Вся библиотека >>>

Оглавление книги >>>

 


НАПИТКИ БЕССМЕРТИЯМедицина

в зеркале истории


Светлана Марковна Марчукова

Глава 1.  Происхождение медицинских знаний

 

1.2. РАСТИТЕЛЬНЫЕ ЛЕКАРСТВА И ЯДЫ

 

Мифы стран Древнего Востока повествуют о том, что из одних и тех же растений можно получить и лекарства, и яды. Например, индийские мифы рассказывают, что когда боги получали напиток бессмертия — амриту, они насытили этот напиток соками целебных

растений. Однако после того, как был получен напиток бессмертия и бог океана вынес его в чаше, океан наполнился сильным ядом, который грозил отравить весь мир. Богам пришлось срочно обратиться за помощью к Шиве, который проглотил яд и избавил мир от гибели. Вероятно, это отражает представление древних индусов о том, что с соками растений надо обращаться осторожно: из них получали не только лекарства, но и сильные яды.

Как известно, даже различные части одного и того же растения могут быть и лекарствами, и ядами. Так, в картофеле ядовиты все части растения кроме клубней, в томатах — кроме плодов и семян. Иногда из одних и тех же растений готовили и лекарства, и яды.  В Древнем Египте мякоть плодов персика входила в состав лекарственных средств, а из ядер косточек и листьев растения жрецы умели получать сильный яд, содержащий синильную кислоту.  Приговоренный к «наказанию персиком» человек обязан был выпить чашу с ядом. Один из египетских медицинских папирусов, хранящийся в Лувре, содержит предостережение: «Не произноси имени Иао под страхом наказания персиком». «Не открывай, иначе умрешь от персика», — гласит надпись на стене храма Изиды.

Существует множество лекарственных растений, с которыми следует обращаться очень осторожно: даже при незначительной передозировке лекарство может стать ядом. К таким растениям относятся, например, багульник и фиалка душистая, молочай и паслен, рута и белозер болотный.

В древней Греции слово «фармакос» обозначало и лекарство, и яд. Преступников по приговору суда могли приговорить к смерти от чаши с ядом, полученным из ядовитых растений — аконита или цикуты. Греческая мифология связывает происхождение названия аконита со словом «акон» (греч.  —  «ядовитый сок»). Согласно преданию, страж подземного царства трехголовый пес Цербер во время битвы с Гераклом пришел в такое бешенство, чго стал испускать слюну, из которой и вырос ядовитый аконит.

Чай и кофе. Старинные гравюры

Как распознать ядовитое растение? Как боги из древнеиндийского мифа о взбивании океана узнали о том, что в океане появился яд? В его водах они почувствовали горечь. Ее часто считали верным признаком наличия яда. Однако уже древнейшие медицинские тексты неоднократно упоминали о лекарственных растениях, горьких на вкус. Древние египтяне вводили в состав лекарственных средств вещества, перебивающие горечь лекарства. Римские врачи сетовали на то, что у алоэ и полыни «не так ощутима польза, как ощутима горечь» и противопоставляли им лекарственные травы, приятные на вкус.

Исторические параллели: Горький вкус часто был причиной настороженного отношения европейцев к непривычным продуктам, например, к баклажанам, привезенным с Востока, к кофе, пришедшем в Европу с арабами в эпоху средневековья, и чаю, привезенному из Китая. С недоверием отнеслись испанцы к странному горькому напитку, которым впервые угостил их в 1552 г. император ацтеков Монтесума. Напиток назывался «чоколатлъ», что в переводе означает «горькая вода». Первоначально в состав напитка помимо какао входил только перец: шоколад действительно был горьким на вкус. Лишь во второй половине XVI в. его стали готовить с добавлением сахара, который получали из сахарного тростника, завезенного в Америку европейцами.

Одним из самых горьких и самых ценных в исторгш медицины лекарств была кора хинного дерева. Вот как рассказывает южноамериканская легенда об открытии ее целебных свойств. Очень давно,  сотни,   а может быть,  тысячи лет назад,  один странник заблудился в тропических лесах.  Он долго бродил, очень страдал от лихорадки и жажды и никак не мог найти воду, чтобы напиться. Когда он набрел на маленькое болотце возле корней какого-то незнакомого дерева, вода в нём оказалась горькой, но усталому путнику это было уже безразлично. Он напился и глубоко уснул, а когда проснулся — лихорадка прошла. Испанцы, завоеватели Нового Света, в XVI в. завезли эту целебную кору в Европу, где из нее готовили порошки и настойки для лечения малярии, поражавшей десятки тысяч людей. Было время, когда хинная кора ценилась дороже золота. В ее честь слагались хвалебные оды.

Исторические параллели: История знает немало примеров, когда лекарственные растения оказывались в дальних странах вместе с завоевателями. Так, подорожник завезли в Америку европейцы в Х\11 в. Это лекарственное растение, получившееу индейцев название «след белого человека», не доставило местным жителям таких хлопот, как зверобой, завезенный из Европы в Америку двумя столетиями позже. Он быстро занял обширные площади в Северной Калифорнии и сделал их непригодными для сельского хозяйства. Пришлось привезти из Европы в Америку его естественных врагов — листоеда, златку и комарика. Только так удалось справиться с сорняком. Аир — одно из самых популярных растений восточной медицины появился в странах Восточной Европы с татаро-монголами. Татарские всадники разбрасывали корневища аира в реки и озера возле своих стоянок, чтобы очистить воду. Об этом напоминает народное название растения — «татарский корень». Аир растет в стоячих и медленно текущих водах, по берегам прудов и во влажных каналах. Родина его — Индия и Китай. В средневековой Европе корень аира жевали как профилактическое средство против заражения во время эпидемий, порошком из него присыпали раны и язвы.

Испанцы привезли из Америки подсолнечник — необыкновенный цветок, который поразил европейцев своей «магнетической связью» с Солнцем. Позлее семена его стали применяться в медицине как средство от утомления и мышечной слабости. Видимая связь поведения растений с движением небесных светил находила свое объяснение в представлениях магии и астрологии, которые уже в глубокой древности играли большую роль в формировании и развитии медицинских знаний

 

<<< Оглавление книги   Следующая глава >>>