Вся библиотека >>>

Оглавление книги >>>

 


Золотой век автомобиляАвтомобили: Детская энциклопедия

Я познаю мир. Автомобили


 

Глава шестая. Автомобили класса «люкс»

Надменное величие «Роллс-ройса»

 

В 1906 г. автомеханик из Манчестера Гарри Ройс и сын миллионера Чарльз Ролле основали компанию по выпуску автомобилей высшего класса. Первая модель марки «Роллс-Ройс» по цене 395 фунтов стерлингов стала популярной сразу лее после появления на свет. Однако производство в городке Кру не было массовым. Две тысячи экземпляров в год — вот типичный объем выпуска для машин, стоимость которых в наши дни достигает 600 тыс. долларов. Кстати, 75% всех «Роллс-Ройсов», изготовленных за более чем 90-летнюю историю компании, еще на ходу.

 

 

«Роллс-Ройс» узнаваем издалека по своему радиатору, похожему на древнегреческий храм. Изготавливают радиатор, как и все остальное, вручную. И только по одной ячейке радиатора в день. Полируют радиатор вручную не менее трех дней.

 

Роллс-Ройс Сильвер Гоуст

 

«Роллс-Ройс Сильвер Гоуст». 1912 г.

 

 

Созданный в 1906 г. непревзойденный 6-цилиндровый автомобиль модели «40/50» стал звездным часом его конструктора Гарри Ройса (1863—1933). Элегантный, но не слишком дорогой, он выделялся среди других марок удивительной изысканностью благодаря логичным техническим решениям и высочайшему качеству материалов и сборки. Механические детали этой модели до сих пор удивляют своей долговечностью, а надежность, проверенная в различных испытаниях, считалась легендарной: будучи участником пробега Лондон — Эдинбург — Лондон в 1911 г., великолепный «Роллс-Ройс Сильвер Гоуст» преодолел дистанцию только на высшей передаче, при этом средний расход топлива составил 11,6 л на 100 км. Максимальная скорость на Бруклинском треке составила 125,9 км/ч. Так «Сильвер Гоуст» оказался впереди всех конкурентов, поэтому его выпуск продолжался вплоть до 1925 г., и только в самые последние годы появились признаки устаревания модели.

Примечательно то, что «Роллс-Ройс» стал самым роскошным автомобилем своего времени, одновременно сохранив свою спортивную сущность. Это частично объяснялось тем, что его сбалансированные пропорции исключали неуклюжесть, а также спортивными успехами автомобиля на «Alpine events» 1913 г. Не случайно Британские вооруженные силы в первую мировую войну отдали предпочтение шасси «Сильвер Гоуст» как базовому для бронированных автомобилей. Немногие высококлассные автомобили могли похвастаться подобной универсальностью.

В 1925 г. на смену нашумевшему «Сильверу Гоусту» (модель «40/50») пришел «Фантом I», получивший улучшенную приемистость благодаря новому двигателю с верхними клапанами, установленному на прежнем шасси «40/50».

В 1929 г. была разработана более совершенная в инженерном смысле модель «Фантом II» — ее двигатель был на 20% мощнее, чем у предшественницы, и представлял собой моноблок, соединенный воедино с четырехскоростной коробкой передач. Модель была снабжена новым шасси, освобожденным от устаревших кантилеверных задних рессор.

Внешний вид автомобиля с первого взгляда вызывал разочарование: он казался громоздким и неповоротливым, однако на поверку развивал скорость не менее 129 км/ч. Следуя эстетическим запросам своих клиентов, фирма в 1931 г. создала новую модель — «Фантом II Континенталь», использовав последние достижения в кузовостроении. Машина опиралась на короткобазное шасси и была оснащена более мощным двигателем. С выходом в свет модели «Континенталь» «Фантом II» занял твердые позиции среди автомобилей класса «люкс».

Руководители фирмы «Роллс-Ройс» прекрасно понимали, что в экономической ситуации 20—30-х гг. нельзя делать ставку на единственную сверхдорогую модель, даже пользующуюся столь высоким спросом. Это не давало гарантий выживания. Поэтому в 1922 г. фирма представила на суд заказчикам небольшой автомобиль «Бэби Роллс-Ройс». Он был оснащен 6-цилиндровым мотором рабочим объемом 3,1 л, с верхним расположением клапанов и мощностью 20 л.с. Первоначально машина была снабжена закрытым кузовом или кузовом с откидным верхом. Позднее он был перестроен в фаэтон, что сделало автомобиль дешевле и повысило на него спрос.

 

 

автомобиль Роллс Ройс Фантом

 

Самый солидный автомобиль «Роллс-Ройс Фантом II». 1934 г.

 

 

автомобиль Фантом Континенталь

 

Гоночный вариант модели «Фантом Ш 4 Континенталь».

 

 

Каждый цех завода «Роллс-Ройс» скорее напоминает лабораторию или операционную. Кузов перед покраской обрабатывают не менее четырех дней. Даже не покрашенный, он выглядит уже добротным и элегантным. А после покраски в 24 слоя это уже шедевр. Полируют его четыре дня, и только вручную. В течение 20,30,50, и даже 70 лет кузов «Роллса» не нуждается в новой окраске и полировке.

 

Продолжая вводить в конструкцию автомобиля всевозможные усовершенствования, «Роллс-Ройс» сделал «Бэби» основной моделью и не ошибся — с течением времени она стала превосходить «Фантом» по объемам продаж, не роняя при этом престижа, завоеванного маркой «Роллс-Ройс».

Сборка комплектующих в цехах «Роллс-Ройса» ведется очень тщательно и только в масляной среде. Это позволяет избежать загрязнения деталей пылью, хотя пыли в этих цехах не бывает.

Отличительные признаки «Роллс-Ройса» — кожаные сиденья, потолок, обшивка дверей. На одну машину уходит от 12 до 18 бычьих шкур. Перед обшивкой исследуется каждый миллиметр кожи на предмет выявления недостатков.

Безупречная репутация и гарантированная стабильность дали компании возможность в 30-е гг., когда крупные фирмы стремились к большей экстравагантности и одновременно многие из них, не выдерживая конкуренции, уходили в небытие, сохранить свои лидирующие позиции на автомобильном рынке.

 

Бэби Роллс-Ройс

 

«Бэби Роллс-Ройс». 1926 г.

 

Когда период становления автомобильного бизнеса был закончен и экономический кризис стал подходить к концу, определяющую роль в развитии автомобилестроения стал играть прогресс в конструкции автомобиля и его технологии.

Параллельно с «Бэби» «Роллс-Ройс» начал выпуск очередной разновидности «Фантомов» — модель «III». Автомобиль имел двигатель рабочим объемом 7340 см3, впервые на нем была установлена независимая подвеска передних колес. С появлением этой модели, устойчивой на дороге и механически сбалансированной, с узлами и агрегатами, соответствующими качеству «Роллс-Ройса», фирма стала лидером в производстве автомобилей класса «люкс».

В 1931 г. «Роллс-Ройс» приобрел обанкротившуюся фирму «Бентли». До нашего времени его автомобили с маркировкой «Бентли» пользуются устойчивым спросом у знатоков.

После второй мировой войны фирма «Роллс-Ройс», в который уже раз продемонстрировав свое великолепное чутье и умение ориентироваться в изменениях автомобильного рынка, отказалась от производства сверхдорогих довоенных автомобилей и обратилась к разработке модели с двигателем рабочим объемом 4,5 л и цельнометаллическим штампованным кузовом. С учетом популярности «Бентли» была запущена в производство модель «Мк VI».

Многочисленные изобретатели и рационализаторы много раз предлагали фирме «Роллс-Ройс» внедрить сварочные агрегаты для сварки радиатора, станки для обрезки коле, приспособления для механической полировки и шлифовки. Но все эти предложения были отвергнуты, так как не отвечали главному принципу фирмы — ручному изготовлению автомобиля.

 

 

автомобиль Бентли

 

Первая послевоенная модель «Роллс-Ройса» — «Бентли Мк VI». 1946 г.

На заднем плане — модель «Бентли R-Tun», изготовленная на основе модели «МКVI», появившейся в 1952 г. и выпускавшейся вплоть до 1955 г.

 

 

Роллс-Ройс Сильвер Клоуд II

 

«Роллс-Ройс Сильвер Клоуд II» с усовершенствованным V-образным 8- цилиндровым алюминиевым двигателем рабочим объемом 6230 СМ3.

 

На основе «Мк VI» родилась модель «R-тип» с двигателем рабочим объемом 4,5 л, которая в свою очередь открыла дорогу новым моделям с кузовом понтонного типа — «Бентли R-тип SI» и «Роллс-Ройс Сильвер Клоуд», появившимся в 1955 г.ик 1959 г. оснащенным 8-цилиндровым двигателем. Машины получились очень привлекательные по техническим характеристикам и дизайну. Они принадлежали к классу седанов для владельца-водителя, в отличие от эксклюзивных лимузинов «Сильвер Урайс» («Серебряный Призрак»), которыми всегда правил наемный шофер.

80-е гг. ознаменовались появлением еще одного техническим новшества — принудительного наддува. Число машин с использованием турбонаддува начало неуклонно расти — в гонку включился даже консервативный «Роллс-Ройс», не говоря о других автомобильных магнатах. Его «Бентли Малсен Турбо» стал, по мнению знатоков, одним из лучших седанов в мире, даже по сравнению со знаменитым «Мерсе-дес-Бенц 600SEL».

В настоящий момент фирма «Роллс-Ройс» принадлежит группе «Викерс», выполняющей заказы британского Министерства обороны. Вложив 40 млн фунтов, «Викерс» сумела несколько реформировать производство в Кру. Новинка 1999 г. — «Сильвер Сераф» проектировалась уже с применением компьютерных технологий. На заводе был даже установлен тихоходный конвейер, так что рабочим теперь не приходится перемещать полусобранные автомобили на ручных тележках. Правда, рационализация коснулась только неквалифицированного труда, а сама сборка по-прежнему осуществляется вручную.

Однако сделанного оказалось недостаточно для выживания компании «Роллс-Ройс». Для создания новых моделей требуются вложения в размере не менее 200 млн фунтов, а такой уровень инвестиций группа «Викерс» не в состоянии себе позволить. Поэтому не случайно у «Роллс-Ройса» появился новый хозяин — концерн БМВ, выкупивший компанию за 340 млн фунтов.

Через неделю после визита представителей БМВ неожиданно появились и представители «Фольксвагена», предложившие за «Роллс-Ройс» уже от 360 до 380 млн фунтов. Но хозяином «Роллс-Ройса» стал все же БМВ. Дело в том, что для новых моделей англичан БМВ поставляет около 30% комплектующих. Под капотом «Сильвер Сераф» работает двигатель БМВ V-12 объемом 5379 см3. Разумеется, это налаженное сотрудничество было бы немедленно прекращено, если бы «Роллс-Ройс» достался «Фольксвагену».

«Роллс-Ройс» пока держится «на плаву». В 1997 г. прибыль компании, несмотря на мизерное количество проданных автомобилей (1800 штук), составила 45 млн долларов при обороте в 500 млн. Но в случае неудачной экономической ситуации такой объем может снизиться вдвое, и тогда «Мерседес» не упустит своего шанса захватить лидерство в самом престижном из всех существующих классов автомобилей — классе «люкс».

 

Роллс-Ройс

 

«Роллс-Ройс» по-прежнему остается автомобилем класса «люкс» номер один.

  

Содержание книги      Следующая глава >>>