Вся электронная библиотека

Оглавление книги

    

из Энциклопедии чудес, загадок и тайн


  

ПЕЩЕРА КИСЛАЯ (Пещера Освященного духа) - двухкилометровый лабиринт в

известняке мелового периода, находящийся на юге Мексики в штате Табаско.

Некоторые участки лабиринта освящаются солнечными лучами через расщелины,

возможно, именно поэтому местные жители назвали эту пещеру местом

"Освященного духа". У входа в лабиринт они издревле проводят религиозные

обряды, например, они в неурожайные годы просят у пещерных богов разрешения

ловить мелкую рыбу в подземном ручье.

 

Мексиканские ученые обследуют пещеру с 1987 года, они установили, что

практически весь лабиринт заполнен сероводородом, в большинство штреков

невозможно проникнуть без противогаза. Но в помещениях, где воздух

достаточно проветривался благодаря дырам в потолке, поселились летучие

мыши. Ученые насчитали 6 видов таких мышей, а кроме них - большое число

клещей и червей. А от большого количества личинок мошек шум, который они

создают, производит впечатление как несмолкаемый гул или громкая песня

цикад. Как выживает в таких кошмарных условиях рыбки в ручье - непонятно,

но в воде полно родственниц известных аквариумистам рыбок гуппи и

моллинезии. Вообще присутствие жизни в пещере кажется невероятным, особенно

для исследователей, проникающих внутрь с соблюдением строгих мер

предосторожности и разглядывающих рыб и мышей через стекло противогаза.

 

В пещере с потолка капает самая настоящая серная кислота (концентрация -

как у электролита в аккумуляторах), каменные стены покрыты разноцветной

слизью, с потолка свисают студенистые сталактиды из такой-же страшной слизи

(состоящей из десятков видов бактерий со склеенной их выделениями

кристаллами гипса). Из-под земли просачивается сероводород, который

окисляется в капающей с потолка воде, образующаяся кислота растворяет

известняк, при реакции образуется менее прочный гипс, который обрушиваясь

дает возможность кислоте растворять все новые слои известняка. Собственно

самой серной кислоте обязана своим рождением вся пещера - пустоты проела в

известняке серная кислота.

 

Одна из загадок пещеры - непонятно, откуда берется сероводород. Два

вероятных ответа - или месторождения нефти (но они в 60 км к северу), или

из действующего вулкана Эль-Чичон (но он в 50 км к северу). ["НиЖ" 1999, N

4, с.19-20]. В мире известно еще лишь 2 подобные пещеры - пещера Лечугилла

в США ["НиЖ" 1997, N 6] и не давно открытая полностью залитая водой пещера

Мовиле в Румынии. Но они менее интересны и менее доступны для

исследования...