Вся библиотека >>>

Оглавление раздела >>>

 


портрет Чехова

Русская классическая литература

Антон Павлович Чехов


 

Жизнеописания достопримечательных современников

 

 

     I. ПИСЬМО В РЕДАКЦИЮ

 

     Милостивый государь, господин редактор!

     На прошлой неделе в пятницу скончался раком  в  желудке  мой  старший

брат Петр Гурьич Хрусталев, штабс-капитан, живший на  2-й  Ямской  в  доме

купца  Чернобрюхова  и  называвший  себя  юмористически  по  случаю  запоя

«шнапс-капитаном». Будучи умирая, он подозвал меня к своему смертному одру

и сказал жалостным голосом:

     — Никифор!  Мне  капут  и  предел...  Но  я  не  унываю,  ибо   жизнь

человеческая по естеству своему, как и всё прочее, заключена в рамки.  Так

уж в природе испокон века ведется. Ежели бы все люди жили да  не  умирали,

то не было бы для них места не только в домах, но и на  крышах...  Слушай!

Ты знаешь, что всю мою жизнь я страдал от дурного качества,  а  именно  от

запоя. Кроме того, я имел склонность к литературе. Возьми  эту  тетрадь  и

после смерти моей отнеси в какую-нибудь редакцию, дабы узнали люди, что  я

за человек и как я все понимаю. Попроси, чтоб напечатали крупным шрифтом.

     Сказавши это, братец  дал  мне  тетрадь  и  помер.  На  тетради  этой

написано: «Жизнеописания достопримечательных современников». В  сочинениях

я по  невежеству  мало  понимаю,  но  «Жизнеописания»  братца  мне  ужасно

нравятся. Слогом своим и красноречием они похожи несколько  на  «Сторонние

сообщения» г. Николая Базунова, помещаемые в «Новостях дня», а потому имею

честь просить,  ваше высокоблагородие,  не побрезговать и  исполнить  волю

почившего.

 

                                               Его брат Никифор Хрусталев.

 

 

     II. АЛЕКСАНДР ИВАНОВИЧ ИВАНОВ

 

     Знаменитый изобретатель подседно-копытной, колесной

     и иных мазей

 

     Александр Иванович Иванов, сей великий подседно-копытный муж, родился

в XIX веке от бедных,  но благородных родителей,  в неизвестном месте.  По

мнению весьма многих ученых историков и философов, день и час его рождения

совпадает с появлением на небе кометы 1848  года.  Парижская  же  Академия

наук  отрицает это и днем его рождения называет 23-е марта 1849 г. — день,

в который происходило извержение Везувия. Рассказывают, что А. И. в первую

минуту своей жизни,  взглянув на принимавшую его повитуху, горько заплакал

и этим уже показал свое недовольство современной медициной.  В  первые  же

годы    опытный   глаз   мог   подметить   в   младенце   его   гениальные

подседно-копытные и лишайные способности. В то время, когда его сверстники

предавались  детским  забавам,  он  сидел  где-нибудь в уголку и копался в

разных жидких хозяйственных  необходимостях.  Так,  он  любил  размешивать

ваксу,  лепить  человечков  из  замазки,  делать тесто из песочку и прочее

подобное,  говорящее  не  столько  о  пользе   совершаемого,   сколько   о

наклонностях и таланте совершающего. Любимое также его занятие было ходить

босиком,  подсучив брюки, по лужицам и прочим не сухим местам. Семи лет он

был  отдан  родителями  на  обучение  грамоте и числам.  Научившись быстро

читать,  он показал еще новую особенность своего характера.  А именно:  он

стал  прилежно  и  внимательно  читать  объявления  Гюйо,  Иоганна Гоффа и

соотечественника нашего Леухина.  Когда его спрашивали о причинах, по коим

он  предпочитает эти объявления всем прочим отраслям науки,  то он скромно

отвечал: «Я учусь». Научившись чтению, писанию по прописи и арифметике, он

бросил  науку  и посвятил свою жизнь изысканию новых средств для излечения

страждущих лошадей,  а если хватит способностей,  то и людей.  Он смешивал

песок с медом, мед с ваксой, ваксу с салом и мешал до тех пор эти и многие

другие вещества,  пока не получалась пертурбация, не имеющая ни запаха, ни

вида,  но зато годная на всякое употребление.  Обмазавшись этою мазью и не

умерев от этого,  А. И. заключил весьма резонно, что эта мазь целительна и

что  ее  следует  продавать  по  2  рубля за банку.  Заключив таковое,  он

напечатал в газетах объявления,  и с этих пор (1875 год) начинается  слава

его.  Но  где  слава,  там  завистники  и недоброжелатели.  Мазь,  могущая

излечивать всякие болезни и в то же время употребляемая с  успехом  вместо

помады,  ваксы,  дегтя и замазки, привела многие недалекие умы в смятение.

Посыпались   обвинения   в   шарлатанстве,   нахальстве   и   эксплуатации

невежеством.  И,  к  стыду человечества,  эти обвинения доходили иногда до

того,  что великий изобретатель неоднократно  был  привлекаем  в  качестве

обвиняемого  в  камеру  мирового  судьи.  Но  в  то  же время не дремала и

справедливость.  Еще издревле известно,  что  добродетель  торжествует,  а

порок побеждается.  Покупатели  толпами  ходили  к  А. И.  в  его магазин,

помещающийся на Страстном бульваре,  и нарасхват покупали его  мазь.  Мало

того,  тысячи  благодарственных  адресов посыпались по адресу бессмертного

целителя.  В довершение всего Неаполитанская Академия наук избрала  его  в

свои почетные члены и этим ясно показала,  что мы не умеем ценить наших. В

1882 г.  Варшавская кондитерская избрала его в свои почетные посетители. В

1883 г.  «Венеция»  и  «Прага»  провозгласили  великого изобретателя своим

почетным потомственным завсегдатаем,  а в сем,  1884 г. за изобретенный им

«Рафанистроль»   он   попал   в   мои  «Жизнеописания  достопримечательных

современников».  Ибо новою мазью его я не только пользовался от прыщей, но

также лечился ею от запоя и употреблял ее от клопов и прочих паразитов.

 

                                                  Штабс-капитан Хрусталев.

  

<<< Оглавление раздела. Все рассказы Чехова