МАМОНТ

 

 

Карликовые мамонты острова Врангеля

 

До 1993 г. весь учёный мир был уверен, что последние мамонты бродили по просторам Сибири около 10 тысяч лет назад. Поэтому, когда молодой учёный-палеогеограф Сергей Вартанян представил данные, что на острове Врангеля в Ледовитом Океане мамонты сохранялись ещё 6 тысячелетий, ему практически никто не поверил.

 

 Тогда Сергей предоставил свои материалы — зубы мамонтов — для радиоуглеродных датировок в лаборатории Европы и США (Vartanyan et al., 1993; вкл. 6). Недоверчивые иностранцы сделали несколько десятков датировок, после которых ни у кого не осталось сомнения, что ещё 3700 лет назад на острове Врангеля обитали мамонты. Из-за небольших размеров коренных зубов им был присвоен статус карликовых.

 

Однако дальнейшие исследования показали, что на острове жили небольшие измельчавшие мамонты и только некоторые из них были высотой до полутора метров. Мамонты-карлики были известны с островов Чанел у побережья Калифорнии и с острова Сардиния в Средиземном море, а их размеры сопоставимы с отдельными особями с острова Врангеля.

 

Особенности морфологии зубов и костей мамонтов помогли сформировать гипотезу об изменении пищевой стратегии этих исполинов в конце плейстоцена — начале голоцена, что и привело к их выживанию на о. Врангеля на тысячи лет дольше, чем в других местах обширного ареала.

 

Сравнительный анализ мамонтов Чукотки и о. Врангеля с мамонтами Западной Европы (откуда описаны небольшие коренные зубы мамонтов) и карликовыми мамонтами с островов у побережья Калифорнии позволил окончательно определить статус популяций Чукотки и о. Врангеля.

 

Составляя в конце плейстоцена единое целое, на рубеже плейстоцена и голоцена мамонты оставались в рефугиуме, остатком которого в голоцене стал о. Врангеля.

 

 За 4000 лет изоляции сформировалась достаточно устойчивая популяция животных, многие из которых имели размеры в полтора раза меньше, чем у континентальных плейстоценовых мамонтов. Однако отмечено также присутствие в голоцене особей, сопоставимых по размерам с плейстоценовыми.

 

Мамонты на острове Врангеля находились в крайне неблагоприятных условиях, и большая часть голоценовых особей мельчала за счёт недостатка кормов в период раннего (детского) развития. В более благоприятные годы мамонты развивались нормальными темпами и достигали достаточно крупных размеров.

 

Изменение в пищевой стратегии с переходом на кустарниковые корма и отсутствие хищников приводило к тому, что большинство зверей доживали до старости и умирали своей смертью. Об этом свидетельствует явное преобладание среди зубов голоценового возраста последних коренных.

 

Мамонты Чукотки (ближайшие к о. Врангеля), вероятно, вымерли в начале голоцена по тем же причинам, что и другие популяции этих хоботных на континенте — изменение климата, обеднение растительного покрова и раздробленность ареала в предгорных и горных долинах.

 

 

Что же послужило причиной вымирания зверей, приспособившихся к суровым условиям арктического острова. Возможно, люди? Ведь достаточно было убить всего несколько мамонтов, и хрупкое равновесие в небольшой популяции быстро бы разрушилось.

 

До настоящего времени известна только одна стоянка древних людей на острове Врангеля, и называется она довольно зловеще — Чёртов Овраг.

 

Люди приплыли на остров около 3200 лет назад, но возможно, что они были здесь и раньше. Раскопки стоянки Чёртов Овраг позволили определить рацион питания людей, который состоял в основном из водоплавающих птиц (преимущественно белых гусей, вероятно линных в тот период) с незначительным добавлением тюленей (морж, нерпа, лахтак).

 

Были найдены обломки зуба шерстистого носорога, который был описан с о. Врангеля совсем недавно.

 

Присутствие остатков плейстоценового вида на стоянке среднеголоценового возраста (3–4 тысячи лет) позволяет сделать вывод о заинтересованности морских охотников того времени в находках костей незнакомых им животных (шерстистый носорог вымер на северо-востоке Сибири около 12–15 тысяч лет назад).

 

Остатки мамонтов с острова несут на себе следы тяжелых болезней, которые мучили мамонтов годами и даже десятилетиями. Это свидетельствует о том, что звери чувствовали себя здесь дискомфортно из-за дефицита кормов и близкородственного скрещивания, что и привело, скорее всего, к постепенному угасанию небольшой (около 100 особей) популяции.

 

Первооткрывателем врангелевских мамонтов С. Л. Вартаняном была установлена странная временная прореха в существовании мамонтов на острове — там они отсутствовали 8-12 тысяч лет назад, то есть создаётся впечатление, что последние мамонты пришли на остров 8 тысяч лет назад и прожили там ещё 4 тысячи лет.

 

Откуда они могли взяться? Есть два варианта ответа — либо они переселились с размытой океаном суши на западе или пришли с Чукотки. Четыре года неутомимый исследователь искал голоценовых мамонтов на Западной Чукотке, месяцами сплавляясь по долинам рек, впадающих в Чаунскую губу и пролив Лонга. И удача снова улыбнулась!

 

В районе Чаунской губы мамонты жили ещё 8 тысяч лет назад, оттуда они и пришли на о. Врангеля.

 

Буквально перед выходом этой книги появилась очередная сенсация — профессор Д. Гатри открыл на островах Прибылова (Берингово море) мамонтов, которые жили около 7 тысяч лет назад. Может быть, действительно последние мамонты спаслись на островах от преследующего их человека?

 

 

К содержанию книги: А.Н. Тихонов. Мамонт

 

Смотрите также:

 

Плейстоценовое оледенение – вымирание мамонтовой фауны  Териофауна верхнего плейстоцена Восточной Европы...

 

Плейстоцен. Межледниковые периоды и оледенения.  Климаты четвертичного периода плейстоцена и голоцена

 

Мамонты, древние слоны. Когда вымерли мамонты.  Конец плейстоцена – голоцен. Первые мезолитические культуры

 

Животные ледникового периода - шерстистый носорог...