Вся библиотека >>>

Содержание книги >>>

 

Медицинская литература

Популярная медицинская энциклопедия


Раздел: Медицина 



 

ЖИЗНЬ

 

 

Вопрос о сущности жизни, отличии живого от неживого волновал умы людей еще на ранних этапах истории человеческого общества. Тысячелетняя история познания сущности жизни всегда протекала в атмосфере борьбы между наукой и религией, материализмом  и  идеализмом.

Идеалистич. воззрения сводятся к тому, что сама сущность жизни (т. е. то, что отличает живое от неживого) не может быть объяснена методами научного естествознания, поскольку в основе жизни лежит нематериальное начало (дух, душа, жизненная сила, идея), к-рое, воплощаясь в материальные вещественные тела, создает живые существа и целенаправленно управляет их жизнедеятельностью.

Согласно материалистич. воззрениям, Ж. является одним из способов существования (движения) материи. Движение материи понимается материалистами не только как перемещение материальных тел в пространстве, но как совокупность процессов их изменения, развития, усложнения, в результате к-рых материя приобретает новое качество. С позиций диалектич. материализма между живым и неживым нет пропасти, т. к. и живое, и неживое — различные формы существования материи. Для неживой природы характерны такие формы движения материи, как механическая, физическая, химическая. Они отражены в законах физики и химии, к-рые в известной мере справедливы и по отношению к живому, поскольку каждый организм есть физич. тело, в к-ром протекают сложные химич. (биохимические) реакции. Вместе с тем живому свойственны свои биологич. закономерности, к-рых нет в неживой природе. Именно они качественно отличают живое от неживого и позволяют утверждать, что жизнь — это высшая по сравнению с неживой природой форма движения материи. Хорошо известно, что в живых телах нет ни одного химич. элемента, к-рый не встречался бы в неживой природе. Однако в живых телах (даже в самых примитивных, напр, вирусах) эти элементы входят в различные сложные соединения, не встречающиеся в неживой природе (см. Белки, Нуклеиновые кислоты). Наличие таких сложно организованных соединений, обладающих    характерными,  свойственными только им качествами, определяет возможность существования у живого таких свойств, как структурированность (т. е. определенное строение, организация), способность к раздражимости, движению, размножению, изменчивости, развитию, обмену веществами и энергией с окружающей средой, возможность постоянного самообновления за счет использования материалов, поступающих'из окружающей среды, и т. д. Более ста лет назад Ф. Энгельс определил жизнь как «...способ существования белковых тел...», к-рый «...заключается по своему существу в постоянном обновлении их химических составных частей путем питания и выделения» (Ф. Энгельс, Анти-Дюринг, 1973, с. 350). Успехи биохимии поставили рядом с белками другие биополимеры (в частности, нуклеиновые к-ты), однако принцип Энгельса, согласно к-рому Ж. есть функция высоко организованной материи, этим только еще раз подтвердился. Современная наука выделяет ряд принципиальных, наиболее общих закономерностей, характеризующих живые организмы. Для биологич. объектов земной формы жизни (иных форм мы еще не знаем) характерно обязательное присутствие в больших количествах углерода и воды. Кроме того, живое тело (будь то организм, клетка) представляет собой так наз. открытую систему, т. е. систему, постоянно обменивающуюся веществами, энергией и информацией с окружающей средой (см. Обмен веществ и энергии). Сущность обмена в живых телах состоит в поглощении веществ извне и их усвоении (т. е. превращении веществ окружающей среды в вещество самого живого организма). Этот процесс (так наз. ассимиляция) требует энергетач. затрат со стороны живого тела, и этот расход энергии возможен потому, что в процессе ассимиляции в клетках организма накапливается энергия в виде сложных химич. связей молекул орга-нич. соединений. Процессы распада сложных веществ" живого тела, сопровождающиеся освобождением энергии и выделением продуктов распада, получили название диссимиляции. Главным источником энергии, поддерживающим существование этих процессов, является солнечная энергия (см. Фотосинтез).

Способность живой материи получать вещества и энергию извне и превращать их в вещества и энергию собственных клеток позволяет живому преодолевать закономерные для неживой и живой природы процессы, сущность к-рых выражена в так наз. втором законе термодинамики. Этот закон утверждает, что для любой природной системы свойственно неизбежное падение энергетич. уровня, вплоть до гибели самой системы. Живые тела, являясь открытыми системами, обладают способностью черпать энергию извне, вовлекать ее в процессы своей жизнедеятельности, что обеспечивает возможность жизни.

 



Другим кардинальным свойством живых тел является строгая упорядоченность в пространстве и во времени. Пространственная упорядоченность выражается в наличии структур, характерных для каждого живого организма (от вируса до человека). При этом имеет место   закономерное   расположение   отдельных частей, соподчинение простых элементов более сложным, объединение сходных частей в комплексы и т. д. Упорядоченность во времени связана с четкой последовательностью протекания отдельных реакций в процессах жизнедеятельности, в закономерной зависимости одних процессов от других, высокой скорости биохкм. процессов, к-рая обеспечивается действием особых веществ — ферментов.

Определенная пространственная упорядоченность свойственна и неживым телам (напр., минералам). Однако упорядоченность живого выше и тоньше, сложнее и обязательнее. Нормальная жизнедеятельность возможна Тюлько тогда, когда не нарушена пространственная упорядоченность структур, образующих живой организм.

Обладая упорядоченностью структуры и процессов жизнедеятельности, живые организмы способны поддерживать эту упорядоченность, сопротивляться воздействию внешних факторов, могущих ее нарушить. Это свойство живого получило название гомеостаза (поддержания относительного постоянства внутренней среды конкретного живого организма или взаимодействия внутри сообществ организмов).

Важнейшим качеством живого явля

ется также способность к воспроизведе

нию себе подобных, к размножению,

в процессе к-рого живой организм пере

дает потомкам как признаки и свойства

своих предков, так и новые свойства,

возникшие в результате наследствен

ной изменчивости (см. Изменчивость,

Наследственность,   Размножение).

Процесс размножения является началом существования новых организмов (особей) — их онтогенеза, закономерно завершающегося старением и смертью. Хотя время жизни отдельной особи ограничено, жизнь данного биологич. вида не прекращается, т. к. особи способны оставить после себя новое потомство. Онтогенез отдельного организма неразрывно связан с процессом исторического развития Ж. на Земле — филогенезом. Отдельные организмы являются элементами живой системы более высшего порядка, т. е. вида (совокупности сходных особей, имеющих общее происхождение, занимающих определенную территорию и свободно скрещивающихся между собой).

Процессы индивидуального и исто-рич. развития организмов протекают в условиях постоянного взаимодействия их с окружающей средой. Одни организмы приспосабливаются к условиям существования, а неприспособив-шиеся организмы устраняются с арены эволюционного процесса, т. к. погибают или становятся неспособными к размножению н сохранению потомства. Эта закономерность характерна для всего живого на Земле (см. Эволюционное учение).

Современная биология полностью отвергла религиозные представления о божественном происхождении Ж., о ее возникновении в результате творческого акта. Уже только историч. интерес имеют в наше время представления ученых 18 и начала 19 вв. о возможности самозарождения современных форм живых существ (насекомых, червей, микробов) из грязи, тины, ила, р-ров питательных веществ. Мировоззрение диалектич. материализма отвергает идеалистич.  концепции о вечности жизни. Также нет убедительных доказательств того, что Ж. занесена на Землю из космоса, хотя вполне возможно, что какие-то формы Ж. существуют на планетах нашей и других галактик. Гораздо более убедительны сложившиеся в наше время представления о том, что Ж. это явление сугубо земное, возникшее на Земле сотни миллионов лет тому назад и прогрессивно развившееся вплоть до известных нам сейчас форм: вирусов, растений, животных и, наконец, человека.

Хорошо известен состав и свойства чрезвычайно сложных, так наз. высокомолекулярных веществ «неживой» природы. Одновременно имеются примеры форм жизни, (напр., вирусы), отличающихся простотой своего строения. Задача современной науки, т. о., заключается в том, чтобы найти ту грань между живой и неживой материей, к-рой мы еще не знаем, найти недостающие звенья общей цепи эволюции природы, появления живого из неживого. Поиски ведутся в земной коре, где можно найти следы (отпечатки, окаменелости и т. п.) наиболее примитивных форм Ж. Поиски ведутся на пути экспериментального воспроизведения тех условий, к-рые были на Земле миллиарды лет тому назад, когда процесс эволюции сложных полимерных молекул неживой природы смог сделать качественный скачок — появление живого.

Одним из нерешенных вопросов в проблеме происхождения Ж. является вопрос о том, могут ли в современных условиях на нашей планете возникнуть из неживых органич. веществ какие-либо примитивные формы жизни и сумеем ли мы их обнаружить? Если признать реальным наличие на Земле условий для возникновения живых примитивных систем, то возможности их существования и, соответственно, возможности их обнаружения считаются равными практически нулю. Можно согласиться с мнением специалистов (а впервые эта мысль была высказана Ч. Дарвином), что вновь возникающие сложные органич. соединения (возможные предшественники живого) тотчас же поглощаются уже существующими формами Ж. и, следовательно, не могут существовать и развиваться, а мы не можем знать о их возникновении. Иными словами, возникшая и развивающаяся жизнь на Земле, препятствует возникновению новой жизни.

В настоящее время появление жизни на Земле представляется как длительный процесс эволюции материи, первым этапом к-рой была химич. эволюция полимерных, содержащих углерод соединений, а вторым — биологич. эволюция от первых примитивных форм жизни до современных ее форм.

На этапе химич. эволюции в условиях наличия мощных источников энергии — солнечной радиации, включая ультрафиолетовое излучение, электрич. разряды, тепловую энергию Земли и т. д.— возникли молекулы сложных веществ (аминокислоты, жирные к-ты, азотистые основания, сахариды, нуклео-тиды), играющие первостепенную роль в обменных процессах, протекающих в живых организмах. В тех же условиях эти вещества образовывали более сложные молекулы (полимеров полипептидов и полинуклеотидов), ставшие предшественниками белков и нуклеиновых к-т. Такие высокомолекулярные белковс-подобные тела (протеноиды) могли обладать определенной упорядоченностью, обменом со средой и, возможно, нек-рыми каталитическими свойствами, т. е. способностью ускорять и направлять процессы обмена.

Следующим шатом от неживого к живому явилось объединение протеноидов в системы более сложной организации, способные в процессе обмена с окружающей средой использовать для построения своего тела и поддержания своего существования вещества и энергию, поступающие извне. Одним из условий существования систем, взаимодействующих со средой, является их обособление от веществ окружающей среды, отделение от других молекул, т. е. индивидуализация. Такие индивидуализированные системы могли уже обладать рядом свойств, присущих современным живым организмам. Это были простейшие формы жизни (про-бионты, проток летки). Реальность подобного этапа эволюции подтверждается в экспериментах при работе с высокомолекулярными веществами. Объединение молекул высокомолекулярных органич. веществ в агрегаты и образование обособленных от среды капель (коацерватов) первым наблюдал еще в 20-х гг. А. И. Опарин. Эти капли могли проявлять такие свойства, как поглощение веществ из окружающей среды, их ассимиляцию, способность к каталитическим процессам, увеличение объема и веса, почкование, распад. Отдельные коацерватные капли отличались друг от друга по степени обменной активности, способности к росту и устойчивости (т. е. продолжительностью жизни).

Многочисленные исследования, проведенные позже учеными многих стран, подтвердили принципиальную возможность объединения полимерных молекул органич. веществ в протеноидные (белковоподобные) тела, существующие как индивидуализированные открытые системы, обладающие примитивной внутренней структурой, обменом, ростом, делением, продолжительным периодом существования.

С возникновением пробионтов начинается биологич. . эволюция материи на Земле. По мнению акад. А. И. Опарина, на этой стадии эволюции пробионтов осуществляется естественный отбор. Одни пробионты отличались от других по своей устойчивости к воздействию внешних факторов, по активности обмена, возможности роста, разделения на дочерние и т. п. Сохранялись и давали начало новым пробионтам те из них, к-рые обладали большей устойчивостью, жизнеспособностью в данных конкретных    условиях    существования.

Полагают, что первые пробионты еще не включали в себя полинуклеотиды — нуклеиновые к-ты, обладающие, как известно, способностью к самовоспроизведению своих молекул из нуклеотидов окружающей среды, а следовательно, возможностью повторить свою структуру в потомках. Включение в состав пробионтов таких полинуклеотидов явилось следующим важным шагом в эволюции живого. Пробионты получили возможность осуществлять передачу своих свойств потомкам, возникла преемственность   свойств   и   признаков, т. е. наследственность. Вполне допустимо, что обогащенные этими свойствами пробионты получали больше возможностей к выживанию, повторению себя в потомстве и т. д. Пробионты, объединившие в своей организации белки с их каталитическими свойствами и нуклеиновые к-ты, способные к самовоспроизведению и передаче наследственной информации потомкам, закрепились в процессе естественного отбора и дали начало примитивным клеточным формам Ж.

На более поздних этапах эволюции возникла способность к фотосинтезу, кислородному дыханию, сформировались клеточная (см. Клетка), а затем и многоклеточная структуры, обладающие сложными формами реакций на окружающую среду.

Итак, Ж. это производное неживой природы, возникшее в результате закономерного развития этой природы, находящееся с ней в неразрывном единстве, но имеющее качественные, присущие только живому, отличия. Живые организмы широко заселили всю Землю — проникли в глубь океанов, на вершины гор, в околоземное воздушное пространство. В совокупности своей они образуют зону жизни (биосферу) нашей планеты. Обладая способностью использо- . вать энергию Солнца для построения своих тел и жизнедеятельности, живые организмы являются активными преобразователями природы: почва, многие морские отложения, каменный уголь, нефть, природный газ — все это появилось на Земле в результате деятельности живых организмов.

 

ОГЛАВЛЕНИЕ КНИГИ: "Популярная медицинская энциклопедия"

 

 Смотрите также:

 

 Медицинская энциклопедия  "Справочник фельдшера"  Внутренние болезни  Инфекционные болезни  "Физиология человека"  "Лекарственные препараты"  Журнал Здоровье  Твоё здоровье (Знание)   Домашний доктор  Семейная энциклопедия  Здоровая семья  Бенджамин Спок "Разговор с матерью"  Вирусы гриппа и грипп  Энциклопедия народного целительства   Домашний лечебник  Лечебник  Энциклопедия самолечения. Лечимся дома природными средствами