МАМОНТ

 

 

Изучение мамонтов на полуострове Таймыр

Создание Мамонтового комитета Академии наук

 

Начиная с 19-го века стало появляться всё больше и больше сообщений о находках мамонтов в Сибири и на Таймыре в частности. Первые достоверные сведения о мамонтах на Таймыре были получены только в 1843 г. экспедицией А. Миддендорфа. От Дудинки через озеро Пясино, вверх по реке Дудыпте на оленях, экспедиция достигла низовьев реки Боганиды и, двигаясь к северу, вышла на реку Верхняя Таймыра.

 

Спустившись на лодке по реке до озера Таймыр, Миддендорф пересёк его и достиг истока Нижней Таймыры. Отсюда он прошёл по реке до Таймырской губы Карского моря. На Нижней Таймыре он обнаружил скелет мамонта. Это и была первая известная науке находка мамонтов на Таймыре.

 

Барон Э. В. Толль предпринял ряд экспедиций в Арктику на рубеже веков, отмечая, что на побережье Таймыра им были найдены бивни и череп мамонта.

 

Находка туши мамонта на реке Берёзовке в 1901 г. взбудоражила российскую общественность, и уже в 1908 г. ненец С. Ялко находит скелет мамонта с остатками мягких тканей в долине реки Моховая на западе Таймырского полуострова.

 

В том же году в Енисейский музей поступает «кусок мяса и шерсть» мамонта. В 1909 г. место находки посетил полярный исследователь Н. А. Бегичев, о чём он доложил в Академию наук. Академия рискнула послать экспедицию на Таймыр, хотя сознавала, что находка намного хуже Берёзовской. Поэтому не торопились.

 

Лишь в апреле 1913 г. экспедиция под руководством Г. Н. Кутоманова прибыла на место. Раскопав в русле ручья кости скелета без мышц и сухожилий, учёные поняли, что здесь нет не только целого трупа, но даже его частей. Из мягких тканей был выкопан большой кусок кожи с шерстью.

 

Ноги мамонта в коже и с мышцами были растащены ненцами и скормлены ездовым собакам. Мамонт с реки Моховой (череп и около половины костей скелета) хранится в коллекции Зоологического института РАН.

 

Многочисленные геологические экспедиции в начале советского периода обходили стороной туши и кости мамонтов, не осознавая научную и культурную ценность таких находок.

 

Но именно Таймыру было суждено стать отправной точкой в создании в СССР целой школы исследователей мамонтов и мамонтовой фауны Сибири. Осенью 1948 г. в Зоологический институт АН СССР в Ленинграде поступили сведения о нахождении трупа мамонта в северо-западной части Таймырского п-ва. В долине безымянной речки (получившей впоследствии наименование Мамонтовой), левого притока р. Шренк, (бассейн р. Нижняя Таймыра), полярники С. Жихарев и А. Коржиков (трест Арктикразведка) обнаружили торчащий из гальки конец бивня мамонта.

 

При попытке раскопать его был вскрыт череп животного с остатками мягких тканей и шерсти. Фотография находки, вместе с извлечённым из черепа одним бивнем, были отосланы в Академию наук СССР. Полярники полагали, что в более глубоких слоях мерзлоты залегает сохранившееся туловище мамонта, возможно, даже с внутренними органами.

 

Директор Палеонтологического института АН СССР Ю. А. Орлов, профессора Б. С. Соколов, В. И. Громов, Р. Ф. Геккер, А. П. Быстров и другие высказали соображение о необходимости организовать при Биоотделении АН Комитет для координации работы по изучению трупа мамонта между отдельными институтами. 22 декабря 1948 г. Президиум АН утвердил Комитет по организации раскопок и доставке в Ленинград Таймырского мамонта под председательством академика Е. Н. Павловского.

 

 

Комитетом был разработан план посылки летом 1949 г. на Таймыр специальной комплексной экспедиции. Было также решено направить небольшой разведывательный отряд, который должен был выяснить обстановку на месте, а главное — уточнить, действительно ли в мерзлоте залегает труп мамонта; после выполнения этих заданий разведывательный отряд должен был вызвать основной состав экспедиции. В состав отряда были назначены: начальник и научный руководитель отряда зоолог Л. А. Портенко, геолог А. И. Попов, ботаник Б. А. Тихомиров, грунтовед Е. П. Шушерина.

 

 

26 мая участники экспедиции уже находились на северном побережье Таймырского полуострова, а 10 июня экспедиционный караван на вездеходах тронулся в путь. 15 июня отряд приступил к раскопке снежного покрова. Снег оказался настолько плотным, что с трудом поддавался воздействию лопат. Только на следующий день рабочие дошли до галечных наносов.

 

Лишь к вечеру третьего дня работы стали встречаться признаки прошлогоднего навала, которыми был закрыт череп; были открыты и очищены от снега череп и бивень. 18 июня череп был извлечён для просушки на высокий берег. Далее были извлечены нижняя челюсть, кости левой передней конечности. Несколько рёбер и позвонков лежали вразброс. Рыхлый материал навала вынимался сравнительно легко, но на дне прошлогодней ямы галечник, смёрзшийся с песком и илом, по крепости не уступал кристаллической породе.

 

Показавшиеся в галечнике мягкие части мамонта представляли собой замёрзшие мелкие аморфные куски беловатой окраски с лёгким запахом сырой болотной почвы, или вовсе без запаха. Некоторые легко разминались пальцами; после высушивания куски растирались в порошок, напоминавший грязный мел. Попадались также истлевшие обрывки кожи, некоторые с шерстью и подшёрстком.

 

На следующий день, при дальнейшем углублении в грунт, были извлечены кости правой передней конечности. Сохранившиеся на ней мягкие части настолько истлели, что угрозы их дальнейшему разрушению не было. С 21 июня, из-за наступившего потепления и ожидаемого в связи с этим половодья, раскопки пришлось временно приостановить. Яма была вновь засыпана галечником, для предохранения оставшихся частей скелета от размыва. 10 июля вода в реке поднялась настолько, что полностью затопила площадь раскопа.

 

Работы были возобновлены только 6 августа. Условия теперь оказались совсем иными. По мере углубления ямы со стороны реки в неё просачивалась вода, которую приходилось все время вычерпывать. 13 августа из ямы были извлечены остальные кости мамонта: таз и кости задних конечностей — все они почти не сохранили на себе мягких тканей.

 

Извлечённые остатки мамонта были упакованы в ящики и перевезены на самолетах к морскому побережью. К середине октября все добытые материалы были доставлены на самолете в Ленинград. Разведывательному отряду удалось выполнить основное задание экспедиции собственными силами, и приезд основного отряда не потребовался.

 

В результате был добыт практически полный скелет с частично сохранившимися мягкими тканями. Смонтированный скелет этого мамонта находится в экспозиции музея Зоологического института Российской академии наук в Санкт-Петербурге. Таймырский мамонт по инициативе ряда исследователей был предложен и утверждён в качестве неотипа (образцового экзкмпляра) вида шерстистого (сибирского) мамонта Mammuthus primigenius  (Blumenbach, 1799).

 

И опять — затишье до 1970-х годов, когда буквально хлынул поток находок скелетов и трупов мамонтов, которые раскапывались и изучались членами Мамонтового комитета. 1970 г. — экспедиция на Берелёхское кладбище, где было обнаружено множество костей и целая задняя нога мамонта, 1971 — находка полного скелета Теректяхского мамонта, 1972 — почти полный скелет с внутренностями Шандринского мамонта. Наконец, в 1977 г. были найдены Магаданский мамонтёнок и Хатангский мамонт на реке Большая Лесная Рассоха на востоке Таймыра (Верещагин, Тихонов, 1990).

 

 

К содержанию книги: А.Н. Тихонов. Мамонт

 

Смотрите также:

 

Почему вымерли мамонты   кости мамонтов бивни  вымирание мамонтовой фауны  Книги по палеонтологии  мамонт