ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ. Древние позвоночные и климат

 

 

Поздний олигоцен. Индрикотериевая фауна. Индрикотерии. Трагулиды. Антракотерии

 

Ареал индрикотериевой фауны был менее широк, чем бронтотериевой, и охватывал в основном только периферические части аридной области Азии и Юго-Восточной Европы. Свое название олигоценовая фауна млекопитающих получила от одного из самых замечательных ее представителей — гигантского носорога-индрикотерия. В экологическом отношении фауна индрикотерия была неоднородной и, согласно К- К- Флерову, распадалась на два комплекса: обитателей долинных лесов и болот и обитателей саванн в междуречных пространствах.

 

Долинный комплекс составляли млекопитающие, приспособленные к передвижению по болотным почвам и лесным зарослям. Из бронтотериевой фауны в него перешли крупные свинообразные энтелодонты, достигшие в это время своего расцвета. Особенности строения скелета энтелодонтов свидетельствуют о приспособленности этих животных к жизни в приречных зарослях. В частности, массивная клиновидная голова (в некоторой мере напоминающая голову современного кабана) была удобна для раздвигания зарослей на бегу.

 

От предыдущей фауны сохранились и еще больше распространились другие свинообразные — антракотерии. Эти коротконогие, с длинной головой животные вели, подобно гиппопотамам, полуводный образ жизни. Больше стало и аминодонтов — болотных носорогов, обитавших, как и прежде, на затапливавшихся речных поймах и в топях бессточных котловин.

 

Продолжали существовать также тапирообразные и халикотерни (схизотерии); среди хищников господствовали креодонты. Из новых типов своеобразен представитель трагулид — лофиомерикс, морфологически и экологически сходный с водным олень- ком, ныне живущим в болотистых лесах Западной Африки. Короткие.конечности и низкий рост лофиомерикса указывают на то, что это животное обитало в зарослях. Нижние дистальные отделы его конечностей, сходные в известной мере со свнными, были хорошо приспособлены к продвижению по мягким и даже топким грунтам I Флеров, 1961J.

 

В состав долинного комплекса входили и гигантские носороги, представленные группой пристинотерия, которые от своих саванных сородичей, индрикотерия в частности, отличались короткой шеей, подвижной только в горизонтальной плоскости (вправо — влево), и подвижными пальцами ног, что обеспечивало им большую площадь опоры при ходьбе.

 

 

В этих особенностях строения скелета гигантских носорогов типа пристинотерия проявились черты приспособления к жизни по берегам топких водоемов, поросших водной растительностью (В. В. Лавров, 1959).

 

Фаунистическому комплексу междуречных пространств свойственны совершенно иной систематический состав и другой тип приспособлений. Самыми замечательными животными междуречного комплекса были гигантские носороги типа индрикотерия. Эти гиганты, по представлениям А. А. Борисяка и В. И. Громовой, могли передвигаться только по плотным грунтам. Обладая огромным ростом и длинной шеей, они могли доставать кроны деревьев на высоте 7—8 м. Гигантских носорогов отличала малая подвижность, о чем можно судить по строению их конечностей (слабое сгибание ног в суставах). Они медленно бродили по саванному редколесью, питаясь листьями и корой деревьев. К концу олигоцена облик гигантских носорогов изменился: их голова стала более короткой и они начали чаще употреблять в пищу кору деревьев. Последние представители этой группы, сохранившиеся до начала миоцена (род парацера- терий), обнаруживают значительные изменения в зубах, связанные с переходом к более жесткому корму [Громова, 1959].

 

Трагулиды в междуречном фаунистическом комплексе были представлены продремотериумом, по внешнему виду несколько напоминавшим современных газелей. Строение конечностей этого ископаемого (сокращение подвижности как средних, так, главным образом, и боковых пальцев, уменьшение их способности широко раздвигаться) и указывает на приспособление к передвижению по сухим почвам [Флеров, 1961 ]. Типичными представителями фауны междуречных пространств были также роющие грызуны и наземные черепахи.

 

Относительное значение долинного и междуречного комплексов в поздне- олигоценовой фауне меняется в зависимости от положения того или иного места к полюсу сухости. В более сухих районах Монголии и Западного Китая преимущественным распространением пользовался ксерофильный комплекс междуречных пространств; в более увлажненных районах Тургая и Казахстана оба комплекса были развиты одинаково; на территории еще более влажной Средней Европы, покрытой почти сплошными лесами, была представлена главным образом болотно-лесная фауна, имеющая мало общего с казахстано-монгольской. В Южной Азии (Северо-Западная Индия, Ассам, Верхняя Бирма, провинция Юньнань в Китае) олигоценовая фауна состояла исключительно из лесных форм: приматов, тапирообразных, трагулид, антракогериев, аминодонтов. Гигантские носороги типа индрикотерия (белуджитерий) отмечены только в Белуджистане, входившем в аридную область.

 

К северу индрикотериевая фауна не распространялась дальше Казахстана и Восточного Забайкалья, а к югу — за пределы саванно-лесной области Индии и Индокитая. Преградами для ее продвижения являлась, как полагает К- К- Флеров [1961J, ландшафтно-климатическая зональность: на севере — леса субтропиков, на юге — тропические леса экваториального типа.

 

 

К содержанию: В.М. Синицын «Введение в палеоклиматологию»

 

Смотрите также:

 

Науки о Земле    Древние климаты   Климат в неолите   Палеоокеанология    Оледенение и Жизнь