Вся библиотека

Брокгауз и Ефрон

 

Справочная библиотека: словари, энциклопедии

Энциклопедический словарь

Брокгауза и Ефрона



::

 

Ехидна

 

(Echidna) — род млекопитающих из отряда однопроходных (Monotremata; о замечательных особенностях этого отряда, к которому, кроме Ехидны, принадлежит еще только утконос, см. Однопроходные). У Ехидны низкое туловище на коротких ногах; рыло вытянуто в трубочку, вроде клюва, покрытую роговой обложкой и безволосую; на конце этого клюва маленькая, узкая ротовая щель, из которой может далеко выдвигаться длинный, червеобразный язык. Зубов нет; на небе и на заднем конце языка сидят направленные назад роговые иглы. Хвост толстый, короткий; пальцы (по 5 на всех ногах) свободные, без плавательной перепонки; на задних ногах удлиненный коготь на втором пальце; у самцов на задних ногах выше пальцев находится острая, полая, роговая шпора. На спине и на боках между волосами сидят длинные иглы. Единственный вид Eхидны (E. aculeata) водится на материке Австралии и на островах Новой Гвинее и Тасмании, где он представлен особыми разновидностями. Типическая E. aculeata материка Австралии достигает до 40 см длины, из коих на хвост приходится 1 см. Длинные, крепкие иглы на спине достигают до 6 см длины и прикрывают обыкновенно вполне лежащие между ними волосы. Иглы более или менее желтоватого цвета; мех на спине черный или темно-бурый, на брюхе бурый. Ехидны Новой Гвинеи отличаются меньшей величиной и более короткими иглами. Напротив, Ехидна Вандименовой земли значительно крупнее, до 50 см длины, и отличаются еще некоторыми другими признаками от типической формы. Е. предпочитают гористые местности равнине и подымаются до 1000 м выше уровня моря. Любимое местопребывание — сухие леса, где они выкапывают себе норы и ходы под корнями. Днем Е. прячется в норе, а на добычу выходит ночью. Своими когтями Е. превосходно копает землю; при преследовании зарывается с чрезвычайной быстротой в землю или свертывается в клубок, как еж. Питается насекомыми, главным образом муравьями и термитами. Е. разрывают лапами их постройки, высовывают из клюва свой длинный язык, и когда насекомые его облепят, втягивают его в рот. Размножается Ехидна (открыто в 1884 г. Гааке) яйцами; в период размножения у Е. образуется на брюхе из складки кожи особая сумка, в которую открываются молочные железы. В эту сумку попадает единственное яйцо, длиной 15, шириной 13 мм, покрытое плотной, вроде пергамента, скорлупой. Во время вынашивания яйца в сумке наблюдается повышенная температура, краснота и сильный прилив крови к коже. Выведшийся детеныш продолжает оставаться в сумке, размеры которой постепенно увеличиваются (до величины кулака). О способе откладывания яиц и продолжительности вынашивания яиц и детенышей еще ничего не известно. Мясо Е. употребляется как туземцами, так и европейцами в пищу. В Новой Гвинее встречается еще особый вид Е., относимый к особому роду: Proechidna bruijnii. Он отличается от предыдущего меньшим числом пальцев, коих лишь по три на каждой ноге, более длинным, загнутым вниз клювом и малым развитием игл. Об его образе жизни ничего не известно.

 

  




Rambler's Top100