МАМОНТ

 

 

Мамонт и древний человек

Остатки мамонта на стоянках человека палеолита

 

Мамонт — современник человека той эпохи, которую принято называть палеолит или древний каменный век. Кости мамонта на стоянках древнего человека часто несут на себе следы обработки каменными орудиями, трубчатые кости обожжены и расколоты в целях извлечения костного мозга. Несомненно, что люди каменного века использовали мамонта в пищу.

 

Остатки мамонта на стоянках человека раннего палеолита немногочисленны и чаще принадлежат молодым особям. Можно считать, что мамонт редко становился добычей охотников того времени. С помощью каких приёмов они справлялись с гигантским зверем, мы не знаем. Очень вероятно, что на тропах мамонта сооружались глубокие ловчие ямы или устанавливались давящие самоловы, в которых роль гнёта выполнял ствол большого дерева.

 

Охотники могли незаметно подкрадываться к отбившемуся от стада животному, ранить его копьём или дротиком в брюхо или в пах, а затем долго ждать, пока зверь погибнет. Такие приёмы использовались ещё в прошлом веке африканцами при охоте на слонов.

 

На стоянках человека позднего палеолита количество костей мамонта в «кухонных» отбросах резко возрастает. Их тщательный анализ, выполненный украинскими учёными, показал, что количественное соотношение остатков самцов, самок и детёнышей примерно соответствует тому, что наблюдается в стадах современных азиатских слонов.

 

Это подтверждает, что человек того времени от выборочной перешёл к массовой охоте на мамонта. Предполагается, что с помощью огня или шума древние охотники загоняли стада животных в топкие болота или на непрочный лёд, либо подгоняли к высоким обрывам, с которых они, в панике бегства, срывались вниз.

 

 Как бы там ни было, но огромные скопления костей от многих десятков, а то и сотен мамонтов были найдены на стоянках человека позднего палеолита в Средней Европе, на Украине, на берегах Дона, на Урале и в Сибири.

 

Всё это послужило основой для утверждений, что люди истребили мамонтов повсеместно, а климатические изменения это, мол, дело вторичное. На самом деле, всё было гораздо сложнее. Несомненно, люди каменного века преследовали мамонтов и, вероятно, на некоторых территориях истребляли их.

 

Но полностью уничтожить к началу исторической эпохи такой широко распространённый вид они не могли; здесь основную роль сыграло глобальное потепление, сильно увлажнившее климат на территориях Северной Евразии и Северной Америки.

 

 

Местами кости мамонта использовались человеком того времени как строительный материал. Археологи раскопали и реконструировали на Украине несколько древних хижин, основа которых состояла из связанных вершинами наклонных жердей, накрытых сверху звериными шкурами. Для укрепления стен снаружи они были обложены костями мамонтов: снизу черепами и кверху более лёгкими костями. На самом верху красовались сплетённые между собой рога северных оленей. Остается загадкой, доставлялись ли для строительства тяжёлые кости издалека (что маловероятно), или люди специально селились близ мест успешной охоты на мамонтов, или около мест их естественной массовой гибели.

 

Мамонт давал человеку материал для разнообразных поделок. Известны искусно сделанные из бивней мамонта наконечники для копий и стрел, а также цельных двухметровых колющих ассегаев. На стоянках древнего человека находят и другие изделия из бивней — иглы, шилья и украшения, возможно, принадлежавшие модницам каменного века.

 

Мамонт вдохновлял древних художников. Сейчас известно много десятков изображений этого животного. Это скульптуры, сделанные из кости или мягкого камня, выцарапанные острым инструментом гравюры, иногда прорисованные на стенах пещер и гротов чёрной и красной краской. Можно думать, что эти изображения имели ритуальное назначение, создавались как знак обожествления могучего зверя и преклонения перед ним. Некоторые из них выполнены очень искусно и считаются первыми высокими образцами зарождавшегося тогда изобразительного искусства.

 

Прошли тысячелетия со времени последней охоты древнего человека на мамонта, а этот зверь продолжает приносить нам пользу. «Мамонтовая кость» — ископаемые бивни мамонтов — издавна служили и служат предметом вывоза с севера Сибири как в азиатские страны, так и в Европу. Мамонтовая кость имеет красивый кремовый цвет, по механическим свойствам и текстуре она мало отличается от слоновой кости и вместе с последней широко используется для различных художественных поделок. В Европе, наряду с различными украшениями, традиционным было изготовление из слоновьей и мамонтовой кости шахматных фигур и дорогих бильярдных шаров. О масштабах заготовок мамонтовой кости свидетельствуют такие цифры: по примерным расчётам за последние 250 лет в Якутии было заготовлено чуть меньше 100 тысяч бивней, средним весом около 30 кг каждый.

 

В связи с появлением высококачественных пластмасс интерес к натуральной кости из бивней слонов и мамонтов несколько ослабевал, но сейчас он снова возрастает из-за запрета экспорта бивней современных слонов и изделий из них. Так что ископаемые бивни мамонтов спасают современных слонов, заменяя слоновую кость. Ежегодно на севере Сибири, в особенности в Якутии, вытаивают из мерзлоты и собираются всё новые бивни мамонтов, погибших тысячелетия назад, и после специальной сушки (в противном случае они растрескиваются) поступают в продажу. Не странно ли, что дорогим природным материалом современное человечество снабжают животные, знакомые при жизни с нашими предками из каменного века?

 

 

К содержанию книги: А.Н. Тихонов. Мамонт

 

Смотрите также:

 

Почему вымерли мамонты   кости мамонтов бивни  вымирание мамонтовой фауны  Книги по палеонтологии  мамонт