Вся_библиотека

 

Развитие жизни на планете Земля

 

Если кому-то кажется, что загадка гибели динозавров – загадка для праздных умов, то пусть он поразмыслит над словами одного палеонтолога: "Полное исчезновение в течении одной космической минуты огромной группы животных, причем животных, настолько широко одаренных природой и настолько многочисленных, что они доминировали на Земле в течении более чем ста миллионов лет, должно служить предостережением нам, маленьким людям, мнящим себя вечными и единственными хозяевами мира".

Сандро Отоленги. Сахара, кладбище динозавров.

 

Следы исполинов

О том, что на Земле когда-то жили исполины, перед которыми казался крошкой любой высокий человек, говорится в легендах и мифах самых разных народов.

В ирландских сагах и сказках братьев Гримм, в Библии и приданиях индейцев Южной Америки идет речь о великанах. О титанах повествуют древнегреческие мифы, об исполинах – арабские сказания, в том числе бессмертные сказки "Тысяча и одна ночь".

Архейская эра (около 4200 млн. лет)

Протерозойская эра (около 2000 млн. лет)

  1. Протерозой ранний – 1100 млн. лет
  2. Протерозой поздний – 950 млн. лет

Палеозойская эра (около 330 млн. лет)

  1. Кембрийский период – 70 млн. лет
  2. Ордовинский период – 60 млн. лет
  3. Силурийский период – 35 млн. лет
  4. Девонский период – 55 млн. лет
  5. Каменноугольный период – 65 млн. лет
  6. Пермский период – 45 млн. лет

Мезозойская эра (около 165 млн. лет)

  1. Триасовый период – 40 млн. лет
  2. Юрский период – 50 млн. лет
  3. Меловой период – 70 млн. лет

Кайнозойская эра (около 70 млн. лет)

  1. Палеогеновый период – 41 млн. лет
  2. Неогеновый период – 25 млн. лет
  3. Антропогеновый период – он уже длится около 2 млн. лет...

Под стать исполинам – людям были некогда и животные на нашей планете. Гигантские змеи и крылатые драконы вселяли ужас в обыкновенных людей. Богатыри, наделенные непомерной силой и исполинским ростом, смело сражались с чудовищами и побеждали их. А доказательством того, что и драконы и великаны – не вымысел, служили гигантские кости, обнаруженные в земле Европы и Азии, Америки и Африки.

В Древнем Китае торговали "костями дракона" с давних пор. В церквах средневековой Европы показывали останки людей, "живших" до всемирного потопа, – люди эти, начиная с Адама и Евы, будто бы достигали 40-50 метров в высоту! В гробнице, что находится возле столицы Каракалпакии, города Нукуса и по сей день хранятся кости мусульманского святого – рядом с ними пигмеем кажется самый рослый современный человек.

Исполинские люди и животные оставляли не только кости, но и следы. Следы шириной около метра и длинной больше метра! В Марокко, например, давно известны гигантские следы, которые, согласно преданиям, оставил страус – великан, прислуживавший святому Сиди-Али. В Северной Америке, в штате Колорадо, есть следы, длина которых достигает 130 сантиметров...

Лишь в начале прошлого века родилась наука о древних обитателях Земли – палеонтология. Ее создателем был французский ученый Ж. Кювье. Он первым убедительно доказал, что кости людей – исполинов, демонстрируемые как святыни, или останки людей, живших до потопа, принадлежат не роду человеческому, а животным, которые обитали на планете за миллионы лет до того, как появились люди.

Сказочные драконы и чудовища – порождение фантазии, но рассказы о них возникли отнюдь не на пустом месте. Источник фантазии – это кости и следы реально существовавших когда-то страшилищ, гигантских ящеров.

В 19 столетии произошло научное крещение этих ящеров. По предложению Ричарда Оуэна, их стали называть динозаврами, что в переводе с греческого означает "сильные, страшные, тяжеловесные ящеры". Сам термин оказался не совсем удачным. Кроме ящеров-великанов существовали и мелкие динозавры, величиной с лошадь, зайца или даже тушканчика. Но термин прижился и применяется по сей день. Останки динозавров, их следы и яйца находят в Монголии и Австралии, Северной Америке и Южной Африке, Средней Азии и на юге Англии. Следами динозавра, ходившего на двух ногах, оказались следы легендарного страуса, который "прислуживал" святому Сиди-Али. Кости динозавра, почитаемые как останки святого, хранятся в гробнице Нукуса. Вот уже почти два века ведут ученые разных стран мира "охоту на динозавров", отыскивая останки вымерших ящеров, раскапывая и бережно реставрируя облик животных, исчезнувших десятки миллионов лет назад.

Около 210 миллионов лет назад на планете появились псевдозухии, небольшие ящеры, передвигавшиеся на двух ногах; они были вооружены зубами, сидевшими в отдельных ячейках на челюстях, и украшены несколькими рядами костных пластинок, тянувшихся вдоль спины. От этих ящеров или от их родичей около 200 миллионов лет назад произошли ящеротазовые динозавры, сначала хищные, а затем растительноядные.

Параллельно с ними, примерно в ту же эпоху, возник и другой отряд древних пресмыкающихся – птицетазовые динозавры. Такое название они получили потому, что пояс их задних конечностей чрезвычайно похож на птичий (хотя большинство птицетазовых динозавров, как и их предки, вернулось к передвижению на четырех ногах).

Таким образом, на нашей планете существовало два самостоятельных отряда динозавров – ящеротазовые и птицетазовые. Динозаврами называют иногда, следуя первоначальному смыслу этого слова, и других гигантских рептилий, живших одновременно с настоящими динозаврами, но не только на суше, а в воде, – ихтиозавров, плезиозавров, мезозавров. Все эти ящеры были владыками Земли на протяжении целой эры, длившейся 140-150 миллионов лет, мезозойской.

Палеозой, или эра древней жизни, – так называют промежуток времени протяженностью около 300 миллионов лет. Спустя 90 миллионов лет после его начала появились первые животные со скелетами, раковинами и панцирями (до того в водах Мирового океана обитали лишь бесскелетные существа вроде губок и бактерий). В середине палеозоя появились первые рыбы и растения на суше. В конце эры древней жизни хозяевами планеты стали пресмыкающиеся.

На рубеже прошлого нынешнего столетий профессор В.П. Амалицкий провел крупные раскопки в районе Северной Двины, на территории Пермской губернии. Результатом их было открытие множества земноводных и пресмыкающихся. Целый период в истории Земли был назван пермским – он длился около 30 миллионов лет. В ту пору сушу населяли страшноголовые – дейноцефалы, ящеры; их голова, размером достигавшая одной трети тела, была украшена причудливыми выростами, расположенными на лбу, темени и по бокам морды. Под стать им – по размерам и гротескному облику – были парейазавры, щекастые ящеры, имевшие коренастое тело длиной 3-4 метра, державшееся на небольших растопыренных ногах, небольшую голову, покрытую роговыми шипами. На этих травоядных животных охотились хищные ящеры. Крокодилы-титаны, титанозухи, вооруженные мощными зубами, были длиной 4 метра. Еще более мощные зубы – до 20 сантиметров в длину – имел зверообразный ящер иностранцевия (названный так В.П. Амалицким в честь своего учителя, профессора Петербургского университета А.А. Иностранцева). Полные скелеты иностранцевии превышают в длину 4 метра, но, если судить по отдельным костям, эти ящеры могли быть вдвое крупнее.

Можно долго перечислять разнообразных вымерших гадов пермского периода: скутозавра, ящера величиной с быка, покрытого броней из костных щитков (название "скутозавр" переводится на русский язык как "щитоносный ящер"); дицинодонта с мордой черепахи, мощным затылком и верхними клыками; двинию (названную так В.П. Амалицким по реке Северной Двине, где была сделана находка), череп которой напоминает череп примитивных млекопитающих, и т.д. На смену рептилиям во многом походившим на нынешних животных, пришли динозавры, ставшие владыками суши, воздуха и вод. Облик их был не менее причудлив, чем облик пермских звероящеров, а размером динозавры превосходили всех обитателей суши, когда-либо существовавших на Земле.

Когда гипсовый слепок травоядного ящера диплодока доставили в Петербург, он занял обширный зал заседаний Академии наук, причем, чтобы разместить чудище длиной 23 метра, пришлось повернуть его хвост набок – иначе он не помещался. Бронтозавр, громовой ящер, был не таким длинным, но обладал чудовищно грузным телом, весившим больше, чем пять слонов.

Трицератопс, трехрогий – так назвали палеонтологи удивительного ящера, морда которого напоминала чудовищный клюв. Затылок и шею трицератопса защищал плотный костяной щит, похожий на воротник, передние ноги ящера были короче задних, по земле волочился длинный хвост, а голову украшали два длинных, почти с метр, острых рога, торчавших над глазами. Третий рог, маленький, красовался на носу.

Еще более причудливый облик имел стегозавр. Представьте себе существо, превосходящее по размерам слона, с крохотной головой и огромным животом, с задом, возвышающимся над передней частью тела, со спиной, покрытой огромными треугольными костными пластинами, напоминающими листья, с мощным хвостом, вооруженным острыми шипами. Мозг стегозавра величиной с грецкий орех не мог управлять всеми движениями колоссального тела. В задней части тела стегозавр имел второй мозг, управлявший движением хвоста и нижних конечностей.

И диплодок, и бронтозавр, и трицератопс, и стегозавр, передвигались на четырех ногах. Но были и двуногие динозавры, например игуанодоны (их зубы похожи на зубы ящерицы игуаны; обитающей в Новом Свете и по сей день). Высота игуанодона достигала 10 метров. Ящер имел птичью голову, роговой клюв, легкие полые кости и мощный хвост, который помогал ему передвигаться на двух задних лапах. Передние лапы были короткие и маленькие. В начале 60-х годов нашего века на юге Англии нашли отпечатки 26 шагов, оставленные игуанодоном 150 миллионов лет назад. Следы эти расположены строго по прямой – значит, игуанодон направлялся к какой-то цели. Причем шажки ящера 10-метровой высоты были удивительно маленькими – 30 сантиметров длиной.

Игуанодон был травоядным ящером, как и его четвероногие собратья диплодок, трицератопс, стегозавр. На двух ногах передвигались и хищные динозавры, также достигавшие чудовищных размеров.

Цератозавр, рогатый ящер высотой 6 м, имел мощные задние ноги, позволявшие делать ему длинные прыжки, и острые зубы. Еще крупнее был хищник аллозавр, его высота достигала 10 метров. Задние конечности ящера были мощными, как и у цератозавра, передние имели три расходящихся пальца, оканчивавшихся когтями. Но и цератозавр и аллозавр отступили на задний план перед хищными дейнодонтами, ужаснозубыми ящерами, самыми крупными из всех известных наземных плотоядных животных, когда-либо существовавших на Земле.

Тираннозавр – рекс, ящеротиран – царь – так называют палеонтологи рептилию, имевшую зубы длиной 30 сантиметров, трехпалые, подобные птичьим лапы с кривыми острыми когтями, огромную пасть, мощные задние ноги, передние конечности, привратившиеся в крохотные двупалые лапки, 14 метров в длину и около шести в высоту при мозге массой 0,5 килограмма, то есть как у новорожденного человека!

Тираннозавра считали самым крупным хищником планеты... до тех пор, пока советские ученые не нашли в пустыне Гоби останков еще более сильного и крупного ящера, тарбозавра, который превосходил своего собрата, тираннозавра, и размером зубов, и длиной, и высотой. Конечно же, таким огромным хищникам под стать были и их жертвы, травоядные ящеры, масса которых составляла тонны и даже десятки тонн.

Динозавры овладели сушей. Но этим их экспансия не ограничилась. Они покорили воздушное пространство, научившись летать. Первые живые существа появились в воде, затем освоили сушу. Воздушное пространство живые существа начали завоевывать очень давно, более 300 миллионов лет назад. Первыми крылатыми существами были насекомые. Размах крыльев гигантских стрекоз достигал почти метра! А в эру ящеров, мезозой, начали осваивать воздух и рептилии.

И в наши дни есть "летающие драконы", ящерицы, имеющие по бокам тела складки кожи, подобные крыльям. Живут они в Юго-Восточной Азии. "Это прелестное создание не достигает больше 21 см. общей длины, – пишет Брем. – Никакое описание не может дать представления о его красоте. Голова живого дракона металлически-бурого цвета и украшена черным пятном между глазами; спина и внутренняя половина летательной перепонки окрашены смесью темно-бурого и розово-красного цвета и обладают металлическим отливом; у некоторых экземпляров окраска меняется поперечными полосами, на которых находится множество черных пятен и коротких неправильных линий".

В мезозойскую эру сменились тысячи и тысячи поколений пресмыкающихся, прежде чем рожденные ползать не научились летать. "Наверное, это были вначале маленькие ящеры, которым, чтобы спастись от крупных хищных ящеров, приходилось жить на деревьях. Тут они совершали прыжки, устремляясь с дерева на дерево за добычей. Выживали, конечно, только лучшие гимнасты, самые быстрые прыгуны. У их потомков чешуя на коже исчезла, кости стали полыми, так что масса животного стала меньше. Складка кожи превратилась в огромный лоскут, идущий от мизинцев передних ног к задним ногам. Летательная перепонка, таким образом, прикреплялась у этих ящеров к пальцам; поэтому их и зовут пальцекрылыми ящерами – птеродактилями" – так реконструирует американский палеонтолог Максвелл Рид долгий и мучительный процесс превращения животных, именуемых пресмыкающимися, в крылатых ящеров – птеродактелей. Размеры этих крылатых гадов были различны. Известны птеродактили величиной с воробья, до нас дошли отпечатки летающих ящеров, по сравнению с которыми самые крупные птицы планеты наших дней кажутся карликами. Размах крыльев птеранодона, крылатого динозавра, жившего 70-100 миллионов лет назад, достигал 7 метров!

Суша и воздух стали подвластны динозаврам. Завоевание стихии воды эти ящеры начали еще раньше, чем покорение воздуха. И тут, в морях, реках и озерах, рептилиям в мезозое пришлось выдерживать суровую борьбу с конкурентами. Ибо водная стихия, колыбель жизни, была населена за много миллионов лет до динозавров рыбами чудовищных размеров, кальмарами и ракоскорпионами. Неудивительно, что и ящеры приобрели страшные зубы, поразительную подвижность, огромные размеры, переселившись с суши, которую освоили вышедшие из воды их предки земноводные, вновь в стихию воды.

Полуводный-полуземной образ жизни вели самые крупные животные, когда-либо населявшие сушу. Мы уже рассказывали о бронтозавре, весившем столько, сколько весит полдюжины слонов, и о диплодоке, длина которого с трудом поддается воображению (представьте себе, что нужно отмерять три десятка шагов, прежде чем дойти от головы диплодока к окончанию его хвоста!). Но не бронтозавры и не диплодоки были самыми крупными животными, ступавшими по Земле. Рекорд принадлежит так называемым утконосым динозаврам.

"Название этих ящеров, – пишет об утконосых динозаврах И.А. Ефремов, – возникло оттого, что морды у них были уплощены и расширены. Покрытые роговым чехлом, они были очень похожи на утиный клюв. Огромное количество зубов – по пятьсот в каждой челюсти – у этих животных сливалось вместе, образуя в верхней и нижней челюстях четыре длинных и толстых гребня с заостренными эмалевыми краями. Челюсти утконосых динозавров превратились, таким образом, в очень прочную сечку или соломорезку и могли обеспечить гигантское животное нужным количеством размельченной растительной массы. Запасные зубы, нараставшие все время снизу, с внутренней стороны, заменяли стершиеся. Это стало необходимо, потому что истирание от растений, захватывавшихся вместе с песком и илом, было очень сильным. Утконосые динозавры, или траходонты, ходили на задних ногах, но только в воде. Слабый таз, не соответствующий чрезвычайной массивности костей задних ног, говорит о том, что животное не могло передвигаться по суше в вертикальном положении. Траходонты ходили по дну глубоких проток, поддерживая равновесие с помощью сильных передних лап, снабженных плавательными перепонками и приспособленных к гребному движению".

Водная стихия не только позволяла ящерам-исполинам передвигать свои многотонные тела, но и служила им хорошей защитой от страшных хищников, рыскавших на суше. Но в этой стихии жили и свои хищники. Только жертвами их были не диплодоки или бронтозавры, а иные обитатели вод, в первую очередь рыбы. Переселение в воду потребовало от ящеров приспособления – превращения лап, ступавших по земле, в ласты и плавники (за десятки миллионов лет до этого плавники, наоборот, превращались у предков пресмыкающихся и амфибий в ноги и лапы).

У ихтиозавров, рыбоящеров, был хвост рыбы, морда дельфина, зубы крокодила и плавники кита. Плезиозавр имел еще более причудливый облик – представьте себе змею, которую продели сквозь тело черепахи и снабдили ластами! Размеры плезиозавров были различны – от полуметра до 15 метров.

По мнению "отца палеонтологии" Ж. Кювье, именно плезиозаврам больше всего подходит эпитет "чудовище". Особенно причудливую форму имело тело плезиозавров, называемых эласмозаврами (длинношеим ящерами). При общей длине 13 метров это животное обладало восьмиметровой шеей с рекордным числом позвонков (если у ленивцев и сирен их 6-9, у всех прочих млекопитающих, включая человека и жирафа, – всего лишь семь, то у эласмозавра их было 76!). Бочкообразное черепашье тело не позволяло плезиозаврам быстро двигаться, и они, вероятно, настигали свои жертвы, сделав стремительный бросок головы на длинной шее.

"На обширном пространстве древнего моря была видна над поверхностью огромная фигура вроде змеи, которая то выставлялась вверх из воды и выпрямляла свою голову, то погружалась в воду и исчезала, оставляя пену на поверхности. Эта необычная шея была соединена с туловищем размерами не меньше слона – так описывает известный американский палеонтолог прошлого века Э. Коп эласмозавра. – Он часто плавал на много фунтов под водой, выставив на поверхность голову для дыхания, а затем опускал ее вниз и обшаривал глубину на 40 фунтов ниже, не изменяя положения своего тела".

Близкими родичами плезиозавров были плиозавры. Шея у этих морских ящеров была короче головы. В отличие от зубов других животных, трехгранные зубы плиозавров достигавшие 30 сантиметров в длину и 6 сантиметров в поперечнике, при захлопывании пасти во время захвата добычи не соединялись. Зубы верхней челюсти плиозавра входили при этом в промежутки сходных зубов нижней челюсти. О мощи плиозавров говорят такие данные; при голове в три метра пятнадцатиметровый плиозавр обладал почти двухметровыми челюстями! "По форме тела плиозавры более приближаются к ихтиозаврам, хотя и не достигали в плавании их совершенства, – пишет профессор В. Очев в статье "О чем заставил задуматься ящер из мелового моря". – По всей вероятности, плиозавры, подобно морским львам, были активно маневренными животными, преследуя добычу. Эти мощные хищники питались крупными животными, не брезгуя и своими длинношеими сородичами, то есть плезиозаврами) а в желудке одного плезиозавра были найдены кости, принадлежащие птерадактелю, – это значит, что длинношеие ящеры, жители вод, могли охотиться и на летающую добычу)".

Но, пожалуй, самыми страшными ящерами – хищниками, обитавшими в водах, были мезозавры. В горах американского штата Канзас найдены останки тысяч мезозавров – змееподобных ящеров, плававших, быстро извиваясь в воде и помогая движению мощными ластами, и глотавших добычу пастью, способной растягиваться так же как у змей. Какого размера добычу мог проглотить мезозавр, нетрудно себе представить: длина змееящеров достигала 15 метров и более!

Суша, море и воздух принадлежали огромным ящерам... Почему же кончилось владычество динозавров и на смену им пришли новые хозяева планеты – млекопитающие, к которым относится и ее нынешний владыка, хомо сапиенс, человек разумный? Загадка гибели динозавров справедливо считается загадкой номер один для палеонтологии. Даже простой перечень гипотез, выдвинутых различными учеными, занимает несколько страниц. Перечислим лишь некоторые из них.

Живые ископаемые

Человек получил свое родовое имя в 1758 году. Знаменитый шведский натуралист Карл Линней поместил его в отряд приматов, наряду с лемурами и обезьянами, и нарек "хомо сапиенс" – человек разумный. И чем больше познавали самих себя "сапиенсы", тем больше черт родства с животным миром они обнаруживали, – в анатомическом строении, в физиологических отправлениях, в характерных реакциях поведения.

"Как бы то ни было, изучая сравнительную физиологию, начинаешь испытывать величайшее презрение к идеалистическому возвеличиванию человека над другими животными, – писал Фридрих Энгельс – На каждом шагу натыкаешься носом на полнейшее соответствие строения человека остальным млекопитающим; в основных чертах это соответствие замечается у всех позвоночных и даже – в более скрытой форме – у насекомых, ракообразных, глистов и т. д.". А вот высказывание одного из крупнейших авторитетов в области современной теории поведения живых существ американского зоолога Альфреда Кинси: "В ходе лет человеку понравилось думать о себе, как о каком-то уникальном творении. Но он не является таковым... Он ведет себя, как и другие млекопитающие". И наконец, замечательные слова Чарльза Дарвина: "Животные – наши братья по боли, болезни, смерти, страданию и голоду, наши рабы в самой тяжелой работе, наши товарищи в наших удовольствиях – все они ведут, быть может, свое происхождение от одного общего с нами предка – нас всех можно было слить вместе".

Все это – не простые слова, за ними стоят сотни фактов, добытых экспериментальным путем, которые подтверждают родство человека с остальным животным миром, начиная с простейшей протоплазмы и кончая человекообразными обезьянами.

В 1868 году немецкий биолог-эволюционист Эрнст Геккель сформулировал свой великий "основной биогенетический закон", согласно которому "индивидуум в быстром и кратком ходе своего развития повторяет самые важные из изменений форм, через которые прошли его предки в медленном и длительном ходе их палеонтологического развития".

Мы были одноклеточными организмами. Эту древнейшую стадию развития жизни на Земле "помнит" человеческий зародыш, вернее оплодотворенная яйцеклетка, подобная простейшим организмам, которые обитали в водоемах первозданной планеты. На ранних стадиях развития зародыша человек мало чем отличается от рыб, первых хордовых существ, появившихся на Земле сотни миллионов лет назад: у него имеются жабры, хвост, двухкамерное сердце ("рыбье") и т. п. Затем двухкамерное сердце преобразуется в трехкамерное, как у земноводных. От наших земноводных предков мы получаем в наследство также пять пальцев на ногах и на руках, сухожильные перетяжки прямых мышц живота, седалищную артерию, полулунную складку во внутреннем углу глаза и т. д.

Земноводные, жившие то в воде, то на суше, сменились пресмыкающимися, первыми из наземных существ, обладающих хордой (эту хорду – позвоночный столб – мы унаследовали от рыб), которые стали жить исключительно на суше. От ящеров мы получили наши зубы. Далее, и в зародыше, и уже появившись на свет из материнского чрева, мы получаем наследство млекопитающих, к которым нас отнес еще Карл Линней. Интересно, что в ходе созревания человеческого зародыша происходит своеобразная эволюция – от низших млекопитающих к высшим. "Так, головной мозг человеческого на ранних ступенях развития своей гладкой поверхностью и примитивностью строения сильно напоминает мозг современных низших млекопитающих", – пишет известный советский антрополог профессор М.Ф. Неструх, отмечая, что эти особенности, скорее всего, были унаследованы человеком от древнейших форм жизни, существовавших еще в век ящеров, мезозойскую эру.

У человеческого зародыша в возрасте шести недель имеются зачатки нескольких пар молочных желез, как у большинства млекопитающих, в том числе и у многих полуобезьян (порой эти признаки, свойственные нашим отдаленным предкам, не исчезают, и нередки случаи рождения людей с тремя-четырьмя сосками и даже более). Тонким волосяным пушком покрыто все тело человеческого зародыша, а так же его лицо. Наибольших размеров этот пушок достигает на шестой месяц (вообще на данном этапе зародыш человека проходит свою, так сказать, обезьянью стадию развития). На восьмом месяце волосяной пушок сходит, но случается, что рождаются дети, с ног до головы покрытые волосами. И лишь на девятом месяце на свет появляется хомо сапиенс-человек разумный.

Облик людей современного типа сформировался 20-30 тысяч лет назад. Однако, если брать в расчет "возраст" наших прямых предков, то, судя по последним открытиям в Восточной Африке, человек разумный – это тоже своего рода живое ископаемое. Наши предки ходили на двух ногах и умели пользоваться орудиями почти 3 миллиона лет назад! Они древнее, чем нынешние лошади и собаки, голуби и куры, они пережили мамонтов и шерстистых носорогов. Период, в начале которого на Земле появились первые люди и в котором мы живем и по сей день называют антропогеном, но если раньше считалось, что наиболее ранние предки человека уже существовали 700 тысяч миллионов лет назад, то теперь "дату" их появления на планете следует отодвинуть в глубь времен на несколько миллионов лет.

Современный, знакомый нам животный мир сложился в голоцене – эпохе, наступившей примерно 10 тысяч лет спустя после окончания последнего оледенения планеты. Нынешняя эра, кайнозойская, которую справедливо называют эрой млекопитающих, одни из них бесследно вымерли, от других миллионы лет назад произошли животные, живущие ныне. Среди последних есть множество видов, которые сохранили облик своих предков, то есть являются своеобразными живыми ископаемыми. Это мощный носорог и крохотная выхухоль, а также такие экзотические животные Южной Америки, как броненосец, ленивец, муравьед и тапир.

Современниками динозавров были и сумчатые животные, когда-то населявшие всю планету, а ныне нашедшие себе убежище в Австралии и на острове Новая Гвинея. Еще более древними являются однопроходные – животные, несущие яйца, но вскармливающие своих детенышей молоком. Они лучше всех сохранили облик тех животных, которые жили "под динозаврами", владыками планеты, 100 миллионов лет назад. А еще на несколько десятков миллионов лет раньше из каких-то зверозубых ящеров появились первые предки современных млекопитающих, в том числе и людей. Вероятно, это было в то же самое время, когда от другой ветви рептилий формировались первые динозавры. Млекопитающие в течение 100, а то и 150 миллионов лет были боковой ветвью древа жизни, главный же ее ствол представляли пресмыкающиеся во главе с динозаврами. Родственники динозавров, близкие и далекие, дожили до наших дней, хотя и не являются владыками Земли. Более того, и по сей день на планете живут рептилии, чьи родословная и облик на много миллионов лет древнее, чем у динозавров!

 

Древнее динозавров

В шотландском озере Лох-Несс инкогнито пасется Несси.
Кто видел всю, кто – только нос, а кто не видел Несси вовсе.
"Скелет и шкуру предъяви!" – зоолог, зол, пеняет прессе.
А мы в ответ ему: "Живи при шкуре и скелете, Несси!"
...Неужто ж оголить скелет и шкуру снять без укоризны,
чтоб на скептическое "нет" ответить "да!" ценою жизни?

А.Кондратов. "В поисках дракона".

Когда отважные полинезийцы открыли огромный двойной остров – Новую Зеландию, они назвали его Ао-Теа-Роа ("Длинное Белое Облако"). Здесь, на Ао-Теа-Роа, полинезийцы столкнулись с миром, не похожим на мир коралловых архипелагов и вулканических островов остальной Полинезии. Новая Зеландия – остров континентальный, обломок древнего материка, своеобразный микроконтинент. Более чем на полсотни метров вздымают свои гордые вершины сосны – каури, уступая по высоте лишь американским секвоям. Размеров слона достигали гигантские бескрылые птицы Ао-Теа-Роа, которых первопоселенцы назвали "моа", что по-полинезийски означает "курица". Не менее удивительны и другие бескрылые птицы новозеландского микроконтинента, и одна из них, киви, стала символом нынешней Новой Зеландии. Но жемчужина животного мира Ао-Теа-Роа – это ящерица туатара, что означает "несущая шипы". Она сохранила облик существ, живших за десятки миллионов лет до динозавров, и более чем кто-либо из наземных животных имеет право на титул самого древнего живого ископаемого.

Туатара, или гаттерия, представлена одним видом. Этот же вид представляет один род. Здесь нет ничего особенного, ведь и мы, люди, представлены одним видом – хомо, и одним родом – все тем же хомо (человек). Гаттерия образует особый отряд – риноцефалов, или клювоголовых (хоботноголовых), включающий лишь одно семейство – клинозубых. Все это та же гаттерия "несущая шипы" (а ведь мы, люди, – лишь одна из веточек отряда приматов, куда входят и шимпанзе, и павианы, и лемуры!). Наконец, гаттерия – единственный живущий в наши дни предстаитель подкласса прозавров – ящерогадов (мы же, люди, входим в подкласс плацетарных млекопитающих наряду с обезьянами, слонами, тиграми, землеройками и всеми прочими животными, кормящими своих детей молоком, за исключением сумчатых, ехидны и утконоса).

Внешне туатара похожа на ящерицу. Но когда ученые изучили внутреннее строение гаттерии, они обнаружили поразительное сочетание черт, присущих змеям, ящерицам, черепахам и даже представителям другого класса – земноводным. "Признаки древнейших стегоцефалов, встречающихся в пластах пермской и девонской формации Богемии и Саксонии, а также ящероподобных земноводных и черепах, допотопных плезиозавров и ящериц соединены в одном-единственном животном – гаттерии, – пишет А. Брем. – И что всего замечательнее, древнейшее известное нам пресмыкающееся, палеогаттерия, из саксонской пермской формации, является ближайшим родичем ныне живущего животного; последнее, следовательно, должно рассматриваться как остаток старейшего основного рода пресмыкающихся, – единственный переживший остаток давно исчезнувшего мира, достойный внимания таким длинным рядом предков, какого нет ни у одного другого позвоночного животного на Земле".

Голова у гаттерии не круглая, а четырехсторонняя. Хвост – трехгранный, его длина достигает приблизительно половины длины туловища. По затылку и спине проходит гребень, спускающийся к хвосту, – его образует ряд сближенных шипов. Цвет туатары – оливково-зеленый, на боках и когтистых лапах есть белые и желтые пятна. Шипы спинного гребня у гаттерии желтоватые, на хвосте они приобретают бурую окраску.

На брюхе туатары, под кожей, есть тонкие косточки – "брюшные ребра", – остатки брюшного панциря, когда-то покрывавшего тела стегоцефалов, древнейших земноводных, которые были предками и пресмыкающихся, и птиц, и млекопитающих, включая нас с вами. На ребрах гаттерии имеются крючковидные отростки, такие же, как у крокодилов и птиц. Ухо гаттерии, как и ухо змеи, лишено барабанной перепонки. Позвонки спереди и сзади имеют по воронкообразному углублению, такая же их форма наблюдается у многих земноводных, рыб и древних пресмыкающихся.

"В черепе гаттерии сохранилась интересная особенность: верхняя челюсть, небо и крышка черепа подвижны относительно мозговой коробки (по крайней мере у молодых особей). Это явление носит название кинетизма черепа. Благодоря кинетизму передний конец верхней челюсти может до некоторой степени подгибаться вниз и отводиться назад при одновременных сложных движениях других элементов черепа, – пишется в советском издании "Жизнь животных", в томе, посвященном земноводным и пресмыкающимся. – Кинетизм черепа наземные позвоночные унаследовали от своих предков – кистеперых рыб. Среди ученых сейчас еще нет единого мнения о функциях кинетизма черепа. Вероятно, кинетизм служит для лучшего удержания схваченной добычи в челюстях хищника, но одновременно он можит и обеспечить амортизацию удара челюстей и рывков добычи при передачи этих толчков на мозговую коробку. Среди современных пресмыкающихся, кроме гаттерии, более сложными и эффективными формами кинетизма черепа обладают ящерицы и змеи".

Зубы у гаттерии клиновидные (по ним и дано название семейства – клинозубые, или сфенодоны, к которому принадлежит гаттерия и ее вымершие родичи). Они прирощены к нижнему краю верхней челюсти и верхнему краю – нижней. Гаттерии живут долго (в неволе, в привычных условиях Новой Зеландии, одна туатара прожила 77 лет), и со временем зубы их стираются. Тогда гаттерия кусает не зубами, а ороговевшими краями челюстей. Зато на небной кости у живого ископаемого есть второй ряд зубов: между этими двумя зубными рядами входят зубы нижних челюсти.

В сердце гаттерии имеется синус-венозная пазуха, куда вподают полые вены. У остальных пресмыкающихся, что живут ныне на Земле, такого отдела в сердце нет. Зато он есть в сердце земноводных и в сердце рыб. У земноводных, за исключением безногой червяги и одного вида лягушек, нет мужского органа размножения, хотя все пресмыкающиеся этот орган имеют. Все, кроме гаттерии.

Зато гаттерия обладает третьим глазом – помимо двух больших глаз, расположенных по бокам головы живого ископаемого, на темени туатары есть еще один глаз поменьше. О мифическом "третьем глазе всеведения" повествуют восточные легенды и мифы, "открытия третьего глаза" добиваются индийские и тибетские йоги. Он считается органом ясновидения и предвидения будущего, третий глаз изображается на лбу у статуй Будды и Шивы...

Не мифический, а вполне реальный третий глаз гаттерии – и не во лбу, а на темени – имеет сетчатку, роговицу, хрусталик. Видит он неважно, но способен отличать свет от тьмы. Таким третьим глазом были наделены когда-то кистеперые рыбы, начавшие осваивать сушу чуть ли не полмиллиарда лет назад. Третий глаз был у стегоцефалов, панцирноголовых земноводных. Появляется он как атавизм у мальков. У некоторых ящериц на темени, также как след былых времен, есть зачатки третьего глаза. У людей на темени, под большими полушариями мозга, есть шишковидная железа, или эпифиз, – это трансформированный третий глаз наших предков (функции его до сих пор окончательно не выяснены). Но только новозеландское живое ископаемое пользуется своим третьим глазом, так сказать, не изнутри, а смотря им на внешний мир.

 

Древнее динозавров

часть вторая

Как удалось гаттерии пережить 200 миллионов лет, практически не изменяясь? Размеры туатары в сравнении с обычными ящерицами солидны – ее длина достигает 75 сантиметров. Но они ничтожны по сравнению с вымершими динозаврами или ныне живущими их братьями, крокодилами. И крупные и мелкие ящерицы – существа быстрые , прыткие. Гаттерия же медлительна. И черепашата, и крокодильчики, и змейки, и ящерки – все они стремятся как можно скорее покинуть скорлупу яйца и выйти в мир. Туатара откладывает около десятка яиц, из которых спустя лишь год, а то и год с четвертью выводятся маленькие гаттерии. Зрелости они достигают только к 20 годам!

Гаттерия – своеобразный рекордсмен среди рептилий не только по срокам выведения детенышей. Обычно холоднокровные пресмыкающиеся живут при температуре 25o-37o С. А гаттерии могут жить при температуре и 15, 10 и 6 С. Это самое холодолюбивое из всех пресмыкающихся Земли!

Новая Зеландия – своеобразный заповедник для многих реликтовых, остаточных форм жизни. Она миллионы лет назад отделилась от остальных частей света (то ли вследствие дрейфа континентов, то ли из-за того, что ушли под воду мосты суши, соединявшие ее с другими землями). Климат, видимо, не испытывал резких скачков, и гористая местность не могла быть залита в результате всемирных потопов, а также трансгрессий моря. Не было на Ао-Теа-Роа хищных животных – и гаттерия процветала в Новой Зеландии в течение колоссального промежутка времени, до тех пор пока тут не появился человек.

"Я получил сведения о существовании большой ящерицы, которую туземцы называют "туатара", или "нарара", и которой ужасно боятся; однако, несмотря на то, что я обыскал все места, где она, как утверждали, водится, и обещал значительное вознаграждение за ее поимку, мне только за несколько дней до отъезда из Новой Зеландии удалось получить одну-единственную, – пишет немецкий натуралист Диффенбах, посетивший Новую Зеландию в конце прошлого века. – Из всего, что я узнал, по-видимому, выходит, что гаттерия в старые времена водилась во множестве на островх; туземцы преследовали ее и убивали ради мяса. Вследствии этих преследований и, несомненно, вследствие разведения свиней это животное сднлалось такою редкостью, что даже многие старые обитатели страны никогда ее не видели".

Если местные жители, маори, на самом деле "ужасно боялись ящерицы", то вряд ли они смогли бы истребить туатару. Но свиньи, а в еще большей степени овцы, завезенные английскими колонистами, буквально вытоптали гаттерий. Последние из живых ископаемых нашли убежище на островках, лежащих в проливе Кука, что разделяет Северный и Южный острова Новой Зеландии, и на восточном берегу Северного острова. Чтобы сохранить этих переживших 200 миллионов лет редчайших животных, правительство Новой Зеландии строжайше, под угрозой крупного штрафа и тюремного заключения, запретило их ловить. Более того, запрещено подбирать даже мертвых гаттерий. Туатара есть лишь в немногих зоологических парках мира. Она ест мучных червей, не пренебрегает растительной пищей, как и на воле, питается различными насекомыми.

Дом гаттерии – нора. Обычно ящерицы любят солнце и стремятся гркться на нем. Туатара, наоборот, предпочитает сумеречный образ жизни. И о том, насколько мы мало знаем об этом животном, говорит такой любопытный факт. Из книги в книгу, из статьи в статью кочует трогательное описание мирного сосуществования гаттерии и буревестника. "На островках, населенных ныне гаттерией, находятся колонии буревестников, гнездящихся в подземных норах. Они так многочисленны, что на один квадратный метр приходится до трех нор птиц. Гаттерии также копают норы, но часто поселяются в норах буревестников, так что пресмыкающиеся и птицы нередко живут в одной норе, не причиняя друг другу никакого вреда", – пишет советская "Жизнь животных". Жкрнал "Вокруг света" за 1964 год сообщал о том, что "нередко в одной норке в глубине хода на подстилке из листьев живут две семьи – туатара и буревестник. Туатара днем редко покидает подземелье. Иногда она, раскопав пол, откладывает здесь свои яйца. А в другом углу норы высиживает птенцов самка буревестник. Туатара спит рядышком, свернувшись дугой. Птиц и птенцов она никогда не трогает".

С рассказа о симбиозе трехглазой гаттерии и буревестника начиналась и книга Игоря Акимушкина "И у крокодилов есть друзья...", посвященная мирному сосуществованию животных. Но вот что пишет Акимушкин в своей новой книге, посвященной змеям, крокодилам, черепахам, лягушкам и рыбам: "Евгений Шумахер с разрешения правительства Новой Зеландии приехал на охраняемые от лишних посетителей, где обитают реликтовые ящерицы. Главной его целью было снять фильм о гаттериях и, разумеется, об удивительной их дружбе с птицами". Ведь и описания натуралистов, и фотографии, и фильмы подтверждали факт этой дружбы. Однако сам Шумахер пишет: "Хотя я и очень ожидал, но нигде не мог найти никаких признаков везде и всюду упоминаемой совместной жизни гаттерий с буревестниками. Я нигде не наблюдал, чтобы они мирно жили в одной норе. Напротив, я видел, как маленькие, едва ли не с голубя, нырцовые буревестники постоянно покидали свои норы, лишь только гаттерии намеривались забраться в них. Больее крупные буревестники защищали свои жилища весьма активно, не пускали рептилий и в конце концов прогоняли их".

Живые ископаемые занимают норы буревестников силой, разоряют гнезда, пожирают яйца и откусывают головы птенцам. И только там, где гнезд мало, гаттерии роют норы самостоятельно, чтобы жить в них и откладывать яйца. В норах туатары и проводят весь день, вечером они вылезают прогреться в лучах заходящего солнца, а активную жизнь начинают лишь ночью.

Неясно, то ли переминился нрав живого ископаемого, загнанного на островки, то ли описание дружбы гаттерии и буревестника следует оставить на совести описывавших ее авторов...

В последнее время туатара привлекает внимание не только ученых – зоологов, но и инженеров – биоников. Возможно, ее третий глаз в процессе эволюции видоизменился и стал у птиц органом, позволяющим безошибочно совершать перелеты на расстояние сотен и тысяч километров, своеобразным навигационным прибором, более надежным и совершенным, чем те, которыми пользуются в наши дни, отдаленные от времени рождения гаттерий 200 миллионами лет.

Гаттерия – существо экзотическое. Она почти совсем исчезла на своей радине, да и редко какой зоопарк может похвастать тем, что обладает этим удивительным живым ископаемым с тремя глазами. Но лишь немногим уступает по возрасту гаттерии – и превосходит своей древность динозавров! – другая рептилия. Она хорошо всем известна, о ней рассказывают сказки, она является героиней многих мультфильмов, ее можно увидеть в любом зверинце и живом уголке, – приобрести в зоомагазине и держить у себя дома, в южных районах нашей страны и во многих странах Европы, Азии, Африки и Америки ее нетрудно поймать самому. Называется она черепахой.

 

"Бабушка" – черепаха

Черепахи появились еще в триасовом преиоде, приблизительно 200 миллионов лет назад, задолго до динозавров и, почти не изменившись, дожили до нашего времени.

В ходе эволюции черепахи то переходили от наземного образа жизни к водному, то, наоборот, возвращались из воды на сушу. Сейчас на земном шаре обитает свыше 200 видов черепах. Они населяют все континенты, за исключением покрытой льдами Антарктиды, плавают в водах всех океанов, кроме Северного Ледовитого. Черепахи забираются высоко в горы, живут в джунглях, пустынях и степях, в лесах и лугах, плавают в болотах и реках, озерах и морях. Есть черепахи – малютки, не более 10 сантиметров в длину, и есть черепахи – гиганты – их длина может достигать 2 м, расстояние между кончиками лап – почти 3 метра, масса – до 600 кг. Внешний облик черепаз зависит от окраски и формы панциря, строения их конечностей, головы, шеи. Об этом наглядно свидетельствуют сами названия черепах.

Судите сами: есть черепахи бахромчатые, большеголовые, бугорчатые, горбатые, краснобрюхие, коричневые, звездчатые, змеиношейные, зубчатые, клювогрудные, коробчатые, красноухие, кровельные, кожистые, мускусные, колючие, мягкотелые, слоновые, каймановые, грифовые, окаймленные, мраморные, лягушковые, пантеровые, паучьи, пилоспинные, плоские, полосатые, пятнистые, расписные, скорпионовые. зеленые, трехкилевые, угольные, узкоголовые, украшенные, чернобрюхие, шарнирные, шишковатые, скрытошейные, щитоногие и даже... эластичные!

Некоторые виды черепах выглядят совершенно фантастично, некоторые – устрашающе. Но опасности для человека они не представляют: почти 200 миллионов лет назад черепахи утратили зубы, а челюсти их покрылись роговым веществом и стали похожи на птичий клюв. Зато люди с древнейших времен обнаружили, что безобидные черепахи могут быть легкой добычей, а их мясо обладает прекрасными вкусовыми качествами.

Огромные черепахи, обитающие на Сейшельских островах и островах Галапагос (что означает "черепашьи") в течении многих веков служили своеобразными "живыми консервами" для моряков, плававших на военных, торговых, китобойных и пиратских судах. Вот как поэтично и точно описал этих гигантских животных замечательный американский писатель Г. Мелаилл: "Они были непохожи на земные существа... Тяжелые, как сейфы, с громадным панцирем... с выбоинами, как на боевом щите... Эти мистические создания, кажется, вновь выползли наружу из-под основания мира... Их возраст потрясает воображение. Подумайте об их неприступной живой броне. Какое другое существо обладает такой крепостью, чтобы противостоять атаке времени ?".

Атаке времени черепахи-гиганты действительно противостояли. Но они не могли противостоять человеку, и поэтому в наши дни находятся на грани полного исчезновения. Только благодоря энергичным мерам, предпринятым в последние годы по инициативе защитников природы, удалось остановить истребление древних гигантов. В настоящее время и острова Галапагос в Тихом океане, и атолл Альдабра в Индийском океане, где сейчас только и остались эти черепахи, объявлены заповедниками.

Промысел черепашьих яиц и по сей день является основным занятием жителей многих тропических побережий и островов. Люди издавна научились получать из них высококачественное масло. Черепаховый суп считается гурманами одним из самых изысканных деликатесов. Мясо некоторых видов черепах идет в корм животным, содержащимся на зоофермах. Панцири черепах идут на изготовление гребней и других предметов "черепаховой" галантереи. По словам известного американского зоолога А. Карра, всякого рода деятельность в районе Нового Света в ранний период его колонизации европейцами – "научные исследования, морской разбой и даже учения морских эскадр" – была в какой-то мере и каким-то образом сязана с черепахами, мясо которых служило пищей и морякам, и оседлым жителям – колонистам, не говоря уже о коренном населении Америки, издавна кормившемся черепашьим мясом и яйцами.

Любители животных знают, как добродушны и неприхотливы черепахи. Множество этих рептилий отлавливают для террариумов, живых уголков, зоомагазинов. Например, лишь за 5 лет (с 1967 по 1971 год) в Англию ввезли миллион черепах, а в США за 2 года импортировали 3 миллиона рептилий, и четыре пятых из них были черепахами.

Все это привело к тому, что в наши дни численность черепашьего племени резко упала. Когда Христофор Колумб пересекал Карибское море, путь его каравеллам буквально переграждали грандиозные стада зеленых черепах. Хищнический промысел привел к тому, что ныне этому виду, как, впрочем, и многим другим видам черепах, угрожает полное истребление. А между тем при научном изучении этих древних животных открываются совершенно неожиданные свойства, уникальные не только для рептилий, но и для живых существ вообще.

Черепаха – символ медлительности, неповоротливости. Однако, как показали исследования, морские черепахи могут преодолевать огромные расстояния со скоростью, приличной даже для пловца, – до 4 километров в час. Но не это, конечно, делает черепах уникальными созданиями. По всей видимости, именно они являются рекордсменами среди животных-долгожителей. Взрослая черепаха, которую Джеймс Кук привез на один из островов Тонга во второй половине 18 века, прожила в неволе около 200 лет. Есть сведения, правда непроверенные, что черепахи могут жить также до 300 и даже до 500 лет.

Живучесть черепах поразительна. Даже будучи обезглавленными, они могут двигаться еще несколько недель и, если к ним прикоснуться, втягивают ноги под свой панцирь. Полгода двигалась черепаха, у которой удалили мозг. В парижском Ботаническом саду болотная черепаха в течение 6 лет не принимала пищи. Мускусная черепаха смогла прожить полсуток в чистом азоте – любое млекопитающее умирает в таких условиях через 5 минут, а то и раньше. Черепахи выживают после самых страшных ран. "Большинство людей бессердечно относится к черепахам, ведь черепашье сердце еще долго бьется после того, как животное убьют и разрежут на куски", – писал Э. Хемингуэй. Десять и даже пятнадцать часов может прожить без воздуха дальневосточная кожистая черепаха. Все эти удивительные свойства представляют несомненный интерес не только для зоологов и герпетологов, но и для физиологов и медиков.

Мозг черепахи поразительно мал. Он составляет одну тысячную – и даже менее – массы всего ее тела (у человек эта пропорция в среднем составляет один к сорока). "Черепахи в сорок килограммов весом имеют мозг, который едва весит 4 грамма; у черепах весом в 1 килограмм мозг весит только 0,36 грамма, – пишет А. Брем в своей "Жизни животных". – Ясно, что животные, у которых мозг и нервы так мало развиты, не могут быть особенно одарены духовно. И тем не менее черепахи в умственном отношении стоят значительно выше, чем можно было ждать... Ее понятливость и душевная живость больше, чем это кажется на первый взгляд. Черепахи могут также действовать сознательно. Они чувствуют удовольствие и неудовольствие; узнают, что им вредно и что полезно; различают подходящую и неподходящую пищу, миролюбивых и безобидных и опасных для них животных; мало-помалу эти животные привыкают к людям, хорошо к ним расположенным, если не к воспитателю, то, по крайней мере, к тому, кто их кормит, и по отношению к нему теряют свою глупую робость и позволяют себя трогать; могут возбуждаться, сердиться или успокаиваться".

Всю жизнь проводят в воде морские черепахи: кожистая, самая крупная из всех существующих нене черепах; зеленая; логгерхед, или головастая морская черепаха; ридлея, или оливковая черепаха; черепаха бисса. Но когда приходит пора производить потомство, после долгих странствий "без руля и без вертил" морские черепахи выходят на сушу, чтобы отложить яйца, – и точно в тех же местах, где они появились на свет сами. Что же позволяет им находить дорогу к своей "колыбели"? Ведь они вылупились из яиц беспомощными черепашатами, сразу же уползли в воду, а потом всю жизнь скитались в океане.

"Видимо, к черепашьим миграциям "причастен" дрейф континентов: вначале они паслись на мелях неподалеку от пляжей, куда выползали для откладки яиц. Но постепенно расстояние от постбищ до "родильных домов" стало исчисляться тысячами километров, однако черепахи остались верны своей родине, и им приходится теперь устремляться в далекий и опасный путь, – пишет А. Чегодаев в статье "И расползлись ожившие щиты..." – Так, черепахи, живущие у бразильских берегов, плывут откладывать яйца к острову Вознесения – это 2250 километров океанического пространства! Плывут ночью и днем, но попытки объяснить их невероятную навигационную способность ориентироваться по Солнцу, равно как по звездам, потерпели крах".

Таким образом, черепахи являются своего рода живыми свидетельствами дрейфа континентов, начавшегося около 200 миллионов лет назад. Древнейшими представителями класса рептилий были котилозавры (цельночерепные ящеры), массивные животные на толстых пятипалых лапах, чей череп был покрыт сплошным панцирем из кожных костей с отверстиями лишь для глаз, ноздрей и теменного органа. Сплошной черепной понцирь имеют и черепахи. Отделившись около 200 миллионов лет назад непосредственно от прарептилий; котилозавров, они дожили до наших дней, практически не изменившись.

Но ближе всего к динозаврам стоят другие пресмыкающиеся, их современники, дожившие до наших дней. Это родные "братья" динозавров – крокодилы.

 

Братец крокодил

"Крокодил, зверь водный, хребет его аки гребень, хобот змиев, глаза василискова. А егда имать человека исти, тогда плачет и рыдает, а ясти не перестает, а егда главу от тела оторвав, зря на нее – плачет". Так говорят о "коркодиле" , то есть крокодиле, "Сказания русского народа", собранные в начале прошлого века И. Сахаровым.

Более достоверно описывает этих животных "отец истории" Геродот, видевший нильских крокодилов во время своего пребывания в Египте: "Образ жизни крокодила следующий: он живет на суше и в воде, кладет и выводит яйца на суше и там проводит большую часть дня, а ночь в реке, потому что вода ночью теплее, чем ясное небо и роса. Крокодил из самого маленького между всеми животными становится самым большим. Яйца его немного больше гусиных, и соответственной величины выходят детеныши, а взрослый крокодил достигает 17 локтей длины. У него четыре ноги, свиные глаза, большие и выдающиеся зубы, но совсем нет языка; он также не может двигать нижней челюстью, но двигает верхней над нижней, чего не бывает ни у одного животного. Когти у него крепкие; покрытая чешуей кожа не может быть отделена на спине. В воде крокодил слеп, а на воздухе хорошо видит. Так как он живет в воде, то рот у него полон пиявками. Все птицы и другие звери от него бегут, но с птицей трохилусом он живет в мире, потому что она ему полезна. Когда крокодил выходит на сушу и там, повернувшись к ветру, ложится, раскрывши рот, трохилус забирается туда и поедает пиявок; так как он доволен этой услугой, то не вредит птице. В течение четырех суровых зимних месяцев он не принимает никакой пищи. В Египте его называют не крокодилом, а хампсой; ионийцы же называют его крокодилом вследствие сходства с ящерицами, которые живут на садовых стенах".

Альфред Брем, отметив, что рассказ Геродота почти не противоречит истине, так описывает крокодила: "Туловище его вытянуто и имеет большую ширину, чем вышину; голова плоская и низкая, морда очень вытянута, а ротовая щель согнута под углом; шея чрезвычайно коротка, хвост длиннее туловища и с боков сильно приплюснут; он служит крокодилу сильным рулем; низкие ноги имеют очень развитые лапы; на передних по пяти пальцев, разделенных до основания; на задних лапах по четыре пальца, по всей длине или до половины соединенные плавательными перепонками; на задних лапах внутренние пальцы снабжены явственными когтями. Маленькие глаза, защищенные тремя веками, лежат довольно глубоко в глазных впадинах: они направлены несколько кверху и имеют вертикально поставленный продолговатый зрачок. Ушнык отверстия могут закрываться клапанообразной складкой кожи, а ноздри замыкаются сближением их краев. Более или менее прямоугольные, твердые и толстые чешуи и щиты покрывают верхнюю и нижнюю часть тела и хвоста. Спинные щиты отличаются выдающимся продольным возвышением или килем, а хвостовые образуют два пилообразно зазубренных ряда, которые дальше назад сливаются в один; щиты, лежащие по бокам тела, закругляются. На спине эти щиты окостеневают, и именно поэтому кожа приобретает характер панциря".

Для жителей северных стран крокодил был "коркодилом", фантастическим существом со "змиевым хоботом" и "глазами василиска" проливающим слезы над своею жертвою. Для жителей тех стран, где водятся крокодилы, эти рептилии, огромные и зубастые, были источником вполне понятного страха и суеверного ужаса.

Древние египтяне почитали бога – крокодила и трупы умерших животных мумифицировали. Священными считались крокодилы, обитающие во многих озерах и реках Индостана. С поклонением крокодилу связано одно из святилищ тихоокеанской Венеции, загадочных сооружений Нан-Мадол на острове Понапе в Микронезии. Поклоняются крокодилу племена Восточной Африки и Юго-Восточной Азии. Почетное место занимает он в мифологии индейцев Южной Америки. Изображение крокодила мы находим среди изображений священных животных, вырезанных на печатях одной из древнейших цивилизаций мира, протоиндийской. В Западной Африке и по сей день поклоняются крокодилам, населяющим озеро Сабу.

До тех пор пока у человека не появилось огнестрельное оружие, крокодил был грозным, а зачастую и неодолимым врагом. "Если ты поднимешь руку на крокодила, то помни, что будет бой, которого ты не выдержишь", – гласит старинная поговорка, бытовавшая у народов Африки. Но те же народы приводили в изумление европейских путешественников и ученых, демонстрируя поразительные способности входить в контакт с крокодилами, вести с ними "беседу" и добиваться того, чтобы хищные рептилии, живущие на воле, считали их "своими".

Например, на упомянутом нами озере Сабу (в государстве Буркина-Фасо) и по сей день священные крокодилы устраивают настоящие представления. Старейший, мудрейший крокодил, вместе со своими ассистентами, крокодилами устраивает настоящее цирковое шоу, развлекая местных жителей и туристов. "С удивительной ловкостью местные жители обращаются с этими священными здесь чудовищами, каждому из которых присвоена определенная кличка, – свидетельствует корреспондент "Известий" М. Ильинский. – "Крокодилы – наши друзья, – объясняли крестьяне из приозерного селения. – Словно дрессированные в природных условиях, эти водные пресмыкающиеся помогают нам зарабатывать на жизнь".

Еще во времена Римской империи делались попытки приручить крокодилов. Эти рептилии с успехом выступают в цирках всего мира.

Возможности человека достичь взаимопонимания с животными, казалось бы, наделенными самым примитивным разумом, только-только начинают изучаться зоопсихологами. Зато зоологи отлично изучили крокодилье племя, классифицировав его на отдельные семейства, виды и подвиды.

В бассейнах рек Индостана и Бирмы – Инда, Ганга и Брахмапутры – обитает длинномордый гангский гавиал, достигающий в длину 6,6 метра. Для человека он не опасен, ибо пищей ему служит рыба (хотя он не прочь полакомиться птицами, и мелкими млекопитающими, и трупами, включая тела людей, которые отправляют в последний путь верующие по священной для них реке Ганг). В семействе гавиалов один-единственный род и вид.

Второе семейство – аллигаторы – состоит из четырех родов и семи видов. Из них шесть обитают в Новом Свете, а китайский аллигатор распространен в нижнем течении реки Янцзы (он то и послужил прообразом мифического "дракона вод" Древнего Китая). Наибольшей длины, 6 метров, достигают миссисипские аллигаторы. К семейству аллигаторов относятся и кайманы (самый крупный из них, черный, обитающий в бассейне Амазонки, достигает почти пятиметровой длины). Кайманы отличаются от обычных аллигаторов тем, что имеют на брюхе не только роговой, но и костяной панцирь.

Наиболее богато видами третье семейство – настоящих крокодилов, распространенных во всем поясе тропиков планеты: в Африке, Азии, Австралии, Америке, на островах Океании, Вест-Индии и Индонезии. Самый знаменитый в этом семействе крокодил – нильский, тот самый, о котором писал Геродот и которого почитали как священное животное египтяне, помещавшие его набальзамированные трупы в специальные саркофаги.

Нильский крокодил водится не только в Ниле, но и по всюду в Африке. Несколько тысяч лет назад он обитал даже в Сахаре, которая в ту пору не была пустыней, а изобиловала реками и озерами. Отдельные группы этих животных встречались в Сахаре и в нашем веке, пока их не истребили охотники (последний нильский крокодил был убит в районе оазиса Игерир в 1956 году, но ученые не теряют надежды, что им еще удастся обнаружить крокодилов Сахары где-нибудь в глубинных оазисах великой пустыни). В начале нашего века нильский крокодил обитал и в реке Церка, на территории Израиля, но также был истреблен. Живут нильские крокодилы и на Мадагаскаре, Коморских и Сейшельских островах. В самом же Ниле крупные крокодилы почти исчезли, хотя недавно в один из шлюзов Асуанской плотины неожиданно угоадил огромный самец длиной 6 метров и массой 400 килограммов (до этого считалось, что подобные гиганты в Ниле перевились еще 100 лет назад).

Предполагалось, что нильский крокодил является самым крупным крокодилом: по утверждению некоторых авторов, он может достигать длины 10 метров! Однако, как отмечает Брем, эта точка зрения основана на приблизительной оценке, "действительное же измерение показывает 5, самое большое 6 метров". Однако в начале 20 века в Восточной Африке убили крокодила, имевшего в обхвате 4,25 метра и в длину 7,7 метра, причем не хватало солидного куска хвоста. "Известны останки скелета, найденного на Мадагаскаре, принадлежавшие вымершей разновидности нильского крокодила, которые позволяют заключить, что длина его была 10 метров", – пишет Б. Грижимек, которого справедливо называют Бремом нашего века, добавляя при этом, что "крокодилов – рекордсменов по росту теперь вообще не встретишь. Самого большого крокодила, достигавшего в длину пяти метров девяноста пяти сантиметров, зарегистрировало не так давно на реке Семлики-Нил охотничье управление Уганды, а ведь раньше здесь ловили и убивали восьмиметровых!".

Крокодилы Америки – оринокский, живущий в бассейнах великих южноамериканских рек Ориноко и Амазонка, и острорылый, обитающий на полуострове Флорида, в Центральной Америке, на северо-западе Южной Америки и на островах Куба, Гаити и Ямайка достигают длины 7,2 метра. Но, пожалуй, самым большим является гребнистый крокодил, который отличается от остальных своих собратьев двумя очень длинными костистыми гребнями, подобно ожерелью расчлененными на отдельные маленькие звенья и проходящими по морде от глаз почти до самого кончика.

Гребнистый крокодил распространен повсюду в Южной Индии, на острове Шри-Ланка, на островах Индонезии, в Новой Гвинее, по береговой полосе Северной Австралии, на островах Океании вплоть до архипелага Фиджи. Он может совершать длительные плавания в соленой воде морей и океанов. Гребнистых крокодилов многократно видели за сотни километров от берега в открытом море, они ухитрялись доплывать до Кокосовых островов в Индийском океане, лежащих в 1100 километрах от Явы!

По свидетельству Брема, есть экземпляры гребнистых крокодилов, достигающие длины 8,6 метра. Рыбаки австралийского штата Квинсленд убили еще более крупную рептилию – ее длина составляла 33 фунта, то есть десять метров! Гребнистый крокодил – не только самый крупный, но и самый опасный из всех крокодилов.

"К самым опасным и страшным хищным животным Индийского архипелага принадлежат, без сомнения, гребнистые крокодилы, – пишет немецкий натуралист Шлегель. – Мы считаем возможным, что в Индии столько же погибает людей от крокодилов, сколько от тигров. Они проглатывают все, что из животных веществ попадает в их владения, все равно – свежие или гниющие; их прожорливость заходит так далеко, что они даже глотают камни. Обыкновенно крокодилы нападают на свою жертву из засады; так делаются их добычей олени, свиньи, собаки, козы, обезьяны, когда они приближаются к воде, чтобы утолить жажду".

И все-таки в наши дни скорее крокодил нуждается в охране от человека, нежели человек – от крокодила. Возрастание спроса на крокодилью кожу привело к тому, что во всех уголках Земли началось хищническое истребление этих рептилий. Браконьеры проникают в самые глухие участки джунглей и болот, ведут отстрел крокодилов на территориях заповедников и национальных парков. "Девять тонн крокодиловой кожи, расфасованной в 89 ящиков, были обнаружены сотрудниками Института развития лесного хозяйства Бразилии в порту Манаус, – читаем мы в разделе "Полицейская хроника" газеты "Известия". – Обнаруженные товары оцениваются в несколько сот тысяч долларов. По мнению специалистов, для того чтобы получить указанное количество шкур, необходимо было истребить примерно 45000 крокодилов".

В моду начинает входить не только кожа, но и мясо крокодила. Во Флориде появились рестораны, меню которых целиком составленно из крокодилятины: на первое – суп, на второе – отбивная или бифштекс. Один из таких ресторанов открылся совсем недавно в Лондоне. По мнению гурманов, на вкус крокодилятина похожа на "гибрид креветки со свининой" и является деликатесом "почище лягушачьих лапок".

 

Обломки мезозоя, эры ящеров

Мы рассказали о старушке гаттерии, о бабушке черепахе и крокодиле – брате динозавров. Все они – лишь жалкие остатки былого величия пресмыкающихся, живших в мезозойскую эру, находящиеся к тому же на грани уничтожения. Процветают же в наши дни представители более молодого отряда рептилий – чешуйчатых. В этом отряде насчитывается около 5700 видов (в отряде черепах – около 200 видов, в отряде крокодилов – около 20, а гаттерия, как уже известно из предыдущих рассылок, представлена всего лишь одним видом). Чешуйчатые – это около сотни разновидностей хамелеонов, от полуметровых драконов до крошечных, не превышающих четырех сантиметров в длину существ. Это многоликое и многочисленное племя ящериц: гекконов, игуан, агам, сцинков, варанов, ядозубов и т.д. Ящериц зубастых и безногих, слепых и ядовитых, подобных крокодилам и подобных змеям, гигантских и крохотных. Это двуходки, или амфисбены, с их просвечивающими сквозь кожу в виде небольших темных пятен глазами и покрытым цельной роговой пленкой телом, лишенные конечностей, не обладающие цепким и гибким хвостом, удивительно похожим на голову – недаром амфисбен называют порой двухголовыми змеями. Наконец, это змеиное племя, с давних пор окутанное мифами и легендами, с его кобрами и удавами, ужами и гадюками, гюрзами и эфами, аспидами и гремучниками, медянками и полозами, питонами и удавчиками, жарараками и гамадриадами.

Чешуйчатые рептилии распространены по всему земному шару. Они населяют горы, пустыни, моря, пруды, леса, болота, луга. Именно их, ящериц и змей, мы имеем в виду, когда говорим о гадах, то есть о пресмыкающихся. И все-таки по сравнению с мезозойской эрой, когда на нашей планете обитали древние рептилии, последними потомками которых являются крокодилы, черепахи и гаттерии, нынешнее разнообразие ящериц и змей показалось бы жалким.

Из 26 семейств черепах, некогда населявших планету (а среди их представителей были и пятиметровые сухопутные черепахи, и морские гиганты, длина ластов которых приближалась к четырем метрам) лишь 12 сохранилось до наших дней. Полностью вымерли древнейшие рептилии котилозавры, по словам академика Л.Ш. Давиташвили, "образующие как бы основной ствол родословного древа рептилий". Исчезли с лица Земли и так называемые сеймуриоморфы – животные, занимающие промежуточное положение между земноводными и пресмыкающимися. Гибель их была связана, видимо, с расцветом и триумфом динозавров и других гигантских ящеров... которые, в свою очередь, исчезли с лица Земли.

Полностью вымерли рыбоплавниковые ящеры – знаменитые ихтиозавры и мезозавры, останки которых найдены в Южной Америке и Южной Африке. Судя по строению челюстей и характеру весьма многочисленных зубов, мезозавры были хищниками, поедавшими рыб. "Зубы у них были тонкие, острые, различной длины: одни из них были очень длинные, другие – значительно короче. Длинный и сильный хвост был, очевидно, главным органом плавания. Передние ноги могли быть органами управления движением; задние ноги были более длинные и мощные", – так описывает мезозавров Л.Ш. Давиташвили, который не исключал возможности, что они были предками ихтиозавров, хотя "у этих последних, в противоположность мезозаврам, задние ноги были короче и развиты слабее, чем передние".

Печальная судьба постигла также и других рептилий, хозяйничавших в водах мезозойской эры, – синаптозавров, наиболее известным представителем которых является плезиозавр. Плезиозавры имели существенные различия в строении плавников, длине шеи и т. д. , и их размеры варьировали от 1 до 12-15 метров. Кроме них в мезозойских водах плавали ящерообразные проторозавры; нотозавры, конечности которых позволяли им передвигаться и по суше; плактодонты, питавшиеся моллюсками, о чем свидетельствуют их большие плоские зубы, похожие на зубы скатов, и другие ящеры.

Вымерли не только ящеры, владычествовавшие в морях, но и властелины воздуха, птерозавры: крылатые ящеры рамфоринхи, птеродактели, птеранодоны. Еще раньше исчезли примитивные зверообразные ящеры. От многочисленных представителей клювоголовых осталась лишь одна гаттерия. Поредел также и отряд крокодилов: в мезозое существовали гигантские, достигающие 18 метров в длину морские крокодилы.

Змеи – самая молодая из групп пресмыкающихся, и расцвет их приходится не на мезозой, эру ящеров, а на кайнозой, современную эпоху. А вот родичи змей, ящерицы, в мезозое достигали таких размеров, что могли соперничать с самыми крупными рептилиями эры ящеров. Достаточно назвать мозозавра, родича современных варанов и игуан, длина которого превышала 15 метров. Возможно, что именно мозозавры вытеснили прежних владык вод, ихтиозавров: последние вымерли задолго до окончания эры ящеров, как раз в ту пору, когда "в морской фауне выдающуюся роль начинают играть некоторые другие рептилии, в частности мозозавры" как констатирует в своем "Курсе палеонтологии" Л.Ш.Давиташвили. Наконец, полностью вымирают динозавры, все эти игуанодоны, стегозавры, бронтозавры, трицератопсы, тиранозавры, тарбозавры и т. д. Об этом говорят данные современной геологии и палеонтологии. А данные зоологии свидетельствуют о том, что на земном шаре все-таки смогли сохраниться осколки былого величия рептилий, в том числе и ближайшие родичи динозавров, крокодилы, достигавшие еще в недавние времена, до их хищнического истребления, размеров, сапостовимых с размерами динозавров ( пусть и не самых крупных )... Может быть, все же не только братья динозавров, крокодилы, но и сами динозавры живы и по сей день?

Вахрушев Александр Витальевич

 

 

Вся_библиотека