ВОЛЖСКОЕ МОРЕ

 

 

Меловые плезиозавры Поволжья. Георгиазавры, эласмозавриды

 

В середине мелового периода, 100 миллионов лет назад, ихтиозавры окончательно покинули арену жизни, уступив место другим рептилиям, среди которых были их давние конкуренты - плезиозавры.

 

Подотряд плезиозавров (Plesiosauria) состоял из двух крупных групп морских хищников, произошедших от одного предка, но со временем далеко ушедших друг от друга. Одна группа - длинношеие плезиозавры (Plesiosauroidea), вторая - плиозавры (Pliosauroidea) с короткой шеей и крупной головой. Они отличались не только внешне, они по-разному плавали и охотились, занимали разные экологические ниши и, видимо, населяли разные участки моря.

 

Плезиозавры питались мелкой рыбой и тонкораковинными головоногими. Плиозавров привлекала более крупная добыча, в том числе другие морские рептилии и акулы. У них были удлиненные мощные задние конечности. Вероятно, они освоили самый продвинутый тип плавания - подводный полет, и стали настоящими спринтерами мезозойских глубин. На небольшом расстоянии плиозавры могли развивать значительную скорость, но, возможно, предпочитали охотиться из засады, настигая жертву мощным броском из глубины к поверхности моря. Скорее всего, они предпочитали открытые морские участки, вдали от островов и лагун.

 

Длинношеие плезиозавры с короткими задними конечностями и удлиненными передними плавали не слишком быстро. Биомеханические эксперименты показали, что они не умели «летать» в воде и, скорее всего, двигались как калифорнийский морской лев - мощными гребками обеих конечностей вперед и назад.

 

Впрочем, торопиться им было некуда. Плезиозавры, словно дирижабли, неподвижно висели в толще воды и, изгибая шею, собирали падаль и ловили проплывающих мимо кальмаров и рыбешек. Их длинная шея благодаря платицельным позвонкам (то есть позвонкам с плоскими сочленовыми поверхностями) обладала относительно хорошей гибкостью.

 

Большинство плезиозавров предпочитало мелководья и верхние слои водной толщи. Лишь немногие, вроде тринакромера (Trinacromerum) научились нырять на большие глубины, где рыскали в поисках гигантских головоногих, подобно кашалотам. На это указывают аваскулярные некрозы - патологические изменения костной ткани, связанные с высоким давлением водяного столба.

 

Плезиозавры, скорее всего, откладывали яйца на берегу. Здесь же, на мелководье, они заглатывали камни, порой в большом количестве - их находят в области желудка. Раньше считалось, что эти желудочные камни, или гастролиты, были нужны для перетирания добычи или как балласт при плавании, однако в последнее время выдвинута гипотеза, что с их помощью плезиозавры пополняли недостаток минеральных запасов в организме. Так делают и многие современные животные.

 

Профессор В.Г. Очев шутил, что плезиозавры - самые большие неудачники среди вымерших животных. Им почти всегда не везло. История их изучения - это летопись неудач, которая началась полторы сотни лет назад и продолжается до сих пор.

 

В 1869 году английскому палеонтологу Ричарду Оуэну отправили из Новой Зеландии большую коллекцию костей плезиозавров. В пути корабль затонул.

В 1906 году в сланцевом карьере близ немецкого города Гольцмаден рабочие расколотили и выбросили в отвал скелет юрского плезиозавра. Его удалось собрать по кусочкам. Скелет выставили в музее Штутгарта, где он погиб во время Второй мировой войны под бомбами союзников.

 

Российские ящеры не стали исключением. Сто лет назад геологу П.А. Православлеву, работавшему в Новочеркасске, принесли крупные кости ящера. Православлев решил показать их британским коллегам и отправил в Лондон. Вскоре в стране грянула революция, сменилась власть, началась Гражданская война. Кости так и не вернули.

 

В сланцевых рудниках Поволжья взорвали несколько, предположительно полных, скелетов плезиозавров - ученым изредка доставались лишь обломки, в том числе от настоящих великанов.

 

Вскоре после окончания Великой Отечественной войны сотрудник Палеонтологического института Академии Наук А.К. Рождественский нашел на отвалах рудников в Буинске (Чувашия) и Озинках (Саратовская область) фрагменты черепов двух громадных плио- завров. Судя по свежим изломам, еще недавно черепа были целые.

 

Оба ящера оказались лиоплевродонами (Liopleurodon rossicus) - самыми крупными хищниками юрских морей. Они вырастали до 16 метров в длину, весили по 50 тонн и это, видимо, не предел. Судя по некоторым костям, встречались особи крупнее, хотя вряд ли леоплевродоны достигали 25 метров, как указано в телесериале «Прогулки с динозаврами». Еще нигде - ни в Евразии, ни в Новом свете - не попались кости, принадлежавшие настолько большим плиозаврам.

Вероятно, лиоплевродону принадлежал скелет, найденный в начале девяностых годов в Кашпирском руднике. Ломая сланец, ковш комбай- 20 на наткнулся на огромный камень. Зубцы со скрежетом процарапали по нему полосы, посыпались искры. Рабочий вылез из кабины и осмотрел препятствие - крупную конкрецию, из которой торчали черные кости.

 

Шахтер позвонил наверх инженеру. Работу приостановили и вызвали сотрудников краеведческого музея. Они сфотографировали скелет, но выкапывать не стали, решив, что это займет слишком много времени. Руководство шахты не настаивало, забой и так сутки стоял без дела. Находку обложили взрывчаткой и подорвали. Обломки выбросили на террикон.

 

Только один скелет из рудников попал в руки ученым - благодаря все тому же краеведу Журавлеву.

 

В Савельевском руднике кости плезиозавров встречались реже, чем остатки ихтиозавров, и обычно в виде фрагментов, порой очень крупных. Однажды Журавлев подобрал в отвале полуметровый обломок нижней челюсти, из которой торчали обломки зубов. При жизни ящера они достигали около двадцати сантиметров длины.

И это были заднечелюстные зубы! В передней части челюсти они гораздо крупнее. Можно только догадаться, какой частокол украшал кончик морды этого плиозавра. Сам череп, видимо, был трехметровым.

 

В начале марта 1933 года Журавлеву крупно повезло, он сделал свою лучшую находку - скелет плиозавра, сохранившийся примерно наполовину. Не хватало левых ластов, средней части черепа, нескольких позвонков и ребер.

 

Кости залегали в крепкой породе. Не имея никакого опыта, Журавлев сумел отпрепарировать и самостоятельно смонтировать шестиметровый скелет ящера. Так в провинциальном городке Пугачев появился единственный в стране скелет плиозавра.

 

Ящер был описан палеонтологом Н.И. Новожиловым, сейчас он носит название плиозавр иргизский (Pliosaurus irgisensis).

 

В сороковых годах скелет отправили в Палеонтологический институт Академии Наук, где он вписал новую страничку в летопись плезиозав- ровых неудач. Почти все кости состояли из минерала пирита, который легко разлагается на воздухе, превращаясь в зловонный серый порошок. Этот минерал - настоящее проклятье палеонтологии. Он уничтожил не один уникальный образец. Скелет иргизского плиозавра тоже сильно пострадал.

 

Печальная судьба преследовала не только юрских, но и меловых плезиозавров.

 

Сорок лет назад близ села Затолокино в Бековском районе Пензенской области работал небольшой карьерчик, где добывали и дробили в молотилках серо-желтые плиты песчаника. Получившимся щебнем отсыпали окрестные грунтовки.

 

Летом 1972 года в карьере попалась большая глыба со странным выпуклым узором на поверхности. Рабочие обрадовались: вокруг - глина, лужи и грязь, а плиту можно бросить у бытовки и чистить об нее подошвы сапог.

 

Некоторое время спустя рабочий, вытирая ноги, заметил, что странные линии складываются в целую картинку - голову ящера. Поразмыслив, он позвонил в местный музей. В карьер приехали краеведы, очистили плиту от грязи и с изумлением увидели почти полный отпечаток черепа, позвоночного столба и передних ласт плезиозавра. На вопрос «где остальное?», рабочие молча кивнули в сторону дробилки.

 

«Коврик» перебрался в музей. Кости были очень хрупкими и попросту выкрошились. Остались только отпечатки на песчанике. По ним профессор В.Г. Очев описал нового ящера, который получил имя георгиазавр пензенский - Georgiasaurus pensensis (в память о покойном отце Очева).

 

Это был позднемеловой ящер из семейства поликотилид (Polycotylidae). Еще недавно их считали плиозаврами, однако исследования последнего десятилетия показали, что они более близки к длинношеим плезиозаврам.

 

Георгиазавры вырастали до 4-5 метров в длину. Судя по размерам и пропорциям конечностей, они были довольно сильными пловцами и обитали в открытом море.

 

Эти ящеры питались в основном мелкой рыбой и головоногими моллюсками, хотя не брезговали и падалью, плававшей на поверхности моря. Их зубы универсальны, ими можно и прокалывать, и разрывать добычу.

 

Остатки поликотилид, близких к георгиазавру, также найдены в Саратовской области у сел Широкий Карамыш и Белое Озеро Лысогорского района.

 

Вместе с георгиазаврами в Русском море плавали эласмозавриды (Elasmosauridae) - громадные ящеры с необычайно длинной шеей и маленькой головой. В длину они достигали 14-16 метров. Эласмозавры, вероятно, предпочитали прибрежные мелководья, прогретые солнцем и кишащие мелкой живностью.

Целые скелеты меловых плезиозавров в России пока не обнаружены, однако разрозненных остатков найдено много, особенно в фосфоритовых горизонтах Нижнего Поволжья, изобилующих костями эласмозав- рид и поликотилид. Порой с одного квадратного метра здесь можно собрать по шесть крупных, с кулак, позвонков ящеров.

 

Бывают и более ценные находки. Так, возле села Кологривовка в Лысогорском районе Саратовской области попался неполный позвоночный столб эласмозавра. Сейчас он хранится в Музее естествознания СГТУ.

  

Наиболее богатое местонахождение остатков меловых плезиозавров Поволжья было открыто в 1992 году экспедицией Саратовского госуниверситета. Оно располагается в местечке Белый Ключ у села Малая Сердоба Пензенской области.

 

Плезиозавры

 

Плезиозавры 

К содержанию: КОГДА ВОЛГА БЫЛА МОРЕМ

 

Смотрите также:

 

Водные динозавры  Водные ящеры  Динозавр в глубинах  Морские динозавры – плезиозавры, ихтиозавры. Тилозавр

 

Водные динозавры  Архозавры. Предки динозавров...  Ихтиозавры и плезиозавры. Ящеры водные

 

  Последние добавления:

 

Протерозой. Рифей и венд    Черви и почвообразование    Дождевые черви и плодородие    История права   Типы почв