Вся библиотека >>>

Оглавление книги >>>

 


Золотой век автомобиляАвтомобили: Детская энциклопедия

Я познаю мир. Автомобили


 

Глава пятая. «Народный» автомобиль

Машина создавшая автомобильную Америку

 

Эта глава посвящена серии автомобилей, которые выпускаются различными фирмами-автопроизводителями, но объединены одной идеей — они предназначены «быть народными». Что означает этот термин?

Одни считают, что к таким машинам относятся те, стоимость которых относительно невысока. Другие думают, что это машины, на которых ездит большинство населения того или иного государства. Третьи на первый план ставят экономичность автомобиля. Молено встретить предположение, что «народность» автомобиля в первую очередь заключается в скромности оформления, небольших размерах, семейном назначении и т.д. Впрочем, все мнения перечислить невозможно.

Как правило, каждое из приведенных определений справедливо и по-своему отражает главную отличительную черту «народного» автомобиля — он должен пользоваться настоящим успехом среди большинства автолюбителей, относящихся к так называемомым средним потребителям.

 

 

МАШИНА, СОЗДАВШАЯ АВТОМОБИЛЬНУЮ АМЕРИКУ

 

«Машина неудачников», «Жестянка Лиззи» — такие прозвища прочно укрепились за «Фордом Т», автомобилем, выпуск которого за два десятка лет составил 15 007 003 штуки. Эта невзрачная по современным меркам машина заслуживает, чтобы рассказать о ней. Именно благодаря этому автомобилю Генри Форд стал настоящим «автомобильным королем», а миллионы американцев превратились из пешеходов в автомобилистов. Автомобиль «Форд Т» первым в мире стали собирать на конвейере, благодаря этому возникло бесчисленное количество анекдотов и легенд, а историки автомобилизма получили богатый материал для исследований.

Накопленный Генри Фордом опыт промышленного производства автомобилей сделал возможным появление на рынке в 1908 г. легендарной модели «Т». Именно ей покупатели отдавали предпочтение за надежность, простоту и отсутствие изысков в управлении.

Путь «Форда Т» к конвейеру занял целых три года. Расставшись с неудачной моделью, носившей индекс «В», в 1905 г. заводы Форда начали выпускать ее улучшенную модификацию — «Форд С». Но и этот автомобиль оказался далек от совершенства. Год спустя был создан «Форд N», на смену которому пришли «Форд R» и «Форд S». На этих моделях шаг за шагом отрабатывались конструкторские решения будущего «автомобиля на все времена». Наконец, в 1908 г. увидел свет первый образец «Форда Т».

Особенностью новой модели «Форд Т» был руль, расположенный слева. До этого все автомобили имели правое расположение руля, что считалось достаточно безопасным и удобным.  Однако перенесенное влево рулевое колесо больше понравилось машиностроительным фирмам и послужило примером для подражания.

 

Конструкция автомобиля была также тщательно продумана — легкая, но достаточно прочная рама, изготовленная из высококачественной стали, двухступенчатая планетарная коробка передач, переключаемая не рычагом, а педалью, задний мост, жестко соединенный с трубой, в которой проходил карданный вал, причем в конструкцию заднего моста были впервые введены роликовые подшипники. Двигатель, коробка передач, сцепление, трансмиссионный тормоз и кожух карданного вала составляли единое целое.

 

автомобиль форд

 

«Форд Т». 1909 г.

 

 

«Форд Т» — прежде всего результат блестяще проведенного маркетингового исследования и способности Генри Форда «предсказывать будущее». Он с абсолютной точностью определил потенциальных покупателей будущего автомобильного «бестселлера». Ими стали миллионы рабочих, мелких фермеров, конторских клерков, получавших стабильный заработок и претендовавших на более высокую ступень на социальной лестнице. И только обладание автомобилем давало им такой шанс! С самого начала была определена и стоимость машины — менее 1000 долларов, которая сделала «Форд Т» общедоступным.

Вряд ли Генри Форд руководствовался только желанием получить максимальную прибыль, когда до предела упростил свою машину. Главным было стремление сделать «Форд Т» не просто народным, а всенародным автомобилем. По мнению Форда, автомобиль должен был превратиться из скопища малопонятных простому обывателю узлов и агрегатов, отпугивающих своей сложностью, в нечто предельно простое, понятное и доступное, напоминающее, к примеру, швейную машинку — тот же знакомый и домашний «Зингер», только не на тумбочке, а в гараже. Вместе с тем он должен иметь все, что положено настоящему автомобилю. Соответственно конструкции выбиралась и технология изготовления многих узлов и агрегатов. Готовясь к широкомасштабному выпуску массового автомобиля, Генри Форд стремился свести к минимуму все технологические расходы. До предела упростили блок цилиндров и, сделав его монолитным, разместили в нем все 4 цилиндра. Значительная часть деревянных деталей кузова была заменена более технологичными стальными штампованными. Воспользовавшись опытом Генри Лиланда, при конструировании автомобиля Форд применил принцип взаимозаменяемости исходных деталей и узлов в условиях серийного производства.

Об уровне организации производства на заводах Форда ходили легенды. В 1927 г., который стал последним годом выпуска модели «Т», в течение суток с конвейера сходило по 9173 автомобиля, то есть по две машины за 1 мин 5 с. По мнению многих экспертов, это достижение еще долгие годы останется непревзойденным.

Такое конструкторское решение позволило создать надежный и прочный автомобиль без лишних усложнений. Очень важным для потребителя было то, что он был сделан из высококачественных материалов. Однако были в его конструкции и недостатки — тормоза оставляли желать лучшего, а в самой конструкции, особенно после нескольких лет эксплуатации, выявлялись досадные промахи ее создателей. При этом ни одна другая модель в любой другой стране во все времена не привлекала такого количества автомобилистов, как модель «Т», благодаря чему внешне неказистый и грубоватый «Форд» по своей популярности превзошел все известные в мире марки автомобилей.

Почему же модель «Т» называли машиной для неудачников? По представлению миллионов американцев, тот, кому сопутствует успех, способен заработать тысячи и даже миллионы долларов. Такой не купит модель «Т», скорее он остановит свой выбор на «Кадиллаке» или «Паккарде». Все остальные — неудачники. Но именно на них и рассчитывал Форд — ведь их гораздо больше, чем миллионеров.

Его автомобиль оказался простым в эксплуатации и ремонте, отличался хорошей проходимостью, универсальностью применения — не без умысла на эмблеме машин раннего выпуска рядом с названием марки стояли слова «юниверсал кар» (универсальный автомобиль). Успех машине обеспечивали продуманная реклама, впервые в мире созданная развитая сеть по продаже и обслуживанию и хорошо поставленная конвейерная система производства.

 

Несмотря на простоту устройства и прочные материалы, ш которых был изготовлен «Форд Т», эта машина имела массу недостатков — на крутых подъемах топливо не поступало в карбюратор, при малых оборотах двигателя не работали фары, с перебоями функционировала система зажигания. Чтобы как-то скрыть эти недостатки, производители снабжали машину специальным, хорошо укомплектован ным набором инструментов.

 

Было бы несправедливо умолчать о людях, принявших участие в создании фордовской модели «Т». Ведь не сам Форд, а конструктор Уилльс сыграл ведущую роль в разработке конструкции машины. Тщательно продуманной системе массового производства Форд обязан инженерам Соресену, Кнудсену, Флендерсу. И вовсе не Форд был инициатором сборки автомобиля на конвейере. Эту идею предложил Эвери — специалист в области оборудования. Вместе с инженером Кланном он пришел к выводу, что «монтаж на ходу», как он называл конвейер, поможет значительно ускорить и удешевить производство автомобилей. Форд понял, какие громадные прибыли сулит предложение инженеров, и поддержал его. «Монтаж; на ходу» в опытном порядке опробовали в августе 1913 г., а с января 1914 г. сборку «Фордов» уже полностью перевели на конвейер.

Единственная разработка, которая целиком принадлежала Генри Форду, — это метод продажи автомобиля. Применительно к модели «Т» он завел такой порядок — в рекламе указывалась небольшая цена, но мало кто догадывался, что она относится, как выразился один журнал, к автомобилю, «голенькому, как новорожденный младенец». Покупатель мог отъехать на приобретенном автомобиле от магазина, но тут же обнаруживал, что для нормальной его эксплуатации нужно купить запасное колесо, тент, гудок, фары и многое другое. На удивление, такой метод продаж прижился. У каждой торговой фирмы теперь существовала так называемая базовая модель. Хотя представляла она собой уже не «голенького младенца», но располагала лишь самым необходимым оборудованием, учтенным в ее цене. Зато в списке оборудования, устанавливаемого за доплату, числились и запасное колесо, и зеркала, и эффективный гудок, и указатели поворота, и буфера, и отопление. Некоторые торговые фирмы ухитрялись к такому «дополнительному» оборудованию отнести даже амортизаторы, воздухо- и маслоочистите-ли и независимую подвеску передних колес, не говоря уже о двигателе повышенной мощности и автоматической трансмиссии.

Как обычно, во время продажи автомобиля нередко приходилось прибегать к некоторой хитрости. При этом укрывались недоработки упрощенной конструкции модели «Т». Во-первых, на «Фордах» часто выходили из строя свечи. Во-вторых, на крутых подъемах замолкал двигатель, потому что расположенный под сиденьем водителя бензобак, откуда горючее самотеком поступало к двигателю, оказывался ниже карбюратора. В связи с этим рассказывают, как некий фермер заявил продавцу, что купит машину, если она будет способна преодолеть подъем к его дому. Продавец не смутился. При демонстрации он лихо заехал на середине подъема в переулок и, круто повернув колеса, остаток пути двигался задним ходом, после чего сказал покупателю: «Вот видите, такой холм — сущие пустяки для этой машины!»

  

Для заправки бака пассажир должен был предварительно освободить сиденье. Но справедливости ради следует добавить, что вмещал в себя этот бак довольно много горючего — 45 л, то есть его запаса хватало примерно на 440—450 км — немаловажное обстоятельство для Америки второго десятилетия XX в., когда бензоколонки еще редко встречались на дорогах.

В первые моменты запуска холодного двигателя, как правило, «схватывали» не все цилиндры, а три или два. Четвертый вступал в работу с 2—3-секундным опозданием. Неудивительно, что в эти 2—3 секунды машину лихорадочно трясло. Забавные приключения, с которыми сталкивался водитель, пытаясь завести в холодную погоду «Форд», неоднократно обыгрывал в своих кинокомедиях Чарли Чаплин.

Однако следует признать, что днем в теплую погоду машина уверенно работала, и это вполне удовлетворяло автомобилистов тех лет. Мирились они и с необходимостью частого обслуживания механизмов. Соглашались и с тем, что все «Форды», выставляемые на продажу, были окрашены в черный цвет. Генри Форд по этому поводу любил пошутить: «Вы можете купить у нас автомобиль любого цвета при условии, что этот цвет — черный». В общем, Форд, как и планировал, «угодил» этим автомобилем «среднему американцу».

Шли годы, требования к автомобилю, даже если он относился к разряду «народных», менялись. Генри Форд, стремясь не вкладывать в производство лишних средств, упрямо держался прежней конструкции. В итоге к середине 20-х гг. объемы реализации модели «Т» стали падать. Не спасала положения даже хорошо поставленная реклама. Первым делом Форду пришлось скрепя сердце согласиться на окраску машин в разные цвета и внесение усовершенствований в конструкцию автомобиля — он получил электрический стартер и освещение салона, бензобак переставили из-под сиденья под капот двигателя, произошли другие изменения.

Однажды Генри Форд ехал на «Форде Т» (он ездил только на своих машинах) и увидел заглохший автомобиль какого-то фермера. Это тоже был «Форд Т». Форд остановился, сразу разобрался, в чем проблема, и устранил неисправность. Отказавшись от протянутого ему доллара, Форд сказал: «Я не нуждаюсь в деньгах». «Если бы вы, мистер, — сказал фермер, — не нуждались в деньгах, вы бы не ездили на такой машине». Видимо, после этого случая Форд понял, что настало время для производства более дорогих автомобилей.

Так Генри Форд лишился мирового первенства, перейдя даже не на второе, а на третье место. Пока он переводил свои предприятия на выпуск более современной машины, его обставил концерн «Крайслер», возникший за пару лет до вынужденной остановки фордовских производств буквально из ничего — на месте двух второстепенных фирм, которые и в расчет-то никто не принимал. Только к 1954 г., когда Генри Форда уже не было в живых, корпорация «Форд» сумела вновь пробиться на второе место.

В 1927 г. «Форд Т» потерял свою актуальность, а вместе с ней и своего покупателя. На смену ему пришла модель с индексом «А». Однако те 15 млн. экземпляров, выпущенных за девятнадцать лет производства «Форда Т», многое сделали не только для простых американцев, но и для развития автомобилестроения в целом.

 

Этот «Форд Т» в несколько измененном виде сохранился до наших дней.

«Форд Т» был простой и очень дешевой машиной, однако к началу 20-х гг. XX в. потребителя перестала устраивать эта кажущаяся дешевизна. Покупатели стали больше внимания уделять удобству, отделке, скоростным качествам автомобиля, а также различным техническим новшествам, которыми обладали автомобили других марок.

 

 7 мая 1998 г. Эдсел Брайан Форд П покинул пост президента «Форд Мотор Кредит К°» — одного из крупнейших подразделений корпорации «Форд», основанной его прадедом 95 лет назад. В своем интервью журналистам Эдсел Форд II сказал, что его решение связано с приближающимся 50-летием и намерением уделять больше времени общественным обязанностям.

 

 

Форд А

 

«Форд А». 1928 г.

  

Содержание книги      Следующая глава >>>