ЖИЗНЬ ПРУДА

 

 

Водяной жук плавунец. Питание и размножение плавунцов

 

Далекие предки плавунца и водолюба, жившие на Земле много миллионов лет назад, были наземными жуками.

 

Мы не знаем, как и почему переселились в воду эти предки, современники аммонитов, динозавров и гигантских амфибий, но мы знаем, что они были очень разными по своему образу жизни, а значит, и по строению. Условия жизни в воде совсем не те, что на суше. В строении водяного жука плавунца сразу видны особенности, по которым легко узнать обитателя воды. Но «водный облик» не сделал водных потомков разных  сухопутных предков схожими. Живя рядом, в одном и том же пруду, они остались попрежнему разными: каждый приспособился к водной жизни по своему.

 

Эта разница сразу бросается в глаза, как только посмотришь на жуков плавунца и водолюба – самых крупных из наших водяных жуков. Они по разному плавают, по разному дышат и питаются, их личинки совсем не схожи.

 

Найти плавунца нетрудно: в редком пруду не носится в воде этот прекрасный пловец. Его встретишь и в прибрежных подводных зарослях любого озера, а небольшие озерки на заливных лугах иной раз кишат плавунцами. Обычен этот жук и в торфяных выемках и в наполненных водой ямах, из которых брали глину для кирпичных заводов. Была бы стоячая вода, а в ней достаточно всякой мелкой живности, и плавунцы здесь поселятся.

 

Их несколько видов, этих жуков из рода «плавунец». Все они очень схожи, хотя некоторые чуть помельче, другие – немного покрупнее. У всех по краям тела узкий желтый ободок; все они темнобурые или оливково черные сверху, желто бурые снизу; у всех овальное плоское тело с малоподвижной грудью и головой.

 

Обычно надкрылья у самца гладкие, у самки – с продольными бороздками. Впрочем, бывают и самки с гладкими надкрыльями, но тогда легко отличить самца от самки по другому признаку: у всякого самца плавунца на передних лапках есть особые расширения, словно крохотные блюдечки; у самки передняя лапка обычная, простая.

 

Плавунец прекрасно плавает: не зря же его прозвали плавунцом! Его гладкое, скользкое тело лишено всяких углов и выступов. Плавунец, как говорят, «хорошо обтекаем». Длинные задние ноги с усаженными крепкими волосками лапками служат веслами. И, как гребец на лодке, жук взмахивает сразу обоими «веслами» – задними ногами. Быстрые отдельные толчки сливаются, и жук плавно мчится в воде. Работают обе ноги с одинаковой силой, и жук плывет по прямой. Он может изменить направление, начав работать одной ногой сильнее или слабее: делает то же, что и гребец на лодке, изменяя ее направление при помощи весел, а не руля.

 

 

Передние и средние ноги не нужны для плавания, и быстро плывущий жук поджимает их. Эти ноги служат для ползания, а, кроме того, передними ногами плавунец хватает добычу. Средние ноги помогают жуку, когда он поднимается в воде, и они же работают за якоря. А без якорей плавунцу не прожить.

 

При обычных условиях удельный вес плавунца меньше единицы. Говоря попросту, плавунец легче воды и «утонуть» не может. Но ведь он водяной жук и живет в толще воды, а не плавает по ее поверхности, словно щепка. Гребя задними ногами, плавунец преодолевает силу, толкающую его кверху. Стоит жуку перестать грести, и он всплывет. Он так и делает, когда ему нужно подняться к поверхности воды. Ну, а если нужно посидеть под водой, тогда приходится держаться. Плавунец и держится: цепляется за что нибудь средними ногами, «становится на якорь».

 

Подниматься на поверхность воды плавунцу приходится часто. Водяной житель, он сохранил одну из особенностей своих далеких наземных предков – дышит атмосферным воздухом. Чтобы подышать, плавунец должен подняться наверх. И всегда он всплывает одинаково: концом брюшка кверху. Это легко проследить в аквариуме, это можно заметить и сидя на берегу пруда: жук высовывает из воды не голову, а конец брюшка.

 

Как у всякого взрослого насекомого, органы дыхания плавунца – сеть трубочек трахей. Эта сеть открывается наружу особыми отверстиями – дыхальцами. У плавунца девять пар дыхалец: одна пара на груди, восемь пар на брюшке – по одной паре на каждом брюшном кольце. Снаружи дыхалец не увидишь: они находятся по бокам спинной стороны жука и скрыты под надкрыльями.

 

Жук высовывает из воды лишь кончик брюшка: воздух берут дыхальца седьмого и восьмого колец. А остальные шесть пар брюшных дыхалец, а грудная пара? У них своя работа.

 

Поднявшись кверху и высунув конец брюшка из воды, жук делает глубокий выдох: сокращая мышцы, сжимает полость тела, а вместе с тем и трахеи. Воздух из трахей выходит. А затем мышцы расслабляются, и снова расширившиеся трахеи втягивают в себя воздух.

 

Конечно, за один выдох вдох весь воздух в трахеях не обновится. Чем дольше пробудет плавунец на поверхности воды, тем больше выдохов вдохов он сделает, тем лучше будет освежен воздух в трахеях. Если жука ничто не беспокоит, то он по многу минут висит головой вниз, брюшком кверху у поверхности воды. Спугнули жука, и он умчался в глубину, но вскоре вынырнет снова – дышать.

 

Воздух поступает не только в две последние пары дыхалец: жук уносит в глубину и запас его под надкрыльями. Отсюда воздух постепенно поступает в остальные шесть пар брюшных дыхалец. Грудные же дыхальца работают, когда жук покидает воду и летает.

Чем жук подвижнее, тем быстрее расходуется кислород и тем чаще плавунец поднимается на поверхность воды. В жару он всплывает особенно часто.

 

Запас воздуха под надкрыльями позволяет плавунцу и несколько изменить свой удельный вес. Чем больше воздуха под надкрыльями, тем меньше удельный вес жука, тем труднее ему нырнуть в глубину. И бывает, что жук выпускает часть воздуха из под надкрылий: увидеть, как от нырнувшего жука побежали вверх пузырьки воздуха, нетрудно.

Изменяет свой удельный вес жук и перед полетом.

 

Плавунцы летают. В сумерки и ночью они нередко покидают свой водоем, переселяются в другой, новый. Из воды не взлетишь. Плавунец всползает на какой нибудь предмет, торчащий над водой. Он выбрасывает из кишки остатки непереваренной пищи: его тело становится чуть легче, а затем начинает усиленно дышать. В груди плавунца есть воздушные трахейные мешки. Накачивая в них воздух, жук растягивает эти мешки, уменьшает свой удельный вес.

 

Набрав воздуха, плавунец взлетает.

 

Эти ночные путешествия не всегда оканчиваются хорошо. Случается, что жук ошибается: принимает за воду какую нибудь блестящую поверхность. С размаху он бросается в «воду» вниз головой и… Это не вода, а стекла парника или даже свежевыкрашенная крыша. Упав на спину, жук скользит по стеклу, липнет к краске крыши. Он не может перевернуться, барахтается, выбивается из сил и погибает. Спускаться плавно, осторожно «сесть» на воду? Не таковы повадки плавунца.

 

Упасть с размаху в воду не опасно. Жуку даже выгодно это: легче нырнуть в глубину. Парников и крыш в природе нет: они созданы человеком. В этих новых условиях повадка плавунца, полезная для него в природе, иногда вредит ему. Хорошее при обычных условиях легко может оказаться плохим при условиях других, не обычных.

 

Плавунец – хищник. Его добыча – водные насекомые, рачки, улитки, головастики, рыбьи мальки. Он нападает на лягушек и тритонов, даже на рыб в 8–10 сантиметров длиной. Голодный жук не откажется и от мертвечины, а уж очень изголодавшийся ест даже растения. Впрочем, в природе подолгу голодать жуку не приходится: плавунец улетит из «голодного» водоема. В аквариуме дело другое: отсюда не улетишь. Держать в одном аквариуме несколько плавунцов можно, лишь кормя их досыта, – иначе голодные жуки нападут друг на друга.

 

Плавунец так хищен, что даже сытый продолжает охотиться: схватит добычу, порвет ее челюстями и бросит.

 

Из всех мелких водных хищников плавунец – самый опасный враг для рыб. Он нападает на мальков, поедает рыбью икру. В небольшом пруду сильно размножившиеся плавунцы могут уничтожить всю рыбу.

 

Плавунец руководствуется больше запахом, чем видом добычи. Чутье у него развито очень хорошо. Если в аквариум с плавунцами пустить каплю крови, то жуки бросаются на поиски добычи. Добычи не видно, но жуки чуют кровь, расплывшуюся в воде, и ищут, ищут… И чем плавунцы голоднее, тем возбужденнее шныряют они по аквариуму.

 

Одному жуку нелегко одолеть рыбу в 10 сантиметров длиной. Резкими движениями она сбросит хищника и, слегка пораненная, уплывет от него. Но из ранки выступает кровь. И если поблизости окажутся еще плавунцы, все они бросятся на поиски добычи. А от нескольких жуков рыбе отбиться трудно.

 

Ранней весной, как только растает лед на прудах и озерах, перезимовавшая самка плавунца начинает откладывать яйца. Обхватив подводное растение передними и средними ногами, она ползет по стебельку, выбирая место. Найдет и тогда выдвинет из конца брюшка яйцеклад – две треугольные пластинки. Сделав яйцекладом надрез в растении, самка откладывает туда одно яйцо. Это медленная работа, и больше трех десятков яиц за день самка не пристроит. А всего она откладывает пятьсот и больше, даже до тысячи – полутора тысяч яиц. На месяц, а то и на два растягивается откладка яиц у плавунца.

 

Из яйца вылупляется личинка. Маленькая и мягкая, она беззащитна, и в эти дни у нее множество врагов: рыбы, лягушки, тритоны, хищные насекомые. А там – покровы личинки затвердеют, челюсти окрепнут. Враги уже не так страшны.

 

Личинки плавунца.

 

Личинка плавунца живет два три месяца и за это время линяет всего два раза – в молодости. Три четверти своей жизни она живет не линяя. Взрослая личинка не маленькая – 5–6 сантиметров длиной. Прожорливый хищник, она гроза для всего мелкого населения водоема.

 

Длинное, суженное к концу тело личинки стройно и гибко. Работая своими усаженными волосками ногами, она хорошо плавает. Изгибая длинное брюшко и ударяя им по воде, быстро всплывает кверху, опускается в глубину.

 

Дышит личинка атмосферным воздухом. То и дело она всплывает, прикасаясь к поверхности воды самым кончиком брюшка: здесь находятся дыхальца. Повиснув головой вниз, личинка быстро набирает воздух. Она не только дышит в это время, но и подстораживает добычу; ее ноги расставлены, челюсти раздвинуты: хищник готов к нападению.

 

Завидя добычу, личинка бросается на нее. Лишь на миг охватывает она ее ногами: тотчас же в добычу впиваются челюсти личинки. А они таковы, что из них не вырвешься.

Челюсти личинки огромны и похожи на длинные, узкие серпы. Ими нельзя грызть, откусывать: они прокалывают, пронзают добычу. Изогнутые, они вонзаются навстречу друг другу, и личинка оказывается словно пришитой к добыче. Сжав челюсти, хищник не разожмет их: как ни мечись в первые секунды добыча, ей не сбросить врага.

 

Личинка плавунца бросается на все движущееся. Она схватит палочку, щепочку, тряпочку, всё, чем ни пошевелят перед ней в аквариуме. Не дразните ее пальцем: вцепится. Лишь вцепившись в добычу, личинка – при помощи щупиков – узнает, съедобна ли она. Конечно, палочку, щепочку или другой несъедобный предмет она выпустит. А в палец так вцепится, что придется оторвать ей голову – иначе от нее не освободишься.

 

Добыча личинки – любые водные насекомые, пиявки, улитки, головастики, тритоны, мелкие рыбы. Она неразборчива: лишь бы двигалась добыча. Неподвижное – не еда. Ест личинка много: взрослая съедает за сутки до полусотни головастиков.

 

Рыбья икра – не добыча для личинки: ведь икра неподвижна. Рыбий малек, мелкая рыба – их личинка не пропустит. Вцепившуюся личинку не сбросит с себя и двухлетний карп. В аквариуме личинка плавунца съела за двадцать два дня сто два крупных малька карпа. Сотню рыбок погубила только одна личинка. Сколько же погибнет их в пруду, заселенном множеством плавунцов!

 

Вцепившись в добычу, личинка не делает грызущих движений челюстями, не отрывает от добычи кусков. И все же кончается тем, что от добычи остается только «шкурка».

 

Рассмотрите голову личинки плавунца. Вы найдете на ней две кучки простых глазков, усики, щупики, длинные серповидные челюсти. А рот? Его нет. Ищите лучше! Вы увидите по маленькому отверстию возле основания каждой челюсти. Вдоль внутренней стороны челюсти – желобок. Он такой глубокий, а края его так сближены, что это скорее почти закрытая трубка. Вход в желобок недалеко от вершины челюсти. Желобок ведет к отверстию у основания челюсти, а отверстие – в кишечник.

 

Личинка не грызет, она сосет.

 

Слюны у личинки нет. Впившись в свою добычу, она отрыгивает из пищевода ядовитую жидкость. Через отверстие у основания челюсти она попадает в желобок, по нему – к концу челюсти, а оттуда – в тело добычи. Добыча парализуется. Теперь личинка отрыгивает новую порцию жидкости, но уже иной: из пищеварительного желудка. Эта черная жидкость обладает сильными пищеварительными свойствами. Попав в тело добычи, она действует на него – разжижает.

 

Разжиженную массу личинка всасывает: втягивает по желобкам – каналам челюстей. Насосом служит расширяющаяся и сжимающаяся глотка. Всосав разжиженную массу, личинка отрыгивает новую порцию черной жидкости, и так, пока не высосет всего, что поддается действию пищеварительного сока.

 

Такой способ еды – замечательное приспособление к еде под водой. Наземные предки плавунца так не ели: на суше можно и не сосать.

 

В середине лета личинка окукливается: у плавунца, как и у всех жуков, есть куколка.

Жук и личинка подвижны; чтобы дышать атмосферным воздухом, они могут подняться к поверхности воды. Куколка неподвижна, а дышать ей нужно.

Личинка покидает воду и ползет окукливаться на сушу. Сухопутная куколка – наследие далеких сухопутных предков у водяного жука плавунца.

 

Далеко от воды личинка не ползет. Тут же, на берегу, она находит какую нибудь ямку под камнем, щепкой, просто меж корней травы. Забравшись туда, личинка принимается за работу. Захватывая челюстями комочки земли, она строит вокруг себя валик. Вырастая, валик превращается в купол. В конце концов личинка оказывается закрытой со всех сторон.

 

Скрючившись, личинка лежит с неделю в своей «колыбельке» то на спине, то на боку. Наконец кожица лопается, личинка сбрасывает свою шкурку. Перед вами куколка. Она уже очень похожа на будущего жука.

 

Через две три недели появляется жук. Он мягкий и белый, лишь глаза у него черные да ноги коричневатые. Постепенно покровы жука твердеют и окрашиваются. Проходит около недели, и жук окреп совсем. Он проламывает стенку «колыбельки», выбирается наружу и ползет к воде.

 

Жук плавунец

Жук плавунец

К содержанию книги: Н.Н. Плавильщиков - "Жизнь пруда"

 

Смотрите также:

 

Как сделать пруд  Виды прудов – копанный  как сделать пруд на участке  ПРУД  гидроизоляция для дна и стенок водоема