«Эврика» 1965. Легенды

 

 

Кости динозавров продавали как кости драконов!

 

 

 

Кладбища драконов

 

Самые разнообразные легенды и поверья порождали древние кости, которые люди иногда выкапывали из земли. Чьи бы они ни были, для религии сии бренные останки - бесценная находка. Еще бы! Ведь они вещественно «доказывают» истинность старозаветных мифов о фантастических чудовищах и великанах. Но - увы! - нечестивые труженики науки раскопали все «кладбище гигантов», чтобы проверить, таким ли был мир до Адама, как рисуют его библейские легенды. Они изучили и кости, выкопанные ранее монахами-«палеонтологами», и безжалостно развенчали их святые «теории».

 

Череп «дракона», убитого святым воином из Клагенфурта, все еще хранится в ратуше этого города. Любой зоолог может убедиться, что сей «дракон» умел летать не лучше черепахи: ведь череп принадлежит шерстистому носорогу (Rhinoceres antiquitatis).

А «язык» дракона из Вильтена, чудесным образом питавший сотни монашеских животов, оказался совсем уж неподобающим предметом - полутораметровым копьем меч-рыбы. В XVIII веке «язык» еще хранился в серебряной оправе в музее города Инсбрука.

 

Однако некоторые кости, найденные в земле, действительно принадлежали драконам. Да еще каким драконам!

 

Страшилища, которые и поныне живут в народных сказках: гидры, змеи-горынычи и змеи-альберы, - младенцы в сравнении с действительными чудовищами, которые когда-то обитали на Земле. Но было это очень и очень давно - 100 и 150 миллионов лет назад. Ни людей, ни даже их четвероруких предков - обезьян - не существовало тогда на свете. «Земная кора, - пишет профессор В. В. Лункевич,  - это поистине великое кладбище природы».

 

Здесь целый мир допотопных мертвецов. Станьте перед крутым берегом реки или моря, опуститесь в подземную шахту, и вы увидите, что земная кора состоит из ряда разнородных толстых пластов, налегающих друг на друга. Все горы, берега рек и морей, вся твердая поверхность Земли сложена из мощных слоев известняка, песчаника, глины, сланца и других минеральных пород, и во многих из них погребены остатки древних животных и растений. В более глубоких слоях залегают, как правило, более древние и примитивные существа, в поверхностных пластах - животные поздних эпох, на самом верху находятся кости доисторического человека и современных ему животных.

 

В 1843 году в песчаных плитах Коннектикута (штата на востоке США) палеонтологи обнаружили следы каких-то чудовищных «птиц». В сравнении с метровыми лапищами, оставившими свои отпечатки в каменной летописи Земли, нога слона казалась слишком миниатюрной. Какого же роста птички расхаживали по пляжу доисторического моря?

 

Это были, конечно, не птицы. Сто миллионов лет назад на суше, на море и в воздухе нашей планеты господствовали ящеры. Иные из них, как кенгуру, бегали на двух ногах. Вот почему следы их похожи на птичьи. И сейчас еще одна австралийская ящерица - хламидозавр, маленькая родственница вымерших исполинов, на быстром ходу

пользуется лишь задними ногами. Бежит «рысью» на двух ногах, удерживая тело в равновесии с помощью длинного хвоста.

 

Так же передвигались и многие ящеры в пору своего владычества на Земле.

 

А это было удивительное время! Никогда прежде Земля не видела таких чудовищ и едва ли увидит вновь. И суша, и море, и воздух были отданы им во владение. Бескрайные хвойные и папоротниковые леса населяли всевозможные ящеры. Они стремительно носились между деревьями на кожистых, словно пергаментных, крыльях. Отдыхали на ветках, сложив крылья, страшные и уродливые, «точно выходцы из преисподней». По полянам шмыгали юркие и проворные двуногие динозавры величиной с курицу, а в высокой траве около болота медленно, переваливаясь с боку на бок, копошилось огромное, как дом, животное. Неуклюжее, точно колода, туловище весом в десятки тонн поддерживают массивные колонны-ноги. Каждая нога вдвое выше человека! Длинная и гибкая шея-змея, увенчанная малюсенькой головкой, в постоянном движении: голова занята своим едва ли не единственным делом - едой. Чтобы прокормить такую махину, зубам и желудку приходилось, наверное, работать и день и ночь! Точно гигантский удав, за чудовищем тянется его длинный хвост, один удар которого мог бы положить на месте слона.

 

Этого ящера ученые назвали брахиозавром. Брахиозавр - чемпион по росту среди всех известных науке гигантов. Он был вдвое выше жирафы и, вытянув шею, мог заглянуть в окно четвертого этажа! Двенадцать метров - такова его чудовищная высота!

 

В геолого-палеонтологическом музее Берлинского университета хранится полный скелет брахиозавра, кости которого немецкие ученые раскопали на горе Тендагуру в Африке. Вот его размеры: длина - 22,65 метра, общая высота - 11,87 метра, высота в холке - 5,83 метра, длина шеи - 8,78 метра. Говорят еще, что это был не очень крупный экземпляр!

 

Брахиозавры жили в древних реках и озерах более 100 миллионов лет назад. Они не плавали, а медленно передвигались по дну. Обладая столь колоссальным ростом, брахиозавр смело переходил вброд любую реку. К тому же ноздри у этого странного животного помещались не на конце морды, а высоко на темени. Чтобы глотнуть свежего воздуха, ему не нужно было поднимать голову над водой. На поверхности, словно перископ, появлялся лишь теменной бугор ящера, клапаны ноздрей открывались, и воздух со свистом засасывался в чудовищные легкие. Некоторые ученые считают, что взрослые брахиозавры не могли передвигаться по суше: они были бы раздавлены собственной тяжестью!

 

Под стать этому великану был другой «дракон» - стегозавр. У стегозавра - малюсенькая, опущенная до самой земли голова, в которой помещалась лишь жалкая крупица мозга. Удивительно, как мог ящер ростом со слона обходиться в своей жизни тем ничтожным количеством мозга (объемом с грецкий орех), который помещался в его микрочерепе?

 

Оказывается, кроме недоразвитого головного мозга, у стегозавра был еще задний, крестцовый мозг, на который он главным образом и полагался. В крестце стегозавра находилась обширная, раз в двадцать более поместительная, чем в голове, мозговая полость. Настоящий череп! Но не в голове, а при основании хвоста. «Вещь небывалая, - говорит В. Лункевич, - и по меньшей мере очень странная!» Стегозавр буквально задним умом был крепок.

 

Вдоль спины стегозавра, от головы и до хвоста, тянулся двойной ряд огромных - до метра в поперечнике - треугольных щитов. На хвосте стегозавр носил четыре острых меча - длинные костяные шипы. Это страшное оружие! Ударом хвоста стегозавр протыкал своего врага насквозь.

 

Однако от кого такая грозная защита: и щиты на спине и мечи на хвосте? Кто осмеливался нападать на дракона-меченосца? Ведь даже льва этот ящер мог бы раздавить, как котенка.

 

Тиранозавр-рекс был самым страшным хищником, каких когда-либо знал мир. Его размеры: высота - 5, длина - 14 метров! Метровые челюсти тиранозавра вооружены сотнями острых и больших, как ножи, зубов. Одним ударом своих страшных зубов тиранозавр-рекс легко вспорол бы брюхо слону, а носорога мог унести в пасти.

 

Бегал тиранозавр на двух задних ногах. Его чудовищные лапищи отмеривали гигантские шаги: в четыре метра длиной! Он, значит, без особого труда мог бы перешагнуть через слона средних размеров! Появление тиранозавра наводило ужас на древних обитателей нашей планеты. От его зубов многие ящеры по примеру стегозавра спрятались в своей окостеневшей шкуре, как в блиндаже.

 

Ужасные чудовища водились и в океане. А над волнами древнего моря, словно чайки и альбатросы, летали многочисленные крылатые создания. И это тоже были ящеры! Одни - ростом не больше дрозда, другие мало  уступали дракону святого Георгия.

 

Самый замечательный крылатый ящер - птеранодон. У него беззубая голова длиной около метра, с гребнем-рулем на затылке. Кости черепа тонкие, как бумага; крылья у птеранодона огромные - до 8 метров в размахе! - а небольшое туловище подвешено под ними в виде маленького мотора на гигантском летательном аппарате. Почти всю жизнь птеранодон проводил в воздухе, паря над поверхностью моря, и лишь для откладки яиц опускался на скалы.

 

Прошло уже больше 60 миллионов лет, как последний птеранодон пролетел над волнами океана. На Земле наступило великое вымирание ящеров. Никогда прежде смерть не пожинала столь обильной жатвы. Новые животные - млекопитающие звери начали завоевание планеты, вытесняя отовсюду неуклюжих «драконов».

 

Последний из них вымер более чем за 60 миллионов лет до того, как христианские попы превратили Персея в святого Георгия - предводителя всех драконоборцев.

 

 

К содержанию книги: Рассказы о единорогах и василисках, о драконах и летающих тарелках

 

 Смотрите также:

  

Георгий, святой великомученик, победоносец  БЫЛИНЫ. Егорий Храбрый   ЗАКЛИНАНИЯ. Заговоры — это магические формулы...

помощью к сверхъестественным существам и христианским святым (железный муж, св. Сисиний, Егорий Храбрый и т. д.), в бытовом православии играющих роль властителей

 

Обряды. Сказание о Георгии Храбром   Стоглав. Обрядовая поэзия христианства на Руси

Так, стих о Егории Храбром, уничтожающем Змея (его образ впоследствии вошел в герб Московского княжества — это образ воина в светлых латах на белом коне, пронзающего

 

Заговор-молитва от всех болезней

Егорий Храбрый, великомученик, возьми ты свое копье, которое держащее на.

РАФАЭЛЬ. Картина Святой Георгий побеждающий дракона. 1505   Афанасьев - Сказания, легенды и притчи

Егорий Храбрый. Илья-пророк и Никола.