УСЛОВИЯ И ПРИЧИНЫ ГИБЕЛИ ЖИВОТНЫХ И НАКОПЛЕНИЕ ИХ ОСТАТКОВ В ПЛАСТАХ ЗЕМЛИ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Почему исчезают скелеты в степях, саваннах и пустынях

 

 

Степи, прерии, саванны и пустыни были основными обиталищами огромного числа копытных, грызунов и хищных еще с третичного периода. Даже в позднем средневековье в степях и в лесостепье Европы и Азии обитали миллионы сайгаков, джейранов, косуль, оленей, лошадей, куланов, тысячи туров, а в Монголии и Тибете — сотни тысяч дзе- ренов, тысячи диких верблюдов и яков.

 

Это обилие крупного зверя просуществовало почти до середины XIX столетия, несмотря на непрерывный рост людского населения и периодические волны грандиозных переселений вооруженных номадов. Около миллиона сайгаков, несколько десятков тысяч джейранов, дзеренов и сотен куланов остались еще в степях и полупустынях Азии и в наши дни. Как и в Америке, вместо диких копытных теперь здесь обитают десятки миллионов голов домашнего скота.

 

По подсчетам американских биологов, в прериях Северной Америки до бурного переселения туда европейцев в XVI—XVII вв. обитало около 75 миллионов бизонов, кроме того там водилось множество других крупных животных — антилоп-вилорогов, оленей, луговых собачек, земляных белок, заменяющих наших сурков и сусликов. Столь же обильно было еще в середине прошлого столетия и животное население Южной Америки. Многотысячные стада крупных антилоп, газелей, зебр и сотенные стада слонов паслись в саваннах и лесах Африки. К нашим дням они сохранились там лишь в заповедниках. Но бесполезно искать на равнинах черепа и скелеты многих сотен миллионов погибших в плейстоцене и голоцене естественной и насильственной смертью копытных и хоботных. Эти миллионы черепов давно уничтожены солнцем, морозом и дождем, грибками и лишайниками, а также пожарами степей, прерий и саванн.

 

По этому поводу африканский охотник Д. Хаптер (1960, с. 100) писал:

«По пути в Джомву (Кения,— Я. В) мы увидели, как два дикобраза поедали бивень мертвого слона ... они уже почти целиком уничтожили 90-фунтовый бивень; когда мы подошли, то увидели кусок не более пяти фунтов весом. Несомненно, это одна из причин того, что в лесу находят так мало слоновой кости. Охотники старых времен, удивляясь ничтожному количеству „найдепной" слоповой кости, пытались объяснить это явление вымышленным ими мифом о „слоновых кладбищах", таинственных укрытых местах, куда все слоны уходят умирать. На самом деле таких кладбищ не существует. Я часто находил скелеты мертвых слопов в джунглях, но кости их сохраняются недолго, так как их в очень короткое время уничтожают жучки- костоеды, а также случайные пожары кустарников, которые в короткое время превращают сухую кость в пепел».

 

Действительно, захоронения трупов копытных и консервация скелетов в ровных степях, прериях и саваннах случаются редко. На равнинах мало условий для перекрывания костей наносами, и скелеты после объедапия и растаскивания их хищниками постепенно разрушаются, выветриваются. Иное дело, если трупы оказались в озерном понижении, в степной промоине, овраге, в русле речки.

 

При катастрофических ливнях свежие трупы сносятся потоками воды в овраги или ложбины. Там, замытые в песок, суглинок и пл, почти без доступа воздуха, мягкие ткани подвергнутся частью разложению, частью мумификации и жировому перерождению, а скелет сохранится полностью с законсервированным на долгие тысячелетня костным белком — коллагеном.

 

Причины гибели грызунов, копытных и хищпых в степях и саваннах многообразны. Это сезонные засухи, вызывающие регулярные или спонтанные миграции и массовую смертность от истощения. Пожары степей и саванн, массовые эпизоотии — чума, сибирская язва, сап, ящур — уносили и уносят тысячи и миллионы жертв. Чарлз Дарвин, побывав в Южной Америке, написал о гибели миллионов диких копытных от засух в пампе, особенпо по долинам рек, академик В. А. Обручев описал гибель людей и животных от сильных холодных бурь в Джунгарских воротах и у предгорий Восточного Тянь-Шаня. В степях Казахстана и Монголии миллионы диких и домашних копытных периодически погибали и погибают от истощения — джутов при снежных бурях и гололедицах.

 

 

В наши дни наблюдается массовая гибель от джутов сайгаков в степях Казахстана. А. А. Слудский писал (1963, с. 73):

«После джута 1950—1951 гг. у гор Джамбыл, в восточной части Бетпак-Далы. осматривая в копце апреля пустыню в бинокль с одной из сопок, мы увидели, что вся она до горизонта пестреет многочисленными белыми пятнами и точками, которые мы сначала чуть не приняли за нерастаявший снег. Когда же подъехали к этим пятпам ближе, оказалось, что это трупы сайгаков, павших зимой. Они лежали тесными группами, до 100 особей в одном месте. Очевидно, антилопы гибли одновременно целыми стадами... Мумии лежали небольшими группами н в одиночку, у некоторых из них волки отгрызли голову, другие же были целыми и лишь сильно изъеденными кожеедами. Кроме того, встречалось уже много отдельных частей мумий — конечностей, лоскутов кожи и т. д... Во время джута копытные, спасаясь от пронизывающего ветра, ищут укрытия в промоипах, оврагах, лощинах, ущельях среди сопок и даже в бетонпых трубах под ж. д. насыпями, где их затем много погибает. Весной часть совершенно целых трупов сносится многоводными временными потоками снеговой воды в нпзины и быстро замывается. Некоторые трупы запосит лессом и гравпем прямо на местах гибели».

 

Гибель животных от истощения перемежается в степях с гибелью на переправах через озера и реки. А. А. Слуд- ский продолжает (с. 75) :

 

«Во время джута 1953—1954 гг. в феврале сайгаки, уходя на юг от высокого снежного покрова, в громадном количестве перехолили через р. Чу. На оя. Каракуль в одном месте лед под толстым слоем спега стал тонким и рыхлым, как говорят охотники, „пропрел", и сайгаки на этом участке провалились под лед. Несмотря на то что антилопы, шедшие впереди, попали в воду и начали ТОПУТЬ, задние продолжали идти вслед за ними и сами попадали в воду. На этой переправе сайгаки, не имея возможности выбраться на берег, тонули сотнями и тысячами голов. Много антилоп утонуло и на других переправах... В марте, когда начались оттепели, аптилттьт. зимовавшие южнее p. 4v в песка* Мугопкум. устремились па север и опять в большом количестве ТОНУЛИ при переправе через реку по сильно подтаявшему льду. Весной 1054 г., когда в пизовьях р. Чу вскрылись протоки и озера, на их поверхности плавало много трупов сайгаков, которые, прибивало к тростникам, где они потом и затонули».

 

Особенно быстротечны биологические и геологические процессы в областях с незащищенным растительностью грунтом — в пустынях. Десятки и сотни миллионов скелетов рогатого скота, верблюдов и лошадей, диких и домашних, поглотили только за историческую эпоху песчаные и глинистые пустыни Азии и Африки. Особенно на древних каравапных путях. Но бесполезно искать скопления скелетов в песках или в толще глинистых такыров и шоров Турана, Сахары и Гоби. Процессы выветривания костей в пустынях идут еще резче, чем в степях.

 

В хорошо аэрируемом песке, перевеваемом ветром, мумифицированные трупы и кости выветриваются нацело в течение нескольких лет. Лишь в межгорпых котловинах, в руслах и устьевых участках пересыхающих рек и речек, близ источников и колодцев, где идет накопление песчаных и глинистых наносов, оставляли надолго свои скелеты погибшие от жажды и зноя животные.

 

Исследователь среднеазиатских пустынь Б. А. Федорович (1950) оценивал масштабы процессов выноса, перемещения и накопления грунтов в пустынях деятельностью рек и ветров. Массивные перемещения и откладки грунта реками пустынь — причина миграций их русел. В 12—16 км ниже Турткуля за десять лет — с 1905 по 1915 г. — Аму передвинулась вправо на 4—6 км!

 

По сведениям Г. В. Лопатина (1952), среднегодовая мутность воды Сырдарьи колеблется в пределах равнины от 1000 до 1790 г на 1 м3; а воды Амударьи — от 2610 г у Нукуса — до 3140 г на 1 м3 у Керки. На участке Нукус—Аральское море на 1 км русла Амударьи откладывается около 130 тысяч т наносов (!), а на Сырдарье у Казалинска до моря — соответственно около 36 тысяч т на 1 км.

 

При такой быстроте перемещения и накопления аллювия образование массовых захоронений остатков наземных позвоночных и рыб в долинах туранских рек происходило нередко. Майны и непрочный лед па Сырдарье и Аму- дарье всегда представляли для кочевавших копытных и хоботных страшную опасность. Трупы утонувших животных оседали на илистых берегах среднеазиатских рек, забивались в протоки, выносились в дельты и перекрывались наносами. Только в наши дни захоронения плейстоценового возраста почти не имеют перспектив для вскрытия и обнаружения. Костеносные пласты пока лежат здесь ниже базиса эрозии и недоступны для наблюдателя.

 

Следующее место в процессах, происходящих в пустынях, Б. А. Федорович отводил пескам и ветрам. Пески пустынь Туркестана различны по происхождению — здесь и пески, перенесенные ветрами с северного Прнаралья на 500—800 км к югу, и перевеянные светло-желтые пески древних морей, и желтовато-сероватые пески из древних наносов Сырдарьи... Наконец, темно-серые и синевато- серые пески юга, принесенные Зеравшаном п Амударьей. Основное воздействие на пески оказывает ветер. Он формирует грандиозные цепи барханов и гряды закрепленных песков — создает узоры «песчаного кружева».

 

Продольные гряды полузакрепленных песков, писал Б. А. Федорович, созданы постоянными ветрами близких направлений — пассатами, а муссоны вызывают мощное развитие поперечных ветру барханов и барханных цепей самой различной величины. О масштабах ветровой деятельности в песчаных пустынях свидетельствует разница в высоте гряд, бугров и западин, которая колеблется от 10—15 до 60—75 м! Такие перепады образуются иногда за несколько дней и даже часов в результате песчаной бури или урагана. Следовательно, погибшие от джута или t»T самого урагана животные могут быть погребены в толще песка задолго до того, как они станут разлагаться.

 

Наиболее привлекательны для животных бугристые закрепленные пески. В них кормятся и спасаются от холодных бурь сайгаки и джейраны, тугайные олени и кабаны. Но при длительных снегопадах, гололедицах ни диких, ни домашних копытных уже не могут спасти ограниченные кормовые запасы травы, зарослей тамарикса, саксаула — на склонах бугров и куртин тростника — на днищах котловин. Эти места при двух-трехнедельной голодовке — джуте превращаются в «кладбища».

 

Какова же, однако, судьба трупов зверей и их скелетов в грядовых и барханных песках пустынь? При сухости воздуха трупы зверей на поверхности песка вначале мумифицируются, но затем, оказавшись в активном — передуваемом — слое, выветриваются за несколько лет.

 

«Очень быстро разрушаются кости животных, погибших в песках..., — писал А. А. Слудский (1963, с. 74). — После джута в южном Прибалхашье в 1944—1945 гг. в песках Сары-Ишик- Отрау пало много джейранов, кости их, и то уже сильно разрушившиеся, встречались еще в 1948 и совершенно исчезли к 1950 г.».

 

Кости имеют шанс сохраниться лишь в сыром песке на днищах котловин выдувания и в межгрядовых понижениях, если будут быстро перекрыты свежими порциями песка.

В глинистых пустынях на такырах и шорах — солончаках привыкли держаться и спасаться от волчьей погони быстроногие куланы и джейраны. Пока такыр сухой, им здесь приволье, но после осенних дождей такыры и особенно солончаки размокают, на них образуются мелководные лужи и озера. Все звери обходят в это время шоры (соры) по сухим окраинам. Даже верблюды, с их широко расплющивающимися при ходьбе мягкими ступнями, редко отваживаются пересекать скользкие глинистые мелководья. Узкие копытца джейранов и сайгаков глубоко вязнут в сырой глине, и горе стадечку газелей или диких баранов, если волки сумеют загнать их на такой размокший участок!

 

В юго-восточных Каракумах севернее Саята автор спас однажды ишака, который, пересекая солончак, пробил передними копытами подсохшую корку глины и завяз до запястий. Осел простоял так дня два, как в колодке, — над ним уже кружились стервятники.

 

На вязких участках шоров под склонами холмов, где идет накопление делювия, происходит иногда захоронение целых скелетов крупных животных. Замывание костных остатков суглинком происходит также в оврагах — промоинах, дренирующих окраины шоров. В ровной глинистой пустыне — на такырах скелеты животных растаскиваются хищниками — гиенами, волками, шакалами, воронами и грифами — и разрушаются полностью на поверхности грунта от солнца, дождя и мороза. Отсутствие захоронений обусловлено здесь преобладанием процессов развевания и выноса грунта воздушными массами. За 1 миллион лет ветры помаленьку вынесли из котловины Карын-Ярык, между плато Устюрт и Мангышлаком, массу грунта длиной в 145 км, шириной от 25 до 80 км и глубиной от 100 до 412 м, объемом примерно в 1000 км3! Для такого выноса пыли вовсе не требовалось ураганов, а было достаточно слабых и средней силы ветров, которые могли бы снимать слой пыли всего 0.4 мм в год (Федорович, 1950).

 

Хорошо заметны процессы выноса грунта ветрами и в восточном Закавказье. Ясамальская долина близ Баку, каньоны и шоры Кабристана образовались главным образом за счет выноса грунта — глинистых отложений Ап- шеронского моря — северными ветрами из участков, не защищенных сцементированным плиоценовым ракушечником или натеками асфальта.

 

 

К содержанию книги: Верещагин. Почему вымерли мамонты

 

 Смотрите также:

 

Катастрофа в голоцене  Уничтожение животного и растительного мира  Кости пещерных животных

Причиной гибели зверей накопления осадков и остатков животных из палеолитического слоя суглинков...

 

ВЫМИРАНИЕ МАМОНТОВОЙ ФАУНЫ. Валдайское...  торфяная залежь - растения торфообразователи

Каждый сезон нарастает растительная масса, затем происходит отмирание, неполное разложение и накопление ее остатков.