ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ

 

 

Климаты Четвертичного периода, плейстоцена. Ледниковые периоды и межледниковья плювиального климата

 

Природная зональность Евразии в четвертичном периоде по своему общему плану была подобна палеоген-неогеновой, а также современной; иным было лишь абсолютное значение климатических элементов в каждой зоне. Это говорит о том, что основные географические закономерности в развитии природных процессов продолжали сохранять те же тенденции, которые они имели в мезозое и кайнозое.

 

Четвертичный период отличает большая скорость и контрастность всех природных процессов. Похолодание, проявлявшееся очень слабо и постепенно в мезозое, несколько ускорившееся со второй половины олигоцена, в четвертичном периоде становится чрезвычайно быстрым и резким. Вследствие этого даже короткопериодические изменения климата, почти не улавливаемые для ранних геологических эпох, теперь приобретают большую амплитуду и оказываются по своим последствиям столь же значительными, как и долгопериодические изменения прошлого.

 

В четвертичном периоде неоднократно происходили резкие колебания температуры и влажности, приведшие к чередованию ледниковых и межледниковых эпох в высоких широтах и плювиальных (дождливых) и ксеротермических климатов в низких широтах.

 

Историческая согласованность этих событий в масштабе всего земного шара свидетельствует о том, что изменения климата носили всеобщий (общепланетарный) характер и происходили, как и прежде, на фоне неизменной картины природной зональности и обусловливающей ее общей системы атмосферной циркуляции.

 

Признаки этого постоянства обнаруживаются повсеместно. Эти признаки выражаются и в стационарном положении основных центров оледенения, сохранявшихся в течение всех эпох развития ледниковых покровов, и в согласованном поведении уровней спускания древних и современных ледпиков в горных областях континента, и в относительной степени оледенения как влажной Европы, где оно было проявлено мощно на всех стадиях, так и сухой Сибири, где оно ни в одну из ледниковых эпох не достигало сколько-нибудь значительного развития.

 

 

В начале плейстоцена климат был все еще теплее современного, о чем свидетельствует распространение теплолюбивых форм растений и животных дальше на север относительно их нынешних ареалов. В среднем плейстоцене последовало сильное и повсеместное похолодание, сопровождавшееся оледенением. Наиболее мощным оледенение было в областях океанического климата (Северо-Западная Европа, Северная Америка), где ледниковые щиты получали обильное снеговое питание. В направлении к областям континентального климата мощность ледников резко убывала. В Восточной Сибири, где континенталь- ность климата особенно значительна, оледенение, несмотря на очень низкую температуру, было развито совсем слабо и только в горных районах. Еще дальше на восток — в Верхоянско-Колымской области и Корякском нагорье — размеры оледенения снова возрастали в связи с увеличивающимся увлажнением этих территорий, обязанным Тихоокеанскому муссону.

 

Над щитами материковых льдов, занимавших в Северном полушарии площадь 30 млн. кмг, формировался холодный, бедный влагой арктический воздух, растекавшийся отсюда на большие расстояния. Доминирующей воздушной массой Евразии стал Сибирский антициклон, влияние которого сказывалось даже в тропических широтах. Особенно суровым климат ледникового периода был на равнинах и плоскогорьях Сибири, где снеговой покров был тонок и оголенные грунты промерзали на большую глубину.

 

Продвижению арктического воздуха на юг препятствовала огромная орографическая преграда из хребтов Куэнь-Луня, Гималаев, Гиндукуша, Эльбурса и Кавказа. Здесь на сравнительно узком пространстве проходила граница сильно охлажденной северной половины Азии и ее южных областей, сохранявших тропический и субтропический климат. В этой пограничной зоне постоянно существовали огромные контрасты температур, повышавшие интенсивность циклонической циркуляции.

 

Благодаря активной циклонической деятельности на территории аридной области Азии и Африки в ледниковое время выпадало много осадков, обеспечивавших довольно мощное оледенение в горах и большой по современным условиям поверхностный сток на равнинах. При таком плювиальном климате на равнинах Гоби, в пустынях Аравии и в Сахаре была разработана разветвленная гидрографическая сеть, которая теперь в значительной части представлена сухими руслами. С плювиальными фазами совпадают трансгрессии Каспий, а также максимальные уровни всех других озер аридной области, ныне совсем исчезнувших или наследуемых незначительными, порой пересыхающими водоемами. Характерное для аридной области преобладание испарения над атмосферными осадками в плейстоцене все же сохранялось, на что указывают многочисленные находки на ее территории соленосных отложений этого возраста.

 

Климат Южной Азии, защищенной гигантской стеной Гималаев и Гиндукуша, существенного похолодания не испытал. Здесь в течение всего четвертичного периода сохранялся климат тропических муссонов, благоприятствовавший, как и ныне, произрастанию влаго- и теплолюбивой растительности.

 

Таким образом, сильному охлаждению подверглись только высокие и средние широты. Умеренный и субтропический пояса чрезвычайно сузились, в результате чего арктическая зона оказалась в близком соседстве с тропиками.

 

Природная зональность в ледниковое время стала контрастнее, умножился ее зональный спектр благодаря новообразованным ледовой и тундровой зонам.

 

Понижение температуры в период оледенения проявилось по широтам неравномерно. Максимальных значений оно достигло в приполярных областях (12—15° С), минимальных — в экваториальной области (6—4° С). Максимумы оледенения чередовались с межледниковыми эпохами, а соответствующие им в низких широтах плювиалы — с ксеротермическими эпохами. Климат межледниковых (межплювиальных) эпох был близок к современному, а моментами теплее * и суше его, о чем свидетельствуют теплолюбивые породы древесной растительности, распространявшиеся на север дальше, чем ныне. Оледенение вызывалось не столько низкой температурой, сколько обильным увлажнением. Действительно, наиболее мощные оледенения (миндельское и рисское) связаны не с холодными, а с влажными эпохами. Оледенение самой холодной — вюрм- ской — эпохи, климат которой отличался возросшей континентальностью, было сравнительно умеренным.

 

В ледниковые эпохи зона западного переноса и циклонических осадков пролегала на 15—18° южнее ее современного положения; субширотная зона высокого давления была несколько сужена и смещена на 8—6° к современной экваториальной зоне. Сама же экваториальная зона в ледниковые эпохи сохранялась только в непосредственной близости от экватора. Циклоны ледникового времени отличались большой интенсивностью, устойчивостью и высокими скоростями ветра.

 

В межледниковые эпохи в связи с ослаблением циркуляционной роли ледниковых щитов зона западного переноса и циклонической деятельности снова смещалась в высокие широты, при этом интенсивность ее уменьшалась. Субширотная зона высокого давления и экваториальная зона тропических ливней расширялись, и их границы соответственно продвигались к северу.

 

 

К содержанию: В.М. Синицын «Введение в палеоклиматологию»

 

Смотрите также:

 

Науки о Земле    Древние климаты   Климат в неолите   Оледенение и Жизнь