МАМОНТ

 

 

Плейстоцен - четвертичный период

Мамонтовая фауна

 

Время расцвета мамонта как биологического вида приходится на поздний плейстоцен, начавшийся около 130 тысяч лет назад. К этому времени северные слоны уже заняли обширные территории Северной Евразии и Северной Америки.

 

Плейстоцен - четвертичный период

 

Для этого времени часто употребляется и другое название — четвертичный период. В последний, кроме плейстоцена, включают и современную эпоху — голоцен, наступившую 10–12 тысяч лет назад, — последний отрезок истории нашей планеты, на протяжении которого окончательно сформировался её современный облик.

 

 В плейстоцене на Земле произошло заметное похолодание, поэтому он также зовётся ледниковым периодом. На протяжении плейстоцена в северной половине Евразии и Америки не менее трёх раз формировались гигантские ледники, распространяясь далеко на юг. Не следует, однако, думать, что поверхность суши северного полушария была покрыта в это время сплошным ледниковым панцирем. Даже в период максимального похолодания льды занимали ограниченные территории, вокруг которых могла существовать разнообразная жизнь.

 

Каждая ледниковая эпоха закономерно сменялась потеплением, когда ледники таяли, и условия жизни приближались к современным. По представлениям геологов и палеоклиматологов мы сейчас живём в последнем по времени межледниковье. В холодные фазы плейстоцена климат был не только более суровым, но и резко континентальным, сухим. Леса имели ограниченное распространение, они ютились преимущественно в поймах рек и понижениях рельефа.

 

Обширные пространства занимали сухие травянистые равнины. Характерным ландшафтом позднего плейстоцена считается тундростепь, не имеющая аналога в современности. По-видимому, она сочетала черты современной тундры, степи и лесостепи. Тундростепи развивались и на многолетней мерзлоте, получившей тогда очень широкое распространение. При потеплениях условия резко менялись — граница лесов наступала далеко на север, тундростепь заболачивалась и начинала напоминать современную тундру.

 

В этих условиях к началу позднего плейстоцена сформировалась богатая фауна млекопитающих, широко распространённая на громадных пространствах Евразии и, отчасти, Северной Америки. Большинство этих животных были хорошо приспособлены к жизни в холодном, сухом и малоснежном климате на открытых остепнённых пространствах с твёрдым грунтом. Мамонт — наиболее известный представитель этой фауны, по его имени она названа мамонтовой.

 

Характерными спутниками мамонта были: волосатый носорог, северный олень, лошади, первобытный бизон, овцебык, первобытный бык-тур, як, сайгак, пещерный медведь, пещерный лев и гиена, росомаха, песец, волк; из грызунов — лемминг и берингийский суслик, а также ряд других зверей — всего около 80 видов. Наиболее заметными представителями этой фауны были крупные травоядные животные. Судя по обилию их костных остатков в многолетней мерзлоте Сибири, даже северные тундростепи позднего плейстоцена были достаточно продуктивны, чтобы прокормить неисчислимые стада этих зверей.

 

 

В то же время отметим, что большинство видов млекопитающих мамонтовой фауны прекрасно живут и в современных условиях, что свидетельствует о мозаичности позднеплейстоценовых ландшафтов.

 

Остановимся на краткой характеристике некоторых «спутников» мамонта.

 

Большерогий, или гигантский, олень (Megalocerosgiganteus)  встречался в основном в Европе и на юге Западной Сибири. Огромные лопатовидные рога этого оленя имели размах до 4 метров. С такими рогами можно было существовать только на открытых пространствах, поэтому с расширением лесного пояса произошло вымирание большерогого оленя, хотя в некоторых местах он сохранился до исторического времени (Ирландия).

 

Северный олень (Rangtfer tarandus)  является одним из представителей мамонтовой фауны, который не только сохранился до наших дней, но и считается процветающим видом. Судя по ископаемым остаткам, северные олени и в позднем плейстоцене были многочисленны, причем обитали и далеко на юге, например, по всей Западной Европе и на Украине. В составе мамонтового комплекса северные олени в позднем плейстоцене перешли в Северную Америку, где и обитают до сих пор.

 

Непосредственный предок современных зубра и бизона имел огромный ареал. Первобытный бизон (Bison priscus)  на протяжении плейстоцена был представлен десятком различных форм: от небольших короткорогих (лесных) до гигантских длиннорогих (степных). Бизоны заселяли не только открытые биотопы, но и леса. На многих стоянках древнего человека остатки бизонов наиболее многочисленны, что говорит о его роли, как одного из основных объектов охот человека.

 

Овцебыка (Ovibos moschatus)  иногда называют индикатором холодного климата и тундр. В позднем плейстоцене овцебыки обитали по всей Евразии, однако к голоцену их ареал стал быстро смещаться к северу. В историческое время овцебыков на Таймыре уже не было. Однако этот вид сохранился в Северной Америке, откуда в наше время был снова завезён на Таймыр и на о. Врангеля. Также существует мнение, что плейстоценовый овцебык Евразии вымер около 10 тысяч лет назад, а голоценовый овцебык Таймыра и севера Якутии — это переселенцы из Северной Америки.

 

Плейстоценовая сайга (Saiga borealis)  проникала в позднем плейстоцене далеко на север, вплоть до Новосибирских островов (которые были тогда частью материка). Это копытное — прекрасный индикатор твёрдых грунтов и невысокого снежного покрова. Именно обитание сайги далеко на севере Сибири позволяет нам говорить о сухих открытых ландшафтах позднего плейстоцена. Плейстоценовая сайга вымерла быстрее других представителей мамонтовой фауны Сибири, не выдержав увлаженения климата и заболачивания тундры. Близкий вид — современная сайга (Saiga tatarica),  процветает сейчас в степях Калмыкии и Казахстана.

 

В составе мамонтовой фауны находилось несколько видов лошадей. Наиболее характерным представителем этой фауны была лошадь Черского, или Ленская (Equus lenensis).  Этот вид обитал в Сибири до голоцена, а по мнению исследователя фауны Якутии П. А. Лазарева дожил до наших дней, являясь прямым предком современной якутской лошади. На побережье Якутии каждая вторая ископаемая кость принадлежит лошади, что свидетельствует о многочисленности этих животных в позднем плейстоцене.

 

Волосатый, или шерстистый, носорог, второй, после мамонта, гигант позднеплейстоценовой фауны Евразии. Шерстистые носороги (Coelodonta antiquitatis)  были прекрасно приспособлены к обитанию в суровых условиях тундростепей. Всё тело животного было покрыто густой длинной шерстью, на голове было два рога, причём первый был достаточно длинным (до 130 см) и сильно уплощённым с боков. Наряду с мамонтом, он обитал и на севере Сибири, однако исчез намного раньше, чем мамонт. Интересно, что это единственный представитель мамонтовой фауны северо-востока Сибири, который не проник в Северную Америку.

 

Среди хищников выделялись несколько видов рода Spelaearctos  — пещерных медведей, обитавших в южной части Евразии. Это были типично растительноядные звери, достигающие огромных размеров (длиной до 3 м). Обитали, в основном, в Европе, проникая в Сибирь только по югу (Забайкалье). Наиболее многочисленны остатки этих медведей в Центральной Европе, на Кавказе и Урале. Своё название получили, скорее всего, за то, что их кости чаще всего находили в пещерах (так же, как и пещерные львы, и гиены).

 

Пещерный лев — это самый крупный и опасный хищник в составе мамонтовой фауны. Пещерные львы (Panthera spelaea)  обитали по всей Евразии и Северной Америке. Обилие копытных обеспечивало им отличный корм, за которым они двигались далеко на север. По своей морфологии этот хищник занимает как бы промежуточное положение между тигром и львом, поэтому в некоторых работах он и называется тигролев. Он представлял угрозу для всех копытных, а также для детёнышей мамонтов и носорогов. Это был единственный крупный наземный хищник, обитавший в позднем плейстоцене в Арктической зоне Евразии.

 

Пещерная гиена (Crocuta spelaea ) по своему внешнему облику напоминала современную африканскую пятнистую гиену. Ареал этого зверя был не столь обширен, как у пещерного льва, и занимал Европу и юг Сибири, не простираясь на север. Гиены, как крупные падальщики, накапливали в своих логовах огромное количество костных остатков копытных. Современным исследователям трудно иногда отличить, кто принёс кости в пещеру — гиена или человек.

 

Росомаха (Gulo gulo)  — типичный представитель тундровой и лесотундровой фауны. Этот всеядный хищник раньше обитал вплоть до черноморских степей и Франции. В настоящее время его можно встретить в арктической и таёжной зонах. Мумия росомахи была найдена на Берелёхском «кладбище» мамонтов, её возраст около 13 тысяч лет.

 

Волки (Canis lupus)  были широко распространены по всей Евразии и практически не изменили свой ареал со времен плейстоцена. Вероятно, это был самый многочисленный хищник средних размеров, «специализировавшийся» на копытных. Остатки плейстоценовых волков встречены и на стоянках древнего человека, пытавшегося приручить этого умного хищника. В то время, когда на о. Врангеля жили последние мамонты, западнее, на острове Жохова (о-ва Де-Лонга) около 8 тысяч лет назад охотились люди с собаками, о чём свидетельствуют находки костей и зубов собак на стоянке неолитического человека, раскопанной питерскими археологами (Питулько, Каспаров, 1998).

 

Песцы (Alopex lagopus),  как и волки, были очень широко распространены в плейстоцене, однако позднее южная граница их ареала отступила к северу, вслед за леммингами. Именно с этими грызунами песцы тесно связаны, как с основным кормом. На стоянках древнего человека на Русской равнине остатки песцов очень многочисленны, что говорит об использовании человеком тёплого меха этих хищников.

 

Следует отметить, что это обилие животных в плейстоцене имело огромное значение для ранних этапов развития человечества. Благодаря ему, племена первобытных охотников сумели освоить северную половину Евразии и широко расселиться по её необозримым просторам, достигнув арктических широт в Сибири около 30 тысяч лет назад, о чём свидетельствует недавно открытая археологом В. В. Питулько стоянка палеолитического человека в устье реки Яны (Якутия). Звери мамонтовой фауны кормили и одевали тысячи поколений наших предков: на местах древних стоянок человека сохранилось огромное количество костей этих животных. Позднее, в неолите (новый каменный век), некоторые из них были превращены в домашних животных.

 

Поражает широта распространения мамонтовой фауны. Ископаемые остатки наиболее характерных её представителей встречаются от Атлантического океана на западе до Аляски на востоке, от Новосибирских островов на севере до Апеннинского полуострова, Крыма, Кавказа, Северного Китая и Японии на юге. Это свидетельствует о её процветании, а также об относительно однообразных условиях существования животных на этой огромной территории.

 

 

К содержанию книги: А.Н. Тихонов. Мамонт

 

Смотрите также:

 

Плейстоценовое оледенение – вымирание мамонтовой фауны  Териофауна верхнего плейстоцена Восточной Европы...

 

Плейстоцен. Межледниковые периоды и оледенения.  Климаты четвертичного периода плейстоцена и голоцена

 

Мамонты, древние слоны. Когда вымерли мамонты.  Конец плейстоцена – голоцен. Первые мезолитические культуры

 

Животные ледникового периода - шерстистый носорог...