Вся библиотека >>>

Содержание раздела >>>

 

Справочники. Словари. Энциклопедии

 Энциклопедический словарь юного техника




 

Световод (светопровод)

 

 

Можно ли передавать свет по проводам? Лет 20 назад такой вопрос мог бы показаться бессмысленным. В самом деле, зачем передавать свет по проводам, когда он и так прекрасно проходит через воздух, чуть хуже — через воду и уж совсем замечательно — в вакууме? Из невообразимых далей космоса доходит до нас свет звезд, легко преодолевая при этом и многокилометровую толщу атмосферы.

Стоп, вот здесь-то мы и ошибаемся. Атмосфера — не лучший проводник света, недаром астрономы стремятся подняться выше в горы, где воздух чище и разреженнее, или даже в космос, где воздуха совсем нет. Атмосфера — это среда, очень неоднородная по своему составу. В ней есть всегда множество посторонних примесей и просто пыли, невидимых газовых струй и потоков, областей с разной плотностью и т. п. Все это приводит к рассеянию, отклонению и поглощению частиц света. В результате диаметр светового луча с расстоянием увеличивается, а яркость его падает.

Между тем в ряде областей науки и техники требовалось направленно и без искажений передавать свет на сравнительно большие расстояния, например для передачи световой информации, в частности изображений.

Одним из первых появился линзовый волновод — длинная трубка, покрытая изнутри светоотражающим материалом (см. Волновод). Воздух из трубы выкачивают. Так что если на одном конце трубы поместить источник света, то от него свет беспрепятственно пойдет по трубе, не выходя за ее пределы. Помимо светоотражающего покрытия для фокусировки луча и коррекции изображения на некотором расстоянии — обычно через 50—100 м — ставят линзы или зеркала определенной формы.

 




 

Начиная с 60-х гг. все более широкое применение стали находить стеклянные волоконные световоды — тонкие (диаметром от нескольких микрометров до десятков микрометров) стеклянные нити, окруженные оболочкой из материала, показатель преломления которого должен быть меньше, чем у стекла. В этом случае свет, двигаясь по стеклянной нити, испытывает полное внутреннее отражение от границы между стеклом и оболочкой и остается целиком внутри световода, как бы долго он ни путешествовал.

Так передают свет по проводам подобно электрическому току. И так же как в электрических проводах часть энергии теряется на преодоление электрического сопротивления металла, в световоде тоже происходят потери некоторого количества света из-за «оптического сопротивления»— поглощения квантов света самим материалом светового провода. Поэтому ученые ищут такие материалы, в которых это поглощение было бы минимальным. Чаще всего используют самое прозрачное стекло — кварцевое, которое дополнительно легируют бором, титаном   или   германием   (см.   Легирование).

В лучших волоконных световодах потери света составляют не более 50% на несколько километров длины.  И это далеко не  предел.

Световые провода широко используются для оптической    связи,   например,   между отдельными узлами и блоками быстродействующих вычислительных машин. В качестве источников световых сигналов, передаваемых по таким проводам, используются миниатюрные полупроводниковые лазеры размером с булавочную головку. Количество информации, передаваемое с помощью света, может быть в десятки и сотни тысяч раз больше, чем в радиосвязи или телеграфной связи.

А с помощью многожильных световодов можно передавать не просто свет, но даже изображение. Представьте себе толстый жгут, свитый из нескольких сотен стеклянных нитей. Если с помощью линзы на один торец жгута спроектировать изображение, то на другом торце мы увидим картинку, составленную подобно мозаике из множества точек. Точка — это торец одной нити, каждая из которых несет свою часть изображения.

Волоконные световоды открывают так много возможностей, что появился даже специальный раздел науки — волоконная оптика. А применяются ее достижения почти во всех отраслях научных исследований. Например, световоды и жгуты из волокон диаметром 20—50 мкм применяют в медицинских приборах для освещения внутренних полостей организма (см. Медицинская техника).

    

 «Энциклопедический словарь юного техника»:  Выбрать другую статью >>>

 

Смотрите также:   Справочники. Энциклопедии  Быт. Хозяйство. Техника   Техническое творчество  "Очерки истории науки и техники"    Материалы будущего - силикаты, полимеры, металл... 







Rambler's Top100