На главную

 

 


Астрономы объявили об открытии семи новых спутников Юпитера


Читайте также: 1  2  3  4  5  6  7  8  9  10

 

Юпитер

Астрономы Гавайского университета (University of Hawai'i) объявили в среду об открытии семи новых орбитальных спутников Юпитера, доведя таким образом общий счет открытых лун крупнейшей планеты Солнечной системы до 47. Скотт Шеппард (Scott Sheppard), Дэвид Джуитт (David Jewitt) и их коллеги использовали в своей работе 8,3-метровый телескоп Subaru и 3,6-метровый канадско-французский телескоп на Гавайях.

 

Космический корабль "Галилео", запущенный НАСА в 1989 году, сумел в очередной раз удивить ученых. Выяснилось, что Амальтея, ближайший юпитерианский спутник, возле которого "Галилео" пролетел 5 ноября, имеет очень низкую плотность. Это означает, скорее всего, что в толще спутника полно пустот.

 

Два гигантских телескопа на вершине Мауна-Кеа (Mauna Kea, 4209 м) оснащены крупнейшими цифровыми камерами в мире, позволяя получать детальные изображения, которые требуются для того, чтобы отыскать самые крошечные луны в нашей Солнечной системе. Члены той же самой команды определили местонахождение 23 других юпитериаских лун за последние три года. Предыдущая маленькая луна Юпитера была найдена 31 октября 2002 года и носила обозначение S/2002 J1.

 

Из семи последних лун, по предварительным оценкам, две вращаются по своим орбитам в том же самом направлении, в котором вращается сам Юпитер, в то время как пять оставшихся являются "нерегулярными" - вращаются в противоположном направлении. Все новооткрытые спутники Юпитера - маленькие, их диаметры, оцененные по их яркости, составляют 1,2 - 2,4 мили (2 - 4 км). У Юпитера есть 17 других лун примерно такого же размера и несколько покрупнее. А самый большой спутник Юпитера, Ганимед, имеет диаметр в 3 270 миль (5 262 км). Дэвид Джуитт считает, что, возможно, всего существует около 100 спутников Юпитера диаметром до 1 км и бесчисленные совсем крошечные объекты.

 

Астрономы пока не знают, как все эти небольшие спутники появились на свет. Некоторые могут оказаться захваченными в свое время астероидами. Другие, возможно, - останки столкновений между большими объектами. Ученые надеются, что подобные открытия дадут им в руки новые данные, которые позволят в конечном счете в точности установить, как именно формировался сам Юпитер.

 

Стоит напомнить, что Сатурн имеет 30 лун, Уран - 21, а Нептун - 11. Марс имеет две луны, а Земля - только одну, хотя недавно была открыта еще своеобразная квазилуна, которая выписывает в небесах очень замысловатый путь, но гравитационно привязана к нашей планете. Плутон также имеет один спутник (Харон).

 

Последние открытые спутники пока обозначены только номерами (от S/2003 J1 до S/2003 J7), но еще не названы. Зато Рабочая группа по наименованиям в Солнечной системе Международного астрономического союза (International Astronomical Union's Working Group for Planetary System Nomenclature - WGPSN) недавно утвердила названия 11 юпитерианских лун, найденных в 2000 году. Это Callirrhoe, Themisto, Megaclite, Taygete, Chaldene, Harpalyke, Kalyke, Iocaste, Erinome, Isonoe и Praxidike. Они взяты из греческой мифологии и представляют собой имена детей Зевса и других персонажей, связанных с верховным древнегреческим божеством, прототипом древнеримского Юпитера (-o или -e в конце английского названия, надо полагать, как всегда, обозначают "регулярность" или "нерегулярность" спутника).

 

 


Еще 4 спутника Юпитера: впервые удалось разглядеть луны размером в 1 км


 

фотография юпитера

Число известных лун Юпитера достигло 52 с открытием четырех маленьких объектов, которые прибавились к тем семи, о которых мы уже сообщали на прошлой неделе, и еще одной "малютке", сообщение о которой пришло днем позже. Общее же количество известных лун этой планеты, по некоторым оценкам, может составлять лишь примерно половину всех реальных спутников этой гигантской планеты, размер которых превышает 1 км. Новые открытия были сделаны все той же группой астрономов во главе со Скоттом Шеппардом и Дэвидом Джуиттом из Гавайского университета.

 

Астрономы Гавайского университета объявили в среду об открытии семи новых орбитальных спутников Юпитера, доведя таким образом общий счет открытых лун крупнейшей планеты Солнечной системы до 47. Все новооткрытые спутники Юпитера - маленькие, их диаметры составляют 2 - 4 км. Два из них вращаются по своим орбитам в том же самом направлении, в котором вращается сам Юпитер, в то время как пять оставшихся являются "нерегулярными" - крутятся в противоположном направлении.

 

Американо-европейский исследовательский корабль "Кассини", запущенный в 1997 году, преодолел большую часть пути от Юпитера к Сатурну и передал свои первые изображения кольценосного гиганта. "Кассини" первым из космических аппаратов выйдет на орбиту вокруг Сатурна и выпустит зонд "Гюйгенс", который совершит посадку на крупнейший спутник Сатурна Титан.

 

В число новооткрытых спутников входят два объекта, диаметр которых составляет всего 1 км. Это первые открытые спутники Юпитера величиной менее 2 км. Подобные маленькие спутники, как считается, являются астероидами, захваченными мощной гравитацией планеты-гиганта или останками разрушившихся больших объектов, хотя точно на вопрос о происхождении новичков, естественно, никто пока не может ответить. Юпитер имеет 29 лун, размер которых не превышает 4 км. Многие из них обращаются по орбитам, закрученным в сторону, противоположную вращению планеты-хозяина. Кроме того, есть несколько объектов покрупнее и четыре больших спутника (Ио, Европа, Ганимед, Каллисто), также называемых Галилеевыми лунами - по имени их первооткрывателя (1610 год). Самый крупный из них - Ганимед, диаметр которого - 5 262 км.

 

Астрономы пока не отказывают микроспутникам в статусе "лун" и не считают, что нужно говорить о новом классе небесных тел. "Все они - естественные спутники, - говорит Дэвид Джуитт. - Разве маленькая собака уже не собака только потому, что она маленькая?!"

 

Новые спутники, открытые в этом году, получили обозначения от S/2003 J1 до S/2003 J12. Джуитт заявил, что его группа будет продолжать поиск, и можно ожидать очередных открытий. Используя телескопы Subaru и канадско-французский на Мауна-Кеа (Гавайи), они нашли уже 35 спутников Юпитера за несколько последних лет.

 

С Юпитером также связаны открытия, сделанные межпланетным зондом "Кассини" (Cassini), который с октября 2000 года в течении примерно 6 месяцев проводил гравитационный маневр в поле этой планеты на своем пути к Сатурну (его он должен достичь в июле 2004 года). "Кассини" передал около 26 тыс изображений окрестностей Юпитера, обратив особое внимание на верхние слои атмосферы планеты-гиганта, его кольца и некоторые из наименее изученных лун (в том числе предметом внимания астрофизиков стали ближайшие к Юпитеру Адрастея (Adrasea) и Метис (Metis), орбиты которых лежат внутри юпитерианских колец). "Кассини" прошел на расстоянии 9,7 млн км от Юпитера, но передал (в силу усовершенствованной аппаратуры) больше информации об атмосфере и магнитосфере планеты, чем зонд "Галилео" (Galileo), который достиг газового гиганта в 1995 году, "Пионер" и "Вояджеры" (Voyager) в 70-х - 80-х вместе взятые.

 

Наблюдения "Кассини", обработка которых была закончена только недавно, показали в частности огромные конвективные штормы, подобные большим грозам на Земле - только масштабнее и большей длительности, вихреобразование в темных полосах - то есть в тех областях, которые до этого считались эквивалентом юпитерианских ясных небес. Области нисходящих и восходящих потоков поменялись в умах планетологов местами (нисходящие потоки связаны с более темными полосами). Получила подтверждение теория, согласно которой источником материала колец Юпитера являются его спутники.

 

На орбите одного из крупнейших спутников Юпитера Европы обнаружено огромное тороидальное облако из ионизированных молекул воды, участвующее в формировании магнитосферы Юпитера. По своей структуре это облако похоже на другое известное тороидальное облако, образовавшееся на орбите другого спутника Юпитера, Ио. Однако, если с Ио все ясно - этот спутник характеризуется самой мощной в Солнечной системе вулканической активностью и выбросами огромного количества серы, - то вероятной причиной подобного образования на орбите Европы может быть только интенсивная бомбардировка ее ледяной поверхности потоком заряженных частиц, генерируемых магнитосферой Юпитера. Эти заряженные частицы и выбивают из льда отдельные молекулы, которые тянутся затем "хвостом" за спутником. Таким образом, радиация, которой подвержена Европа, заставляет всерьез сомневаться в возможности найти живые микроорганизмы на этой луне, пусть даже и под толстой броней льда.

 

Читайте также: 1  2  3  4  5  6  7  8  9  10

 

 

Источник: http://grani.ru  

Rambler's Top100