ВОЛЖСКОЕ МОРЕ

 

 

Ископаемые черепахи протостегиды, крокодилы метриоринхиды и меловые акулы

 

Мозазавры исчезли на рубеже мезозойской и кайнозойской эр вместе с динозаврами и многими другими животными.

 

Как говорилось в одной старой советской книжке, эти «ящеры с их гигантским телом и малым мозгом не сумели приспособиться к новым условиям жизни; они претерпевали сильные лишения и начали вымирать».

 

Место мозазавров заняли акулы и киты, хотя некоторые рептилии тоже пытались освоить освободившуюся нишу.

 

Большие шансы были у крокодилов, которые плавали в морях, начиная с юрского периода. Впрочем, судьба распорядилась так, что они всегда оставались в тени более успешных морских рептилий. Если остатки ихтиозавров и плезиозавров встречаются регулярно, то кости морских крокодилов на территории Европейской России нашли всего два раза.

 

На пляже острова Хорошевский, который до строительства Балаковской ГЭС располагался в Хвалынском районе Саратовской области, подобрали позвонок метриоринхида (Metriorhynchidae) - крокодила, хорошо изученного благодаря полным скелетам из Европы. Вместо лап у него были ласты, хвост оканчивался плавником, в длинных челюстях сидели тонкие шиловидные зубы.

 

Отдельные кости крокодила В.М. Ефимов обнаружил в Ульяновской области. Еще несколько позвонков, возможно, принадлежавших морским крокодилам, были обнаружены в Чувашии и Волгоградской области, но они пока не изучены должным образом.

 

В тени ящеров находились и черепахи. Они освоили морские просторы в триасовом периоде, а в меловом встречались почти всесветно.

 

Некоторые из них были чудовищной величины. В пустынных районах США собрано немало остатков мегачерепахи архелона (Archelon ischyros) - размером с легковую машину. Этот гигант входил в состав семейства протостегид (Protostegidae).

 

В меловом периоде в Поволжье тоже плавали протостегиды, достигавшие полутора метров в длину, с кожистым панцирем. Их образ жизни, скорее всего, был таким же, как у нынешних морских черепах. Черепахи вообще очень консервативные животные.

 

Возможно, протостегиды тоже мигрировали на тысячи километров, ориентируясь по магнитному полю Земли и, как черепаха Ридлея, один раз в году откладывали яйца на берегу. Пути их миграции могли лежать через острова, входившие в Поволжский архипелаг.

 

Челюстная система протостегид была приспособлена к раздавливанию раковин и панцирей беспозвоночных, а также к поеданию мягкой пищи - медуз и водорослей.

 

В мезозойских морях плавали еще одни консерваторы - акулы, которые мало изменились за сотни миллионов лет эволюции. Самая значительная перемена в истории акул случилась в меловом периоде - у них кардинально поменялось устройство зубов.

 

Зубы юрских акул были такими же, как в девонском и каменноугольном периодах, с примитивным плоским корнем, из которого поднималась зубная коронка - шиловидная, треугольная или округлая.

 

В меловом периоде появились акулы с зубами, выраставшими из корня арочного типа, напоминающего полумесяц. Благодаря этому зубы получили дополнительную прочность, стали сменяться быстрее и легче.

 

Причиной этих инноваций могли стать изменения кормовой базы: головоногие моллюски вымирали, их место понемногу занимали более быстрые и маневренные рыбы, на которых охотиться было труднее.

 

Модификация зубов и упадок морских ящеров способствовали расцвету акул.

 

В юрском периоде они были преимущественно мелкими хищниками, грозой мальков и улиток и редко вырастали даже до двух метров.

 

Но уже в середине мелового периода по размерам они стали соревноваться с ящерами. Акулы выросли до 4-5 метров, их рацион становился все богаче - туда вошли не только рыбы, но и птицы, и морские рептилии.

 

Вместе с акулами расцвет испытали другие рыбы. В меловом периоде в Поволжье встречались гигантские скаты длиной до 2 метров и огромные хищные костистые, достигавшие трехметровой длины - в основном от них сохранились крупные зубы.

 

Кризис экосистемы, вызванный упадком головоногих, позволил всем им закрепиться на вершине пищевой пирамиды и остаться там до сегодняшнего дня.

 

Древние черепахи

Древние черепахи

 

К содержанию: КОГДА ВОЛГА БЫЛА МОРЕМ

 

Смотрите также:

 

Водные динозавры  Водные ящеры  Динозавр в глубинах  Морские динозавры – плезиозавры, ихтиозавры. Тилозавр

 

Водные динозавры  Архозавры. Предки динозавров...  Ихтиозавры и плезиозавры. Ящеры водные

 

  Последние добавления:

 

Протерозой. Рифей и венд    Черви и почвообразование    Дождевые черви и плодородие    История права   Типы почв