МАМОНТ

 

 

Находки мамонтов в вечной мерзлоте Сибири

Мамонт Адамса и Берёзовский мамонт

 

В изучении мамонтов особое место занимает север Сибири, в пределах которого хорошо развита область вечной мерзлоты. Многолетняя («вечная») мерзлота сковывает здесь грунт много тысячелетий, со времени последней ледниковой эпохи. Это толща льдистых и песчано-глинистых отложений, достигающая мощности от нескольких до многих сотен метров, её верхняя кромка залегает на небольшой глубине от поверхности земли.

 

Благодаря мерзлому состоянию грунтов, в их недрах могут сохраняться не только кости, но и целые трупы давно погибших животных. Однако будет заблуждением считать, что трупы животных, вытаивая из мерзлоты, выглядят, как только что умершие; мерзлота иссушает ткани, вследствие чего труп выглядит как будто сублимированный — обезвоженный.

 

Наиболее ранние сведения о находках мёрзлых трупов мамонта в Сибири стали известны европейской науке ещё в 18-м веке со слов путешественников, пересказывавших сообщения местных жителей. Первые сообщения о находке хорошо сохранившегося трупа мамонта, которое удалось проверить, поступили в Российскую академию наук в начале 19-го века.

 

История этой находки следующая. В августе 1799 г. в восточной части устья Лены (местность Мамонтовая Хаята на западном побережье полуострова Быковский) произошел обвал берегового обрыва, в результате чего обнажилась передняя часть туши мамонта. Обнаруживший находку местный охотник-эвен в течение трёх лет наблюдал, как вытаивает труп мамонта. В 1804 г. он продал отрубленные бивни якутскому купцу Болтунову. Любознательный купец посетил и осмотрел место находки зверя, составил подробное описание туши мамонта и даже зарисовал её.

 

В 1806 г. об этом узнал находившийся в Якутске шотландский ботаник М. Адамс, который выслал в Петербург полученное описание и рисунки, получив разрешение обследовать место находки. К его приезду от окончательно оттаявшего и разложившегося трупа зверя сохранился только скелет с незначительными остатками мягких тканей, кожи и шерсти. Все остальное было уничтожено волками, песцами и другими хищниками, многочисленные следы которых виднелись повсюду. Кроме того, как выяснилось, местные жители отрубали от туши мамонта целые куски мяса и кормили им собак.

 

Остатки мамонта были собраны, кости очищены и выварены для извлечения жира, только голова с сохранившейся на ней кожей, правая кисть и обе задние стопы были оставлены в первоначальном виде. Ценный груз был доставлен на корабле в Якутск, где к нему были присоединены купленные ранее бивни, и по зимнему пути перевезён на санях в Санкт-Петербург. В 1808 г. скелет был смонтирован и выставлен для обозрения в Зоологическом музее.

 

 

 

Привезённый М. Адамсом мамонт привлек к себе внимание многих учёных и составил целую эпоху в палеонтологии. Вместо отдельных частей тела животного, известных ранее, впервые был найден более или менее сохранившийся труп зверя и смонтирован первый в мире полный скелет мамонта.

 

Теперь мечтой учёных было получить и исследовать целый замороженный труп мамонта. В течение 19-го века пришло не менее 10 сообщений о вытаявших из мерзлоты тушах или их частях, но лишь немногие из них удалось использовать учёным. Да и они, как правило, были далеко не лучшей сохранности. Академия наук объявила денежную премию за сообщение о хорошо сохранившемся трупе, но это долго не помогало делу.

 

Сведения о премии распространялись очень медленно, а местные чиновники нередко полагали, что обещанные деньги недостаточно вознаградят их за все хлопоты по снаряжению экспедиции и организации раскопок. Достоверно известно, что когда в середине 19-го века верхоянский исправник узнал о находке мороженого трупа зверя, он не только не сообщил об этом в Академию наук, но и приказал разрубить труп и сбросить куски в воду.

 

Березовский мамонт

 

Удача пришла лишь на заре 20-го века. Одно из самых замечательных открытий было сделано в 1900 г. на берегу р. Берёзовки, правого притока Колымы. В середине августа охотник Семен Тарабыкин, преследуя оленя, наткнулся на частично обнажившийся в береговом откосе труп мамонта, у которого вырубил единственный имеющийся бивень. Покупатель этого бивня, житель города Средне-Колымска И. Явловский, знал про объявленную Академией наук премию. Он прибыл на место находки мамонта, убедился в правдивости рассказа охотника и купил у него право распоряжаться тушей.

 

Новый владелец прикрыл её обнажившиеся части грунтом и ветками, после чего проинформировал местное начальство о находке. Был послан курьер к губернатору в Якутск. На этот раз цепочка чиновников сработала чётко: в апреле 1901 г. известие о находке на реке Берёзовке пришло в Петербург. Уже 3 мая специальная экспедиция Академии наук выехала в Якутию.

 

Возглавил её старший зоолог Зоологического музея О. Герц, его сопровождали препаратор музея Е. Пфиценмайер и геолог П. Севастьянов.

Железная дорога в то время шла только до Иркутска. Дальнейший путь экспедиция проделала на пароходе, на лодках и верхом на лошадях через горы и труднопроходимые болота. На место она прибыла только через 3 месяца, в начале сентября и не в полном составе, Севастьянов, доехав до Средне-Колымска, решил, что ему, как геологу, нечего делать на месте находки в начале зимы.

 

Выяснилось, что давно обнажившаяся верхняя часть головы и спина трупа сильно повреждены волками, отсутствовали мягкие ткани на голове и хобот. Раскопки начали с удаления бугра земли, окружавшего остальную часть туши. Мёрзлый грунт почти не поддавался кирке и лопате. Чтобы он оттаял, над местом работ был сооружён бревенчатый сруб, который круглосуточно отапливался специальными печами. Постепенно труп мамонта обнажался, при этом с большей части кожи облезала шерсть. Поза зверя была необычна: он лежал на брюхе с вытянутыми вперёд задними конечностями, передние конечности были также вытянуты вперёд и полусогнуты в локтевых и запястных суставах.

 

Оказалось, что мамонт имел прижизненные переломы костей таза и плеча. По-видимому, смерть зверя наступила внезапно, в ротовой полости сохранились непережёванные остатки пищи — пучки травы. Многие растения уже имели семена, поэтому временем гибели животного считается конец лета.

 

Очищенный от грунта труп мамонта был расчленён на несколько частей, каждая из которых заворачивалась в холстину, а затем зашивалась в конские шкуры. Тюки с частями тела мамонта выносились на воздух, где они вновь замерзали. Тяжелый груз вывозили на лошадях и оленьих упряжках. В феврале 1902 г. экспедиционный транспорт прибыл в Иркутск, и отсюда в вагоне-рефрижераторе труп мамонта был отправлен в Петербург (Герц, 1902).

 

В 1903 г. в Зоологическом музее Академии наук было выставлено для обозрения чучело Берёзовского мамонта — уникальный экспонат, подобного которому нет ни в одном музее мира. Искусством препараторов-таксидермистов животному была сохранена поза, в которой оно было найдено, заделаны повреждения, нанесённые туше хищниками. Уже в 60-х годах 20-го века с помощью радиоуглеродного анализа был установлен абсолютный возраст Берёзовского мамонта — он погиб 44 тысячи лет назад (вкл. 2).

 

Березовский мамонт

Березовский мамонт

 

К содержанию книги: А.Н. Тихонов. Мамонт

 

Смотрите также:

 

Почему вымерли мамонты    Когда вымерли мамонты.  Время и мамонты  в Сибири кости мамонтов бивни

 

 вымирание мамонтовой фауны  Книги по палеонтологии  русское название мамонта...  Березовский мамонт  мамонт