Вся библиотека

Брокгауз и Ефрон

 

Справочная библиотека: словари, энциклопедии

Энциклопедический словарь
Брокгауза и Ефрона

 

Греческий огонь

 

— зажигательные смеси, употреблявшиеся греками для военных целей; по последним исследованиям Лалана, Рейно и Фаве, основанных на арабских, греческих и китайских источниках, состав Греческого огня довольно близок к пороху, который был известен китайцам за тысячу лет до Р. X. — Г. огнем первоначально пользовались исключительно как сильным зажигательным средством, вводя в состав его нефть и смолистые вещества; вероятность последнего предположения подтверждается некоторыми историческими известиями, описывающими Греческий огонь как огненную жидкость. Имеются, однако, сведения, что Греческим огнем пользовались иногда так же, как и метательным средством, для бросания больших камней из металлических труб; такое применение его встречается во флоте императора Алексея Комнена, в борьбе против пизанцев. Появление Г. огня относят или к 330 г. по Р. X., при Константине Великом, или же введение Г. огня приписывается Каллинику, употребившему его впервые в 670 г. при защите Константинополя от нападения арабов, от которых, вероятно, и был позаимствован самый состав. Арабами раньше употреблялось особое оружие, называемое бартабом, состоявшее из стеклянного шара, подвешенного к одному концу палки; шар имел несколько отверстий и наполнялся зажигательным составом. При встрече с неприятелем следовало зажечь состав и наносить удары врагу горящим составом. Греческие императоры принимали все меры к тому, чтобы держать состав Г. огня в величайшем секрете. У различных авторов состав его описывается различно; достоверно одно, что главною составною частью была селитра. В нашей истории, по летописи Нестора, Г. огонь упоминается при походе кн. Олега на Царьград, когда флот славян был уничтожен под стенами столицы Византийской империи, т. е. в самом начале Х столетия. С начала XIV века прекращаются всякие дальнейшие известия о Г. огне, что совпадает с появлением в Европе огнестрельного оружия, т. е. с началом применения порохового состава исключительно для метательного действия.