МАМОНТ

 

 

Потепление климата

Вымирание мамонтов, пещерных медведей и волосатых носорогов

 

Около 12 тысяч лет тому назад началось устойчивое потепление и увлажнение климата Северного полушария. Отступали и таяли ледники, сокращалась область многолетней мерзлоты, происходило размораживание и переувлажнение ранее сухих и мёрзлых тундростепей. Вместе с этим, увеличивалась глубина снежного покрова, вероятно, частыми становились зимние оттепели и насты, губительные для травоядных животных.

 

Обширные пространства, на которых существовала мамонтовая фауна, меняли облик. На смену тундростепям пришли леса, на севере — хвойные, на юге — смешанные. Постепенно возникал великий лесной пояс, широкой полосой протянувшийся через всю Евразию и север Америки.

 

Резкие изменения природной среды оказались неблагоприятными для большинства животных мамонтовой фауны, привычных к существованию в сухих и холодных остепнённых ландшафтах. Большинство из них сумели приспособиться к новым условиям, хотя резко сократили область своего недавнего распространения.

 

Далеко на север — в современные тундры и, отчасти, северную тайгу — оказались вытесненными северный олень, песец, росомаха и лемминги, в немногих участках Арктики дожил до наших дней овцебык, в высокогорьях Тибета нашли последнее пристанище дикие яки. В степях и полупустынях Евразии сохранились лошади, туры, сайгаки, а в прериях Северной Америки — бизоны. Часть этих животных, столь обычных в позднем плейстоцене, существует в диком виде и сегодня, часть исчезла (или почти исчезла) уже в 17-19-м веках, не выдержав натиска цивилизации. Некоторые сохранились только в одомашненном человеком состоянии или охраняются в немногих заповедниках или зоопарках под присмотром человека.

 

Другие представители мамонтовой фауны — сам мамонт, волосатый носорог, пещерные медведь, гиена и лев — в конце плейстоцена вымерли. Конкретные причины их гибели остаются пока загадкой. За долгую историю своего существования эти виды животных ранее уже переживали тёплые межледниковья и сумели тогда сохраниться.

 

Последнее потепление климата стало для них фатальным. Либо перестройка природной среды в конце плейстоцена чем-то отличалась от подобных событий в предшествующую эпоху, либо изменились сами животные, исчерпав свои способности приспосабливаться к резким изменениям окружающей среды.

 

Немалую лепту в процесс гибели мамонта внесли и наши далёкие предки, свирепо преследовавшие волосатых гигантов. Читатель помнит, что пресс охоты с их стороны неуклонно усиливался по направлению к современности (см. выше). Некоторые исследователи полагают, что в исчезновении мамонта человек каменного века сыграл чуть ли не решающую роль.

 

Вымирание мамонтов, вероятно, происходило постепенно и не одновременно в разных частях их огромного ареала. По мере ухудшения условий жизни, область обитания зверей суживалась, дробилась на небольшие участки (рефугиумы). Численность животных сокращалась, уменьшалась плодовитость самок и возрастала смертность молодняка. Очень вероятно, что мамонты раньше вымерли в Европе и несколько позже — на северо-востоке Сибири, где природные условия менялись не так резко. 3–4 тысячи лет тому назад мамонты окончательно исчезли с лица Земли. Последние популяции мамонта дольше всего сохранялись на северо-востоке Сибири и на о. Врангеля.

 

 

К содержанию книги: А.Н. Тихонов. Мамонт

 

Смотрите также:

 

Плейстоценовое оледенение – вымирание мамонтовой фауны  Териофауна верхнего плейстоцена Восточной Европы...

 

Плейстоцен. Межледниковые периоды и оледенения.  Климаты четвертичного периода плейстоцена и голоцена

 

Мамонты, древние слоны. Когда вымерли мамонты.  Конец плейстоцена – голоцен. Первые мезолитические культуры

 

Животные ледникового периода - шерстистый носорог...