942 г., относящаяся к серии «Супер Де Люкс».

Шла вторая мировая война, и при выпуске этого автомобиля Форду приходилось экономить не только никель, но и другие металлы, в первую очередь сталь. Кое-где вместо металла начали использовать пластмассу. Это коснулось деталей интерьера — обрамлений комбинации приборов, декоративной решетки громкоговорителя встроенного радиоприемника, различных ручек и кнопок.

Генри Форд пытался применить пластик и для панелей внешней облицовки, заложил крупную исследовательскую программу по изготовлению ударопрочных сортов пластмассы. Сохранилась даже фотография, на которой Форд бьет по выполненной из таких пластмасс крышке багажника ломом, а тот отскакивает, не оставляя на пластике царапин.

Но даже с пластмассой в салоне и окрашенными бамперами вместо никелированных «Форд» 1942 г. все равно смотрелся солидно для машины по американским меркам совсем недорогой. Из предлагавшихся в этом сезоне четырнадцати моделей дороже тысячи долларов стоили только две грузопассажирские машины, остальные варианты были дешевле. Например, двухдверное купе можно было приобрести за 850 долларов.

 

 

Автомобиль Форд

 

Внешний вид фордовского автомобиля, построенного по «экономичной» технологии.

 

Среди множества замков, предохранявших автомобиль от угона, до первой мировой войны наибольшей популярностью пользовались фордовские замки, которые запирали неподвижно две педали (сцепления и тормоза).

 

Форд имел личную охрану, возглавляемую Генри Беннетом — бывшим боксером. «Автомобильный король» очень дорожил своей жизнью и в старости страдал манией преследования. Генри-боксер ловко подыгрывал Генри-мультимиллионеру и в результате вошел к нему в доверие. Благодаря этому он был единственным человеком, кому разрешалось входить во внутренние покои, где жил Форд. Туда не пускали никого, в том числе сына-наследника и внуков Форда. Беннет, который начал простым охранником у дверей босса, стал выдвигаться на первые роли в фордовской иерархии. Он получил возможность лично подбирать бывших боксеров, «звезд» бейсбола и гангстеров для службы безопасности, наводившей страх не только на рабочих, но и на членов семейного клана Форда. Однако их открытая ненависть не помешала Беннету стать первым лицом в компании. Когда при таинственных обстоятельствах скончался Эдсел, сын и наследник Форда, угроза захвата власти стала реальной. Но семейный клан Форда успел воспользоваться немощью старика и настоял на отречении автомобильного короля от власти в пользу внука.

В 1945 г. семья Фордов доверила спасение фамильной корпорации исключенному из университета Генри Форду II, названному так в честь деда. В 1947 г. основатель автомобильной империи Генри Форд умер.

«Форд Мотор» в течение первых десятилетий XX в. была бессменным лидером в автомобильной промышленности США. Но в начале 30-х гг. на первое место выдвинулась компания «Дженерал Моторс», и «Форд» стала второй компанией США по выпуску автомобилей. В настоящее время корпорация «Форд» является не только крупнейшей автомобилестроительной компанией США, но и третьим по величине производителем стекла, а также крупным поставщиком электронной аппаратуры, химической и хозяйственно-бытовой продукции, комплектующих изделий космического и военного назначения.

  

Содержание книги      Следующая глава >>>