«Эврика» 1965. Легенды

 

 

Гнездовой паразитизм

 

 

 

Дурные примеры заразительны

 

Кукушка стала олицетворением родительской беспечности. Ее нерадивость как дурной пример приводят во многих назидательных баснях и нелестных сравнениях.

 

Общественное мнение возмущено поведением кукушки, однако «гнездовой паразитизм» - явление в природе не редкое.

 

Изучен целый ряд птиц, которые, подобно кукушке, перекладывают заботы о своем потомстве на чужие плечи.

 

Кто мог бы заподозрить диких уток в том, что некоторые из них ведут себя по отношению к своим детям не лучше кукушки?

 

Между тем нерадивые родители встречаются в утином роду.

 

Утки пеганки нередко подбрасывают яйца в гнезда своих соседок - других пеганок. В одном гнезде нашли как-то яйца восьми разных пеганок - всего 60 штук!

 

Утки подбрасывают яйца и в гнезда птиц другого вида. Яйца длинноносого крохаля попадаются в гнездах черного турпана, а белоглазый нырок откладывает иногда свои яйца в гнездах уток савок.

 

Но самая замечательная утка-«кукушка» - южноамериканская гетеронетта. Яиц она никогда не высиживает.

 

В качестве воспитателей своих детей гетеронетта выбирает других уток или даже чаек, болотных курочек и журавлей.

 

Случается, что отчаянная утка подкидывает свои яйца в гнезда хищного чиманго - фольклендского сокола. (Инстинкт слеп!)

 

Представляете себе положение новорожденного утенка, очутившегося под крылышком у таких родителей! Не теряя даром времени, он спешит поскорее и незаметнее покинуть страшное гнездо.

 

Маленький изгнанник бежит к реке и присоединяется там к какому-нибудь утиному выводку.

 

В некоторых странах Африки очень популярна небольшая серенькая пташка. Ее зовут медоведом. Говорят, что птичка живет в удивительной «дружбе» с человеком. Отыскав в лесу гнездо диких пчел, медовед летит в ближайшую деревню. Перелетает от хижины к хижине и громко трещит. Негры уже знают, в чем дело. Не теряя даром времени, идут за крикливой пташкой в лес. Перелетая от куста к кусту, медовед приводит их к пчелиному борту. Люди разоряют его, забирают мед, а медоведу достаются пустые соты. Но для него воск - целое состояние. Эта птица необычна во всех отношениях: мало того, что она «сотрудничает» с чернокожими бортниками, медовед - единственное в мире позвоночное животное, способное питаться воском. Лишь восковая моль, личинки которой живут в пчелиных сотах, оспаривает у него честь воскоеда-уникума.

 

Зоологи заинтересовались столь невероятными свойствами и установили поразительные вещи: в желудке медоведа обосновался, оказывается, целый мирок микроорганизмов - дрожжи и бактерии. Они-то и переваривают воск, превращая его в соединения, которые усваивает затем организм птицы.

 

Медовед не только хороший медоуказчик, но и ловкий «контрабандист»: он тайком проносит свои яйца в чужие гнезда. Скворцы, дятлы и ласточки выкармливают молодых медоведов.

 

Африканские ткачики, трупиалы и воловьи птицы Америки - другие представители этой странной компании «лодырей».

 

Как видно, гнездовой паразитизм в обычае у многих птиц. Но нигде не достиг он такой силы и совершенства, как у кукушек. На земле обитает 130 видов кукушек. По крайней мере 50 из них не насиживают своих яиц. Целая серия замечательных инстинктов и приспособлений помогает этим птицам освободиться от самого, пожалуй, хлопотливого на свете дела - воспитания своего потомства.

 

 

К содержанию книги: Рассказы о единорогах и василисках, о драконах и летающих тарелках

 

 Смотрите также:

  

Кукушки

Кукушки. На Семицкой неделе старый обычай кумовства над кукушками, кладут птицу кукушку, или траву кукушкины слезы,

 

Забота о потомстве  Цыплята. Выращивание цыплят под наседкой

кукушка. Но не все знают, что она подбрасывает свои яйца в другие гнезда вовсе не из-за...

 

Получение молодняка птицы. Сбор и подготовка яиц к инкубации

Не следует оставлять яйца в гнездах,. Под нее подкладывают яиц столько