ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ. Древние позвоночные и климат

 

 

ПОЗВОНОЧНЫЕ СУШИ И ПАЛЕО-КЛИМАТИЧЕСКИЕ РЕКОНСТРУКЦИИ. Изучение климата по остаткам позвоночных

 

На суше климаты контрастнее, разнообразнее и более изменчивы, чем в физически однородной водной среде. Поэтому фауна, обитающая на суше, испытывает влияние климата еще сильнее и дифференцированнее, чем фауна моря.

 

Под влиянием климатических условий обитатели суши разделяются на экологические комплексы, ограниченные в своем распространении определенными типами зональных ландшафтов (таежный, степной, саванный, дождевых тропических лесов и т. д.).

 

Каждый такой комплекс ярко отражает тип климата своего ареала, а все комплексы в совокупности рисуют географию климатов всего материка.

 

Вместе с тем значение позвоночных суши для палеоклиматических реконструкций меньше, чем растений и литологических объектов.

 

Это объясняется способностью более высоко организованных позвоночных избегать неблагоприятных воздействий климата как путем перемещений для выбора мест обитания и соответствующим поведением (например, закапыванием в норы), так и путем выработки особых биологических функций, вершиной которых является создание в организме своей внутренней среды (теплокровность млекопитающих и птиц).

 

 В силу этих особенностей позвоночные суши зависят от климата меньше, чем беспозвоночные и растення, а следовательно, и отражают его влияние в меньшей степени.

 

Примитивные древние позвоночные были исключительно стенобионтными, т. е. могли существовать лишь при мало менявшихся условиях среды. С течением времени появлялись эврибионтные группы, существовавшие при возросшем диапазоне изменений физико-географической среды.

 

 

Таким образом, чем моложе та или иная фауна позвоночных и выше ее положение в ряду эволюционного развития и, следовательно, чем энергичнее и совершеннее обмен веществ у ее животных и выше уровень их индивидуальных приспособлений к условиям окружающей среды, тем труднее использование этой фауны для выяснения климатов прошлого.

 

 По этой причине наименее надежными индикаторами климатов прошлого являются млекопитающие — теплокровные животные, имеющие большой диапазон климатической выносливости. Самым известным примером приспособляемости к новым условиям климата являются плейстоценовые мамонт и шерстистый носорог — выходцы из тропической фауны, обитавшие в холодных степях перигляциальной зоны.

 

Но пренебрегать остатками позвоночных для интерпретации климатов прошлого нельзя, они тоже несут богатую информацию о климатах времени своего существования. Современное размещение позвоночных по земному шару в общем отражает распределение тепла и влаги на его поверхности, поэтому зоогеографические области и провинции принципиально совпадают с климатическими. Подобное соответствие зоогеографических и климатических областей, несомненно, существовало и в прошлом.

 

Изучение современной фауны показывает, что приспособления позвоночных к различным вариациям климата обычно проявляются в региональных рамках, не нарушая зоогеографической зональности в целом. К тому же если для палеоклиматических реконструкций будут привлекаться не отдельные виды животных, а их комплексы, в которых индивидуальные приспособления усреднены, то соответствие зоогеографических и климатических областей окажется еще более полным.

 

На географическое распределение позвоночных кроме климата большое влияние оказывают и другие природные факторы (особенно высота рельефа), которые дают эффект, сходный с климатическим. Чтобы снять влияние рельефа, палеоклиматолог должен учитывать при реконструкциях только сообщества позвоночных, обитавшие на равнинах.

 

Привлечение позвоночных для конкретных характеристик климатов прошлого ограничивается их необычайной эволюционной изменчивостью. Сходство ископаемых фаун с современной в систематическом отношении не идет дальше плиоцена; уже миоценовая, не говоря о палеогеновой и более древних, фауна имеет мало общего с современной.

 

В значительно большей степени можно использовать аналогии в экологических чертах, но и их с уверенностью можно распространять только на мезозойскую и отчасти позднепалеозойскую фауны позвоночных. При экологических аналогиях обязательно должна учитываться эволюция позвоночных, поскольку уровень их организации неуклонно возрастал, усиливалась дифференциация фаун и расширялось их экологическое разнообразие.

 

 

К содержанию: В.М. Синицын «Введение в палеоклиматологию»

 

Смотрите также:

 

Науки о Земле    Древние климаты   Климат в неолите   Палеоокеанология    Оледенение и Жизнь